Paso Sur

Paso Sur

South Pass se encuentra en el actual centro-oeste de Wyoming (condado de Fremont). El paso no es una muesca estrecha en las montañas, sino un valle ancho de casi 20 millas de ancho. El paso había sido utilizado por los nativos americanos y los cazadores de pieles durante muchos años, pero Jedediah Smith en 1824 fue el primero en usarlo para llevar a los colonos a nuevas casas en el Territorio de Oregón. South Pass más tarde sería parte de una ruta utilizada por el Pony Express.


La mayoría de la gente ha olvidado durante mucho tiempo este pueblo fantasma vacante en la zona rural de Wyoming

La historia de Wyoming está llena de historias de Oregon Trail y Bozeman Trail mientras los estadounidenses recorrían el país en busca de fortuna y tierras. En el camino, aparecieron muchos pueblos pequeños que prosperaron durante unos años antes de ser abandonados cuando las minas se secaron o las condiciones se volvieron demasiado hostiles. Una de esas ciudades es South Pass City, y hoy está abandonada al pie de Windy River Range.

La población aumentó a 2.000, y una de las recién llegadas fue Esther Hobart Morris, quien convenció a un representante de Wyoming de agregar una cláusula de sufragio femenino en la constitución del territorio. Aprobó, y en 1869, Wyoming se convirtió en el primer lugar en Estados Unidos donde las mujeres podían votar legalmente.

Cuando las minas de oro locales se secaron, los habitantes de Wyoming abandonaron la ciudad y se trasladaron más lejos a lo largo de Oregon Trail o se establecieron en la naturaleza salvaje de Wyoming. A fines del siglo XIX, la ciudad estaba casi vacía y, en 1949, la última familia Pioneer abandonó la ciudad.


South Pass - Historia

De Wyoming Tales and Trails

Esta página: South Pass City, mina Carissa.

Big Horn Basin Black Hills Bone Wars Buffalo Cambria Casper Cattle Drives Centennial Cheyenne Chugwater Cody Deadwood Stage Douglas Dubois Campamento Evanston Ft. Bridger Ft. Fetterman Ft. Laramie Ft. Russell Frontier Days Ciudades fantasma Gillette G. River FV Hayden Tom Horn Jackson Johnson County War Kemmerer Lander Laramie Lincoln Highway Lusk Meeteetse Medicine Bow N.Platte Valley Oil Camps Overland Stage Pacific Railroad Rawlins Rock Springs Mina Rudefeha Pastoreo Sheridan Shoshoni Superior Thermopolis USS Wyoming Wild Bunch Yellowstone

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South Pass City, 1871. Foto de William Henry Jackson.


South Pass City, tomada aproximadamente desde la misma ubicación que la foto de William Henry Jackson de arriba.

Los pueblos fantasmas se asocian con frecuencia con minas agotadas. Tal es South Pass City, quizás, el más famoso de los pueblos fantasmas de Wyoming. Para una discusión sobre el descubrimiento de South Pass, vea Lander.

El oro fue supuestamente descubierto en el área de South Pass en 1842 por un trampero que trabajaba para la American Fur Company. Según un artículo de la Minero de SweetwaterEl 24 de marzo de 1869, los indios mataron al trampero antes de que pudiera organizar las actividades mineras. Una "fiebre del oro" no se produjo hasta julio de 1867 cuando los informes de los periódicos recogieron el descubrimiento de Carissa Lode. los Chicago Times, bajo una fecha límite de Omaha, informó el 13 de julio:

La veta, a lo largo de Willow Creek, había sido descubierta en 1865 por Tom Ryan de los Voluntarios de Nevada. Para cuando Ryan pudo informar de su descubrimiento, una empresa de H. S. Reedall había registrado el reclamo.


Vista moderna de South Pass City.

A la izquierda en la vista de arriba está el Carissa Saloon. El rincón más alejado del salón se derrumbó cuando en 1960 una motoniveladora entró corriendo en el edificio. El salón fue posteriormente reparado y reabierto en 1977. En un momento, al lado del Carissa Saloon estaba el White Swan, un salón deportivo. Algunas de las "cunas" estaban ubicadas en la colina detrás del White Swan. El Carissa Saloon se construyó originalmente alrededor de 1890. El siguiente edificio en el lado izquierdo de la calle es la tienda Sherlock y la oficina de correos construida en 1898. La oficina de correos cerró en 1948. Los tres edificios al final de la calle de la izquierda son el Hotel Sherlock (con el balcón), el Grecian Bend Saloon (con el frente falso), el Exchange Bank (el edificio de un piso a dos aguas) y la oficina del Registrador (el edificio con techo de cobertizo adjunto al banco), todos los cuales han sido restaurados en la foto de arriba. Para una vista anterior sin restaurar, vea la siguiente foto.


Vista de la tienda Sherlock, el hotel, el salón, el banco y la oficina de la grabadora, South Pass City, sin fecha.

El hotel fue construido originalmente en 1868 como Idaho House. En 1873 se vendió a Janet Sherlock. La "Oficina del Registrador" actuó como la sede original del gobierno del condado de Carter y más tarde del condado de Sweetwater. El Exchange Bank fue inaugurado en 1868 por John W. Iliff, el rey del ganado, y Amos Steck (1822-1908), un ex alcalde de Denver. El banco cerró en 1870 y en 1890 se convirtió en un salón. La oficina del registrador estaba conectada al salón y se utilizaba como sala de juegos. Steck regresó a Denver donde se convirtió en uno de los principales abogados de Colorado, representando, entre otros, a Augusta Pierce Tabor, en el escandaloso divorcio de Horace Tabor, el rey de plata, cuando Tabor se enamoró de la ex señora Harvey Doe (Baby Doe Tabor). Augusta acumuló su parte de $ 300,000 de la fortuna de Tabor hasta $ 1,500,000.00 en el momento de su muerte. Entre sus inversiones estaba un interés en el hotel en el que residía Horace. En contraste, Horace Tabor, en un momento la quinta persona más rica de los Estados Unidos, perdió su fortuna en el Pánico de 1892 y murió en la pobreza. Murió supuestamente aconsejando a Baby Doe que se aferrara a la mina Matchless en Leadville. Baby Doe aguantó. Murió congelada en su cabaña forrada de periódicos en la propiedad.


Sherlock Store, South Pass City, sin fecha.


Mina Carissa, South Pass City, 1911.

La mina Carissa es la mina principal de South Pass City. En 1867, los indios sioux atacaron a los mineros. Los mineros huyeron, pero regresaron y en 1868 habían extraído unos $ 15,000.00 de oro. Con la prisa, el optimismo, si no la ciudad, floreció. Los indios continuaron siendo un problema. En mayo de 1868, los indios en una incursión se llevaron unos 100 caballos y mulas. Aunque los mineros estaban bien armados, ahora les faltaban monturas y no podían perseguir con éxito a los asaltantes. Con el fin de traer suministros y equipo minero, se reabastecieron las manadas de caballos y mulas. Un mes después, los indios regresaron y tomaron nuevamente el stock y la mercadería en general. Mataron a cuatro hombres. En agosto, los indígenas atacaron un tren de bueyes que traía provisiones para uno de los nuevos establecimientos comerciales. Los dos cargueros resultaron heridos pero lograron expulsar a los indios. El conductor más gravemente herido fue envuelto en mantas y dejado debajo de una carreta, mientras que el otro llamado Hirst fue en busca de ayuda. A su regreso con William Rose, William Tweed y otro hombre, encontraron que el conductor estaba muerto y la mercancía desaparecida. Rose era una comisionada del condado recién nombrada y copropietaria de la mina Empire State. Tweed, un hombre de Yorkshire, operaba una carnicería en South Pass City. Más tarde, Tweed trajo el primer rebaño de ovejas al valle de Lander. El grupo intentó regresar a South Pass City, pero fueron atacados por los indios cerca de Ice Slough. Los cuatro se refugiaron en un bosque de sauces. Rose tenía un caballo rápido y estaba decidida a cabalgar en busca de ayuda. En palabras del profesor C. G. Coutant, La historia de Wyoming, Chaplin, Spofford & Mathison Printers, Laramie City, 1890, "El pobre Rose descubrió que su gran confianza en su corredor estaba fuera de lugar y, como muchos otros, descubrió que había apostado todo por el caballo equivocado". Rose se estaba quedando calva. Por lo tanto, los indios pudieron tomar solo un lado del cuero cabelludo. También le quitaron una oreja y los tendones de los brazos y la espalda, aparentemente para atar las puntas de las flechas y la cuerda del arco de la misma manera que usarían los tendones de los ciervos. Jim Clayton en su diario comentó: "De hecho, el pobre Bill parece haber estado bastante agotado". La muerte de Rose permitió a los demás escapar.


Head Frame, mina Empire State (mina B & H) cerca de South Pass City. Foto cortesía de la Biblioteca del Congreso.


Casa de cabina y eje, mina Empire State (mina B & H) cerca de South Pass City.

En el centro de un valle dorado
Habitó una doncella toda divina,
Una linda criatura, la hija de un minero,
Y su nombre era Clementine.

Oh mi cariño, oh mi cariño
Mi querida Clementine,
Estás perdido para mí para siempre
Lo siento mucho, Clementine.

Su noble padre fue el forman
De todos los míos valorados,
Y cada minero y ranchero
Era hermano de Clementine.

El capataz minero, cuarenta y nueve años,
En sueños y pensamientos sublimes,
Vivió cómodamente con su hija,
Su linda niña Clementine.

Cuando estaba lejos, a menudo rezaba
Que en su clima soleado
Ningún daño podría alcanzarla,
Su pepita favorita, Clementine.

Cuando terminó el día y el sol poniente
Sus rayos dejaron de brillar,
De regreso a casa llegó el minero de Brawney
Para acariciar su Clementine.

Ninguno estaba más cerca, ninguno era más querido,
Desde los días del cuarenta y nueve
Cuando, en la juventud, tuvo otro
Quien era entonces su Clementine.

Ella llevó a sus patos al río
El clima estaba bien
Golpeó su dedo del pie contra una astilla,
Cayó en la salmuera furiosa.

La escuchó llamar: padre,
Su voz era como una campana
Pero, por desgracia, no era un nadador
Entonces perdió su Clementine


South Pass - Historia

De Wyoming Tales and Trails

Esta página: Continuación de South Pass City, Esther Morris, William Bright, Women's Suffrage.

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Ciudad de South Pass, 1911

En el período de dos años de 1868 a 1870, South Pass City surgió de una parada de escenario abandonada a una de las ciudades más grandes del Territorio. Su caída fue igualmente rápida. En su Informe de 1874, el Comisionado de Estadísticas Mineras de los Estados Unidos, Dr. Rossiter W. Raymond, comentó:


Mina Carissa, South Pass City. Foto cortesía de la Biblioteca del Congreso.

En 1901, el Carissa se reabrió y el pozo se extendió a 300 pies de profundidad. Finalmente, la profundidad de la mina se incrementó a 387 pies con cinco niveles. Sin embargo, en 1906, la mina se cerró nuevamente. En 1946, la mina fue reabierta nuevamente, pero nuevamente cerrada.


Casa de elevación, mina Carissa. Foto cortesía de la Biblioteca del Congreso.

El polipasto original se quemó en 1873. No se sabe con certeza la fecha de construcción y puede ser del período de 1873 o de la reapertura de la mina en 1901. La mina Carissa ahora ha sido adquirida por el Estado. Además de Carissa, otras minas cerca de South Pass City incluyeron la mina Barr, la mina Carrie Shields, la mina Duncan, la mina Empire State, la mina Franklin Gould & Curry Mine (Carter Lode), la mina Mohamet, la mina Wyoming Mining Company y Young America. Mía.

NO SE DEBE EXPLORAR LAS VIEJAS MINAS. ¡NO SÓLO ES PELIGROSO, PERO SIN EL PERMISO DEL PROPIETARIO, PUEDE CONSTITUIR UN TRASPASO PENAL!

No es que los propietarios sean antipáticos, están evitando posibles responsabilidades en caso de un accidente adverso.

El oro en el área de South Pass se depositó dentro de las rocas hace unos 2.800 millones de años hacia el final del Período Arcaico (hace 4.000 a 2.500 millones de años). Durante el Período Arcaico, la Tierra era más tectónicamente activa con microcontinentes moviéndose rápidamente en las diversas placas tectónicas. Los microcontinentes chocaron entre sí formando continentes más grandes. En lo que ahora es el oeste de Wyoming, un arco de islas volcánicas estaba separado de uno de esos microcontinentes por una profunda trinchera. En la trinchera se depositarían capas de roca sedimentaria y flujos de lava que contienen minerales verdes que dan a la roca un tinte verdoso ("piedra verde"). A medida que las placas tectónicas flotaban sobre el manto terrestre, el arco de islas chocó con el continente, plegando, fracturando y astillando las rocas que anteriormente habían estado en las profundidades del mar primitivo. Y desde las profundidades de la Tierra, la roca volcánica fundida se abrió camino a través de caminos de menor resistencia hacia arriba a través de las capas de roca sedimentaria. El calor y la presión cambiaron la roca y provocaron que se recristalizara en rocas metamórficas. Los fluidos transportaron varios minerales como cobre, oro y platino y los concentraron a lo largo de los bordes de la roca partida y en las venas y grietas formadas por la colisión. Se ha estimado que más del 50% de todo el oro extraído desde el principio de los tiempos se depositó de esta manera. Como resultado de la colisión, las montañas surgieron de la misma manera que los Himalayas de hoy se están formando por la colisión de la India con Asia.

Durante los 2.500 millones de años, las montañas se erosionaron dejando al descubierto la piedra verde y las intrusiones de roca volcánica. De las vetas expuestas, las partículas de oro se lavaron en arroyos adyacentes y se alojaron en lechos de grava y arena en espera de ser descubiertos por los buscadores que se desplazaban hacia el este desde California. Los buscadores siguieron los rastros de amarillo en los lechos de los arroyos río arriba para encontrar las vetas expuestas del oro concentrado. Otros se dedicaron a la extracción de placeres a lo largo de las quebradas y lechos de arroyos donde se había depositado el oro.

El establo de troncos en primer plano es el establo de caballos negros construido por George Dean alrededor de 1868.

Antes de la fiebre del oro, South Pass "City" consistía en poco más que una parada en la ruta a través de South Pass. Mark Twain en Desbastarlo describió su paso por la ciudad:


Logia Masónica, South Pass City

La logia recibió su dispensa de la Gran Logia de Nebraska en 1869 y, por lo tanto, se convirtió en la primera logia masónica en Wyoming. El edificio representado es una reconstrucción patrocinada por Lander Lodge. Para una discusión sobre la historia de la Orden Masónica, vea la discusión sobre Cheyenne III.

Maquinaria minera abandonada cerca de South Pass City

La maquinaria minera representada son los restos del Molino Triturador Palmetto Gulch en South Pass City. Como se señaló, el Iliff Bank cerró en 1870. Al mismo tiempo, surgieron disputas con Green River City en cuanto a la ubicación de la sede del condado y, a la espera de las elecciones, la Junta de Comisionados del Condado se reunió primero en South Pass City y luego en Green River. City, de regreso a South Pass City. Cuando se llevaron a cabo las elecciones, Green River City ganó, pero aún se requería una demanda judicial contra la Junta para que se hiciera la movida. Mientras tanto, en los diversos movimientos de ida y vuelta, algunos de los registros financieros del condado fueron robados. En 1871, un incendio destruyó varios edificios, incluido el periódico. Como se señaló anteriormente, la mina más importante, Carissa, cerró en 1873. El resultado del incendio, la pérdida de la sede del condado y la llegada del ferrocarril a Green River, sin pasar por la ciudad, fue el fracaso de la ciudad. En 1880, la población de la ciudad se había reducido a un total de 37 hombres, mujeres y niños. Entre los que se aferraban estaba el pobre Tom Ryan, que había perdido su derecho al Carissa. En 1884, South Pass City, una vez la sede del condado de Sweetwater, se convirtió en parte del condado de Fremont.

South Path City también es conocida como el hogar del sufragio femenino. En 1869, William H. Bright, propietario de la mina y el salón de South Pass, fue elegido miembro de la Primera Asamblea Territorial. Presentó un proyecto de ley que estipula el sufragio femenino que fue aprobado por la legislatura controlada por los demócratas y enviado al gobernador republicano John A. Campbell, quien aprobó el proyecto de ley. Se dan varias versiones para motivar a Bright a presentar el proyecto de ley. Una es que Bright fue persuadida de hacerlo por una promesa que le hizo a Esther Morris, más tarde la primera mujer jueza de paz en los Estados Unidos. Otro es que Bright fue influenciado por su esposa, Julia, para presentar el acto. Un tercero, que probablemente tiene su origen en un artículo escrito por el juez territorial E. A. Thomas, fue que la motivación fue un esfuerzo de los demócratas para avergonzar al gobernador Campbell. Una modificación de esa teoría es que los demócratas pensaron que las mujeres votarían por los demócratas y compensarían a los votantes negros que tendían a votar por los republicanos. Si esa fue la motivación, fracasó, ya que fue antes de los días del voto "australiano" o secreto, y pronto se descubrió que las mujeres tendían a votar por los republicanos. Así, dos años después, la legislatura controlada democráticamente intentó derogar el sufragio femenino, pero el acto de derogación fue vetado por el gobernador republicano. Para entonces, se habían elegido suficientes republicanos para mantener el veto.

Algunas autoridades tienden a restar importancia al impacto o la importancia de Bright en la aprobación del proyecto de ley y a enfatizar la influencia de la Sra. Morris. A modo de ejemplo, Nancy Kohlhoff, de la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias de Indiana, ha atribuido la introducción y aprobación del proyecto de ley a la Sra. Morris:

Esther Morris estaba en South Pass City en 1869, una ciudad de unas tres mil personas no lejos de Cheyenne. Ella había seguido a su esposo e hijos a la frontera desde Illinois. Habiendo escuchado a Susan B. Anthony hablar sobre el sufragio femenino antes de dejar el Medio Oeste, Esther fue una defensora de los derechos de la mujer, incluido el derecho al voto.

Cuando Esther se enteró de que su "pueblo" se estaba preparando para elegir delegados a la primera legislatura territorial, invitó a veinte de los hombres más influyentes de los alrededores a cenar en su "choza". Durante la noche, defendió la causa del sufragio femenino de manera tan elocuente que cada uno de los hombres prometió, en caso de ser elegidos, incluir una cláusula sobre el sufragio femenino en las leyes y disposiciones territoriales.

William H. Bright fue elegido presidente cuando el Consejo se reunió en octubre de 1869. Inmediatamente presentó un proyecto de ley sobre el sufragio femenino, que se aprobó sin discusión. En la Cámara territorial, sin embargo, "el proyecto de ley fue rechazado por un determinado Sr. Ben Sheeks, quien aparentemente no había sido invitado a la cena de la Sra. Morris". Finalmente, el proyecto de ley se aprobó con una sola calificación: "una mujer debe tener 21 años para votar".

Se han colocado estatuas de la Sra. Morris en el Capitolio en Washington y frente a la Casa del Estado en Cheyenne. La cita anterior es precisa en el sentido de que se agregó al proyecto de ley la calificación de que una mujer tenía que tener 21 años y Ben Sheeks, también de South Pass City, se opuso a la ley. Sin embargo, como señaló el profesor Larson, hubo una discusión considerable en la prensa de la época, y se hicieron esfuerzos para agregar al proyecto de ley disposiciones que permitieran votar a las "mujeres". La población y la distancia desde Cheyenne de South Pass City son algo inexactas. El mismo Bright, aunque de Virginia, había servido en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil y llegó a Salt Lake City antes de trasladarse a South Pass City durante la Fiebre del Oro de 1868. Allí, como se señaló anteriormente, fue elegido miembro de la Asamblea y fue elegido presidente de ese órgano. Fuentes contemporáneas dan crédito a Bright. Después de que terminó la fiebre del oro en South Pass, Bright dejó el Territorio para Denver.

El profesor T.A Larson en su Historia de Wyoming ha comentado:

Quien presenta un proyecto de ley normalmente recibe crédito por ello, y esto era cierto para Bright siempre que estuviera cerca para defenderse. Dos meses después de la adopción de la ley, la Líder Cheyenne le dio todo el crédito por ello y comentó que "Bright, de Wyoming, ya es inmortal". Durante los siguientes veinte años, fue generalmente reconocido como la persona principal responsable de establecer el sufragio femenino en Wyoming. A partir de 1889, mucho después de que Bright dejara el territorio, la Sra. Esther Morris se mudó de un lugar en las alas, apenas visible, y comenzó a empujar a Bright desde el centro del escenario. Antes de que los partidarios de la Sra. Morris terminaran, el coronel Bright estaba entre bastidores, apenas visible, y la Sra. Morris era la única ocupante del centro del escenario ".


Nace el Frontiersman Jedediah Smith

Jedediah Strong Smith, uno de los más grandes cazadores-exploradores de Estados Unidos, nace en Bainbridge, Nueva York.

Smith exploró un área asombrosamente grande del Far West durante su corta vida. Comenzó sus viajes por el oeste en 1822, cuando se unió al pionero comerciante de pieles William Ashley en un viaje por el río Missouri. A diferencia de los comerciantes de pieles anteriores, que dependían de los nativos americanos para atrapar o cazar las pieles, Ashley eliminó a los nativos como intermediarios y en su lugar envió cazadores anglosajones independientes como Smith para hacer el trabajo.

Sin embargo, para escapar de la dependencia de los nativos americanos, Ashley necesitaba encontrar sus propias fuentes de castor y nutria en Occidente, y Smith se convirtió en uno de sus mejores exploradores. Un año después de su primer viaje por el Missouri, Smith partió con un pequeño grupo de montañeses para explorar la región de Black Hills de las Dakotas a instancias de Ashley & # x2019s. A pesar de ser mutilado por un oso pardo en Black Hills, Smith continuó hacia el oeste hasta el sitio de la actual Dubois, Wyoming, donde él y sus hombres acamparon durante el invierno.

Durante su larga parada forzosa en Dubois, Smith aprendió de los amistosos indios cuervo de un paso fácil a través de las Montañas Rocosas. La primavera siguiente, Smith y sus hombres siguieron la ruta trazada por el Cuervo y descubrieron que podían cruzar las poderosas Montañas Rocosas casi sin esfuerzo. Más tarde, denominada & # x201CSouth Pass, & # x201D Smith & # x2019s, la nueva ruta era una llanura alta que se elevaba gradualmente como una rampa poco profunda para facilitar el cruce de la divisoria continental. Los empleados de John Jacob Astor & # x2019s Pacific Fur Company cruzaron este paso en 1812 cuando regresaban a St. Louis desde el Pacífico. El descubrimiento de Asturias, sin embargo, permaneció desconocido, por lo que a Smith se le atribuye haber alertado a los colonos blancos sobre la existencia de esta ruta fácil a través de las Montañas Rocosas.


Sitio histórico de South Pass City

Explore una antigua ciudad minera de oro con más de 40 estructuras originales y miles de artefactos originales de South Pass. Sumérjase en recorridos a pie autoguiados interpretativos, recorridos por minas y búsqueda de oro.

Traiga un picnic e imagine la vida en esta histórica ciudad minera.

Incluya el sitio histórico de South Pass City en su círculo, el recorrido en automóvil de Continental Divide o el recorrido en automóvil de Gold Flakes a Yellowcake.

Obtenga más información en el sitio web de Historic South Pass City o llamando al (307) 332-3684.

Consejos rápidos

Gold Rush Days South Pass City

Mi experiencia South Pass

Me encantaba jugar al "pionero" cuando era niño. A veces, armaba disfraces con faldas largas o vestidos viejos. Pero incluso sin accesorios podía entretenerme durante horas pretendiendo vivir una vida en la pradera o viajando a algún gran desconocido en un carro cubierto.

No recuerdo la última vez que fingí ser un pionero, pero incluso de adulto me encanta imaginar la vida décadas antes de que nacieran mis padres.

South Pass City es el lugar perfecto para jugar una versión adulta de la simulación (aunque también es apta para niños).

Sitio histórico estatal de South Pass City. Foto: Jennie Hutchinson

Aproximadamente 20 edificios conforman una pequeña ciudad de finales del siglo XIX y principios del XX. Puede que no esté con los disfraces que encontré de niño cuando camino entre los edificios, pero es fácil dejar que mi mente divague para imaginar cómo podría haber sido la vida, comprando carne en la carnicería, bebiendo en el salón o yendo a casa. una de las casas que los visitantes pueden echar un vistazo al interior.

Los mineros descubrieron oro a fines de la década de 1860 en el área de la ciudad de South Pass y con aquellos que querían hacerse ricos llegaron los comerciantes y empresarios que construyeron alrededor de la mina Carissa.

La mina Carissa era el motor económico de South Pass City, lo que significaba que la ciudad estaba sujeta a sus ciclos de auge y caída. Cuando se abrió, proporcionó trabajo a los mineros, operadores de montacargas y trabajadores de molinos. La ciudad prosperaría durante unos años y luego la mina cerraría sus puertas.

Cerró definitivamente en 1954.

Sin embargo, Carissa sigue siendo el corazón de South Pass City. En 2003, el estado de Wyoming lo compró y lanzó un importante proyecto de restauración.

Entrar en la mina es realmente una oportunidad para retroceder en la historia.

El exterior de la mina refleja cómo se veía en la década de 1920, mientras que el interior se asemeja a los días antes de que cerrara en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, dijo Jon Lane, curador del sitio.

En 2013 se restauró el equipo para que el recorrido sea una experiencia sensorial completa. Es una de las pocas exhibiciones animadas de la mina, dijo Lane.

La configuración es auténtica, diseñada por Abandoned Mines Lands y su Departamento de Calidad Ambiental. Gran parte del equipo aún estaba en su lugar cuando el estado lo compró, dijo Lane. Lo que faltaba estaba en una lista de inventario escrita en 1953 y las versiones del equipo se rastrearon a través de distribuidores especiales.

Todo esto se puede ver de cerca en un recorrido por la mina, pero hay algunas cosas que debe saber.

Primero, aunque se han realizado mejoras de seguridad, todavía hay varios tramos de escaleras, algunas empinadas. Usar buenos zapatos para caminar es imprescindible. La mina no es accesible para sillas de ruedas. El recorrido dura aproximadamente dos horas, por lo que si no está listo para caminar y subir escaleras de manera constante durante al menos ese tiempo, es posible que el recorrido no sea para usted. Tenga cuidado de no llevar niños pequeños. Hay muchos lugares en los que necesitarían una estrecha supervisión y es mucho tiempo para mantenerse concentrados.

Si aún está interesado, debe hacer una reserva. Los recorridos se realizan desde mediados de mayo hasta septiembre, pero solo a las 2 p.m. los sábados y solo con reserva. Cuesta $ 2 para los residentes de Wyoming y $ 4 para los residentes de otros estados.

Ahora para la gira. Espere una mezcla de historia, una explicación de la geología y las historias de Carissa de su guía turístico. Comenzará en el polipasto y explorará la mayor parte de la propiedad. Todo está por encima del suelo, la mina en sí está inundada.

Podrás seguir el proceso de lo que sucedió con el oro una vez que el mineral salió de la roca hasta el punto en que se transformó en ladrillos de oro macizo puro, una característica única de Carissa. El recorrido ha mantenido intacta gran parte de la mina para que pueda ver el cableado y notar la inclinación de las escaleras, y probablemente se maravillará de cómo los estándares de seguridad en el lugar de trabajo han mejorado en las últimas décadas.

Aprenda todo sobre la fiebre del oro, South Pass City y la mina Carissa en un recorrido. Foto: Jennie

Escucharás el retumbar de las máquinas que pulverizaron la roca y verás los sistemas mientras empuja el oro a través del proceso.

“La experiencia de la mayoría de la gente con la minería de oro es arrojar sartenes de oro en un arroyo”, dijo Lane.

Esto es mucho más. Muestra la industrialización de la minería. Es una oportunidad única no solo de ver la maquinaria en acción, sino también de caminar por la propiedad donde la mayoría de las estructuras originales, como las cocinas, las literas y los edificios de oficinas, aún se mantienen en pie.

"Es una situación auténtica y muy inusual", dijo Lane.

Cuando haya terminado, o si llega a South Pass City antes de su recorrido, asegúrese de caminar por el nuevo sendero Flood and Hindle. Es un circuito interpretativo de 1.5 millas, nuevo en 2013. El sendero lo lleva por letreros gráficos que explican la historia de la extracción de oro en el área y señalan sitios y equipos de importancia histórica, como una arraftra, que es una serie de arrastres de piedra pila de mineral para molerlo y convertirlo en arena. El sendero muestra cuán extendida estaba la minería y la molienda en el área, dijo Lane.

Traiga un picnic y tómese un momento para jugar una versión adulta de la fantasía e imaginar la vida en esta histórica ciudad minera.

Días de la fiebre del oro

Cada segundo fin de semana de julio, el sitio histórico estatal de South Pass City organiza los Días de la Fiebre del Oro. Este divertido evento celebra la vida en un campamento de oro occidental. Gold Rush Days presenta un torneo de béisbol clásico jugado con uniformes de principios de siglo, lavado de oro, demostraciones de molinos de sellos y demostraciones de imprenta. Música en vivo en los salones, billares, voladuras de yunque y recreaciones de amplificadores son solo algunos de los eventos que entretienen a los visitantes durante la celebración. Descubra por qué South Pass fue crucial para los primeros pioneros y reviva un poco del Viejo Oeste durante este evento de 2 días.


El antiguo pueblo minero de Wyoming con una historia siniestra que te aterrorizará

Cuando piensas en Wyoming, piensas en nuestro pacífico estado montañoso, y estoy seguro de que te sientes seguro. Conocemos a todos nuestros vecinos aquí, y es fácil involucrarse con nuestros pueblos y conocer las empresas locales. Quizás por eso es tan impactante escuchar la horrible historia de Wyoming, el primer asesino en serie y el peor y peor asesino en serie de Wyoming, que cometió sus crímenes en una tranquila ciudad minera.

Había un hotel, una taberna, una herrería y casi todo lo que necesitabas para una estadía en el país minero de las Montañas Rocosas.

Una familia de South Pass, los Bartlett, había abierto una pequeña posada, donde recibían a los viajeros que pasaban por la ciudad.

Para qué se usó realmente el arsénico es una historia completamente diferente.

Verá, Polly Bartlett había recibido noticias de viajeros que regresaban por South Pass con oro y dinero en su poder. Su codicia se apoderó de ella y comenzó a envenenar a los hombres que se quedaron durante la noche.

Un buscador, que regresaba a casa, se detuvo en Bartlett's para pasar la noche. Le pidió a Polly que le hiciera un bistec y le ofreció $ 10 por su problema. Resultó ser un error fatal. Muchos otros hombres, Tim Flaherty de Omaha, Edmund Ford del mismo South Pass, desaparecieron después de una estadía en el Bartlett Inn.

Finalmente, su audacia los alcanzó. Un joven, Barney Fortune, desapareció después de pasar la noche. Esto hizo que los Pinkerton investigaran la serie de desapariciones.

Una vez que los detectives se dieron cuenta de que estaban fugitivos, les pusieron una recompensa de 13.000 dólares. No pasó mucho tiempo para que un ex policía disparara al Sr. Bartlett en un duelo, y Polly fue arrestada y detenida en la cárcel de Atlantic City. Mientras esperaba el juicio, uno de los amigos de Barney Fortune le disparó a través de la ventana de la celda de la cárcel, poniendo fin al caso de una vez por todas.

Poco después de la muerte de Polly, los investigadores encontraron 22 cuerpos enterrados en Bartlett Ranch.

South Pass City no es el único pueblo fantasma en Wyoming, y si echas un vistazo a algunas de estas otras ciudades abandonadas, es posible que te preguntes qué otra historia descubierta se esconde en las colinas.


Restos del Bartlett Inn en South Pass City. (Sociedad Histórica de Wyoming)

WYOMING - Todavía hay un debate considerable sobre la legitimidad de la historia, pero es una historia escalofriante. De ser cierto, la Asesina de Slaughterhouse Gulch sería el primer y peor asesino en serie en la historia de Wyoming. Unos 22 asesinatos se atribuyen al posadero del "Hotel California", donde los viajeros cansados ​​se registraron pero nunca se irían.

Era 1868. South Pass City estaba en auge. La altamente productiva mina Clarissa y otras similares tenían el lugar plagado de mineros. Otros se sintieron atraídos por el color que se encuentra en las colinas cercanas. Incluso aquellos sin fiebre del oro deambulaban, South Pass era la parada de descanso perfecta en Oregon Trail para los viajeros en dirección oeste con el sueño de empezar de nuevo.

The Bartlett family arrived in South Pass after leaving Cincinnati where Stephen (in some accounts he is referred to as John in others, still, he is called Jim) ran a rundown bar. He, a son, a relative named Hattie, and daughter Polly first tried Colorado but things didn’t work out there. When they settled in South Pass City, they opened a lodging house of sorts.

Polly Bartlett (Wyoming Historical Society)

Polly Bartlett was alleged to be the black widow of innkeepers. Seizing on single men for prey, she reportedly poisoned her victims with arsenic-laced steaks (presumable on hand to kill mice) after liquoring them up with a little whiskey and a little frisky. They were easy marks. Loners, drummers, miners, cowboys, deadbeats—if they had some money, Polly knew how to get it fast.

It was the perfect time and place: a rowdy mining town on the edge of the great frontier. Wyoming was not yet a state. The area was known to old-timers as Dakota country. Some newcomers were beginning to call it Wyoming Territory. They named South Pass City the county seat of Carter County. It would be changed to present-day Sweetwater in 1869.

All the while, nobody missed the missing in those days. It was not uncommon for people to go astray in 1860s Wyoming. Indian trouble was very real. Highwaymen would rob and kill for a silver dollar or a horse.

Esther Hobart Morris would be named first female justice of the peace in 1879, and later launch the women’s suffragette movement from a testosterone-fueled town of miners and miscreants. But first, Polly did her work. In the span of no more than a year, she reportedly drugged, robbed and buried more than 20 men with the help of her father.

Her final victim was a young man named Barney Fountain. The 23-year-old was the son of a wealthy mine owner, Bernard Fountain. After his disappearance, a Pinkerton detective started looking into things and before long the sheriff/marshal of Carter County, a man named Adam Lombardi, posted a $13,000 reward for the Bartlett’s, who had struck out in a hurry, reportedly headed for Oregon.

Ed Ford (Wyoming Historical Society)

Ed Ford ended up collecting the reward after tracking down the Bartletts days later camped along the Hoback River. He shot and killed the father and brought back Polly for her hanging.

It was fitting Ford be the one to capture Polly. Months before he was almost seduced and poisoned like all her other victims but he did not care for alcohol so Polly’s plans were foiled. Later, when Ed’s brother Sam went missing after staying at the Bartlett Inn, Ed became suspicious. He convinced the sheriff that something wasn’t right at the Bartlett Inn of death.

As so often happened in those days (Morris even joked once her job was mostly quiet and boring because of vigilante justice) Polly never made it to trial. While being held in jail, a man named Otto Kalkhorst blasted her through a cell window with both barrels of a shotgun on October 7, 1868. Kalkhorst was a foreman at one of the mines owned by Bernard Fountain. He was never tried for the murder.

Authorities reportedly dug up some 22 bodies from corrals on the Bartlett property. That would make Polly Bartlett the most cold-blooded killer in state history.

Read the whole story. It is fascinating. Wyoming’s Amazing Poisoner

South Pass City jail as it looks today.


In 1800, America's western border reached only as far as the Mississippi River. Following the Louisiana Purchase in 1803 the country nearly doubled in size and pushed its western edge past the Rocky Mountains. Yet the wilderness known as Oregon Country (which included present-day Oregon, Washington and part of Idaho) still belonged to the British, a fact that made many Americans eager to settle the region and claim it for the United States.

American Indians had traversed this country for many years, but for European Americans it was unknown territory. Lewis and Clark's secretly funded expedition in 1803 was part of a U.S. Government plan to open Oregon Country to settlement. However, the hazardous route blazed by this party was not feasible for families traveling by wagon. An easier trail was needed.

Robert Stuart of the Astorians (a group of fur traders who established Fort Astoria on the Columbia River in western Oregon) became the first white man to use what later became known as the Oregon Trail. Stuart's 2,000-mile journey from Fort Astoria to St. Louis in 1810 took 10 months to complete still, it was a much less rugged trail than Lewis and Clark's route.

It wasn't until 1836 that the first wagons were used on the trek from Missouri to Oregon. A missionary party headed by Marcus and Narcissa Whitman bravely set out to reach the Willamette Valley. Though the Whitmans were forced to abandon their wagons 200 miles short of Oregon, they proved that families could go west by wheeled travel.

In the spring of 1843, a wagon train of nearly 1,000 people organized at Independence, Missouri with plans to reach Oregon Country. Amidst an overwhelming chorus of naysayers who doubted their success, the so-called "Great Migration" made it safely to Oregon. Crucial to their success was the use of South Pass, a 12-mile wide valley that was virtually the sole place between the plains and Oregon where wagons could cross the formidable Rocky Mountains.

By 1846, thousands of emigrants who were drawn west by cheap land, patriotism or the promise of a better life found their way to Oregon Country. With so many Americans settling the region, it became obvious to the British that Oregon was no longer theirs. They ceded Oregon Country to the United States that year.


Historic South Pass City

South Pass City State Historic Site is a restored old gold mining town open 9-6 daily through September 30. You can pick up a self-guided walking tour and explore on your own or dig a little deeper into history with guided tours.

Visit the 40 historic buildings that comprise Historic South Pass City, which is one of the best-preserved gold mining towns in the American West. Pan for gold, stop by the saloon and buy penny candy at the general store.

Carissa Gold Mine

In the late 1860s, miners discovered gold in the South Pass City area at 8,000 feet elevation, and the city roared to life—lives and booms centered around the Carissa Mine. After a number of boom and bust cycles and nearly 100 years, the Carissa Mine finally ended operations permanently in 1956.

Guided Carissa Mine Tours are Thursday-Sunday at 2 p.m. Reservations are recommended but not required. Part of the tour involves steep stairs and it’s not recommended for children under the age of 8. You’ll hear the machines rumbling that pulverized the rock and watch the systems as it pushed the gold through the process .

Walk the Trails

See another side of South Pass City and walk the nearly five miles of interpretive trails. Walk with a guide Saturdays at 11 a .m. Reservations are recommended. You will see brick kilns, lumber mills and small mines on the hillsides and the trail system will take you there.

Feed that gold fever. Head to South Pass City and leave at least a little richer.

Both tours are included in your site admission fee. Book online or call 307-332-3684


Pass laws in South Africa 1800-1994

Slaves at the Cape were forced to carry passes. This made it easier for their owners and the local authorities to control their movements.

The first time Pass documents were used to restrict the movement of non-European South Africans was in the early 1800’s. However, slaves at the Cape had been forced to carry Passes since 1709. Farmers at the Cape ran short of labour during the first British occupation of the southern tip of Africa in 1795, with its subsequent abolition of slavery in 1808. Until that time Dutch farmers employed by the Dutch East India Company (VOC) supplied fresh food to passing ships using slave labour to stock up the refreshment station. They could still sell slaves within the colony, but were prohibited from importing new slaves. The settlers and government turned to the indigenous Khoikhoi people to fill the labour gap.

Local farmers began employing more local Khoikhoi people when they ran short of labour at the Cape.

The Khoikhoi had lost their land to the colonisers in the late 1700’s and were forced to work for European landowners to survive.The colonial government turned a blind eye to the widespread mistreatment of Khoikhoi workers. These workers had to carry ‘permission documents’ from their employers allowing them to leave the farms they worked on. The arrival of Christian missionaries brought about slight improvements following criticism of the treatment of the Khoikhoi. Eventually, Ordinance 50 was published in 1828 placing the Khoikhoi on equal footing with their White employers and freeing them of having to carry passes.

Passes for Europeans

The 1820 settlers were accommodated in the new town of Bathurst in the Eastern Cape and needed passes to travel to nearby Grahamstown.

In 1820 a group of British settlers arrived at the Cape to make a new life for themselves. They were disillusioned with unemployment and poverty in England, and were willing to defend the eastern frontier of their Cape colony. Approximately 4 000 settlers arrived at Algoa Bay in April 1820 with more following over the next three months. The voyage lasted about 4 months and during this time disagreements and friction arose among the settlers. British authorities at the Cape wanted to keep the group together in their new town of Bathurst and instituted pass laws in May 1820 to control vagrancy. The settlers could not move from Bathurst to Grahamstown without written permission from local authorities. Travelling further than this required a district pass that had to be approved by the Governor. These restrictions caused 60% of the settlers to move to other parts of the country in defiance.

Passes in the Free State

Large numbers of Black and Coloured people moved to Bloemfontein, the capital of the Orange Free State. Local government aimed to control them by forcing them to carry passes.

The Boer Republic of the Orange Free State was the first independent Voortrekker state and came into being during the signing of the Sand River Convention by British and Boer representatives in January 1852. The Basotho, under Moshoeshoe, the Barolong, other smaller Black groups and Voortrekkers initially all lived in harmony in the Republic and by 1880 the capital city, Bloemfontein, had a population of 2 567 people, of which 1 688 were of Caucasian race.

Most of the population was rural, but towns provided better work opportunities and local inhabitants began moving to towns to look for work. Local and national government tried to dissuade Black and Coloured people from moving to towns, but some were required to work in urban areas. They were housed in locations with few facilities on the outskirts of towns, away from White areas and were not allowed to vote. Vagrancy laws also forced them to carry Passes and restricted movements and travel.

Passes in the Zuid Afrikaansce Republiek

Pass laws in the Transvaal, or South African Republic, were intended to force Black people to settle in specific places in order to provide White farmers with a steady source of labour.

This Boer Republic came into being in September 1853 and covered the area north of the Vaal River, later known as the Transvaal. The area had a large and rapidly growing Black population. In 1852 there were 15 000 White settlers and 100 000 Black residents between the Vaal and Limpopo Rivers and in 1880 these numbers grew to 43 260 and 773 000. This led to conflict over grazing and hunting rights.

Only White people were allowed to vote and own property in the Transvaal and expected Black people to work for them. Many Voortrekkers settled close to large concentrations of Black people to have access to a large labour pool, but also aimed to control the movements of their neighbours. In 1866 a Pass law was passed. Any Black person found outside the allowed residential area without a Pass from an employer, a magistrate, missionary, field cornet or principal chief could be arrested.

Passes on the diamond mines

The first South African diamond, the Eureka, was found in Hopetown in 1867. In the following year thousands of prospectors and miners streamed into the area.

In 1867 Erasmus and Louisa Jacob discovered the first diamond in South Africa on their father’s farm near the Orange River and Hopetown. Although the authenticity of the gem was verified the diamond rush only began in earnest in 1868. By 1870 there were approximately 10 000 diamond diggers in the area that would become Griqualand West. More discoveries rapidly followed and fortune hunters streamed into the country from all over the world to live in squalor and prospect for and mine diamonds.

The diamonds were found in gravel deposits below the surface of the ground. Diggers had to employ helpers to guard their claims for fear of theft. A labour shortage soon developed and the Pedi, from the Transvaal, provided most of the migrant labour in exchange for guns. Black and Coloured people were allowed to buy claims and digger’s licenses but were resented by their White competitors. Although all workers had to be registered only Blacks were really forced to carry Passes at all times.

Passes on the gold mines

Thousands of Black men streamed to goldmines on the Witwatersrand to make a living. They were housed in compounds, had to carry passes and were separated from their families, who were not allowed to visit them.

Black inhabitants of southern Africa had been mining and working gold for centuries before the arrival of European colonisers. They found gold in rivers and streams and British immigrant Edward Button discovered the first subterranean deposits in 1871 in the eastern Transvaal Drakensberg. Another Brit, George Harrison, found the richest deposit in 1886 on the Witwatersrand. Laws relating to the new mining industry were immediately put in place and specified that no Coloured, Black or Indian person could work or live on a mine except as the servant of a White man.

Gold was more difficult to extract than diamonds and the labour needs of the new mines far exceeded that of the diamond diggings. Black people were already used extensively as labourers and tenants on wealthy White farms and, with large harvests, could survive off the excess of their employers’ harvests. Some White farmers found this objectionable and complained to the Transvaal government. The authorities capitulated and passed a law that limited the number of tenants on a farm to 5, forcing large numbers of Black people from their homes and land.

Photo from book Soweto: A History by Philip Bonner and Lauren Segal

Young men from all over the country came to the Witwatersrand goldmines under duress. They had to make a living, but the conditions they had to live in were misrepresented. Overcrowding and poverty made it extremely difficult to leave the mines once they had arrived.

Landless, poor and without any means to practice subsistence farming these people were forced to seek out wage paying jobs. The labour requirement of the growing number of gold mines forced mine-owners to actively recruit Black workers through agents that received a fee for each worker they were able to recruit. They lied about living and working conditions, as well as wages, in order to convince Black men to work for the mines. Once the worker arrived at the mine he would be kept there for as long as possible. White workers were allowed to move to homes in the greater Johannesburg area with their families, but Black mineworkers were housed in compounds on the mines’ premises. A Pass system was rigorously enforced to keep the men inside their designated areas and prevented the workers’ families from visiting them.

Passes in the Union

Louis Botha was appointed as the first Prime Minister of the Union of South Africa.

On 31 May 1910 the British colonies of the Cape Natal, Orange Free State and Transvaal became the Union of South Africa under Prime Minister Louis Botha. The new dispensation did not make any drastic changes and Black people retained the same inferior status they had under colonial rule.

Labour was a specific area of discrimination and in 1911 the Mines and Works Act reserved certain skilled positions for Whites. The Native Land Regulation Act of the same year made it law for Black people injured in industrial accidents to receive less compensation than Whites. They would also be held criminally responsible for strikes and any breaches of their work contracts and could not join the military. Pass laws also remained in place and in May 1918 Black workers embarked on strike action against low wages, poor housing and Passes. The Bantu Women’s League, precursor of the African National Congress Women’s League, also led an anti-Pass campaign during this period.

J. B. M. Hertzog became Prime Minister of South Africa in 1924. His greatest ambition was the elevation of the Afrikaner

The Union government experienced internal conflict, specifically between Botha and cabinet member J. B. M. Hertzog. Hertzog, the founder of the National Party (NP) in 1919, was an intense Afrikaner nationalist and promoted the idea of racial segregation of Afrikaners, English, and Black residents of South Africa. In 1924 the NP won the general elections with the assistance of the Labour Party (LP). The new Pact Government under Hertzog held power until 1929. It was a time of economic development and industrialisation with a bias towards White workers. Hertzog’s drive to elevate the Afrikaner went hand-in-hand with the subjugation of Black South Africans.

The Industrial and Commercial Workers Union (ICU) and the Communist Party of South Africa (CPSA) joined forces in a Pass burning campaign in 1930.

The Great Depression, which lasted from 1929 to 1932, had far reaching impact on the entire country. White and Black were plunged into extreme poverty, but the government focused on alleviating the plight of Whites while ignoring Black suffering. Increasing numbers of Black people moved to urban areas in a bid to survive and Pass laws were strictly enforced. This did not stem the tide of desperate people. In 1930 the Communist Party of South Africa (CPSA) and the Industrial and Commercial Workers Union (ICU) began a Pass-burning campaign for the 16th of December when Black and Indian people all over the country would gather to burn their Pass Books. In Durban police stormed the protesters and ended up killing four people. The Pass burning continued until February 1931 when the campaign was crushed.

In 1929 the issue of colour was overtly used as a campaigning tool in national elections for the first time. Hertzog represented the NP as the champion of White South Africa. Voting for the NP meant voting for a White South Africa. Once he obtained victory Hertzog turned his attention to attaining full independence from Britain. The Pact government remained in power until 1934, when the NP forged a bond with the South African Party under Jan Smuts in order to ensure victory and the Fusion or Coalition government was born. It remained in power until 1939 when it broke apart as a result of disagreements regarding participation and neutrality in the Second World War and Hertzog resigned from his position as Prime Minister, leaving Jan Smuts to take over his responsibilities.

Administrating Pass laws was costly and difficult because all Black people in urban areas had to be checked by authorities. The constant humiliation and monitoring caused intense anger in Black communities.

From 1939 to 1948 South Africa participated in the Second World War and benefited from new war economy. Black families began migrating to cities as a result of increased job opportunities and the grinding poverty they were experiencing in rural reserves created for them through the 1913 Land Act. The urban Black population of the country virtually doubled from 1939 to 1946. In 1942 Prime Minister Smuts appointed an Inter-Departmental Committee on the Social, Health and Economic Conditions of Urban Natives to be chaired by the Secretary of Native Affairs, Douglas Smit. In his report, which was presented in the same year, Smit stated that Pass Laws inspired a “burning sense of grievance and injustice” in Black South Africans. He added that it would be better to face the results of the abolition of Passes than continue to enforce them because it was politically and administratively too expensive. Although this seemed like support for the removal of Pass laws, control over the movements of Black people would continue. A network of labour exchanges in urban centres, where all contracted Black employees would be registered and curfewed, would replace them. These measures amounted to Passes with another name.

Malan, Strijdom and Verwoerd all supported and perpetuated apartheid.

The unprecedented labour demand sparked by the Second World War forced the government to slacken entry control laws and to debate the revision of Pass laws. The 1946 Fagan Commission, under Judge Henry Fagan, was appointed to address this issue. Although the Commission recommended that Passes be abolished they remained in place.

On 26 May 1948 the Herenigde, or Reunited, National Party (HNP), under D. F. Malan, won the national general elections ushering in the era of apartheid. Malan was determined to implement his policy of separate development under the backdrop of Afrikaner Nationalism and he did so with great success until his retirement in 1954. He also merged the Afrikaner Party (AP) with the HNP, to once again establish the National Party (NP), consolidating Afrikaner support and eliminating competition for Afrikaner votes. J. G. Strijdom replaced him as Prime Minister and the NP continued to expand. On Strijdom’s death in 1958 H. F. Verwoerd took over the reigns.

The Separate Amenities Act separated the residents of South Africa through forcing different races to use separate public facilities.

Strijdom’s tenure as Prime Minister cemented the apartheid policies that Malan had initiated through legislation. Malan passed the Prohibition of Mixed Marriages Act in 1949 and in 1950 the Immorality Act became law. This year also saw the passing of the Population Registration Act, which established a national registration process to classify people according to their race. At the same time Group Areas Act came into existence which physically and spatially separated White, Black, Coloured and Indian people. The Separate Amenities Act, which was passed in 1953, completed this separation by forcing different race groups, European and Non-European, to use separate facilities and so creating racial inequity through the establishment of services based on what was deemed to be appropriate for each race group.

Passbooks helped authorities to trace the whereabouts of Black, Coloured and Indian people

A hated law passed during this period was the Natives (Abolition of Passes and Co-ordination of Documents) Act of 1952. This forced Black South Africans to carry a range of documents, including a photograph, place of birth, employment records, tax payments and criminal records, and enabled the government to further restrict their movement. It was illegal to be without a Pass the penalty for which was arrest and jail. The Natives (Prohibition of Interdicts) Act of 1956 removed all legal recourse for objecting to the removal of Black people from certain residential areas. The Urban Areas Act limited Black people to 72 hours in an urban area without permission from a specific municipal officeholder.

Dissatisfaction of Black South Africans grew to unprecedented levels. Popular resistance spread and in 1949, after the elections, the ANC launched a militant, armed anti-apartheid campaign through its Youth League for the first time since its birth in 1912. Strikes and marches began in earnest and police retaliation was brutal. Clashes and repression continued through the following 3 decades.

Passes in the Republic

Malan’s ambitions for the Afrikaner nation included full independence for South Africa from Britain. He passed the South African Citizen Act in 1949, removed the British Privy Council in 1950, introduced a new anthem and flag and set the stage for South Africa to become a republic. Strijdom advanced on this effort. Verwoerd took the practical steps to make it a reality with growing White support for apartheid and against increasing international condemnation and isolation.

In 1960 Verwoerd decided on a White referendum for 5 October to decide on the establishment of a republic. A majority voted in support of him. In March 1961 Verwoerd attended the Commonwealth conference in London and was forced to withdraw South Africa’s membership following criticism from other members. Legislation to establish a republic had already been tabled in January 1961. On 31 May 1961 the Republic of South Africa (RSA) came into being.

In 1966 a Parliamentary messenger called Dimitry Tsafendas stabbed and killed Verwoerd in Parliament.

Under the new republic the suppression of Black South Africans continued unabated. The RSA became increasingly isolated from the rest of the world as a result of its apartheid policies and Black resistance soared. The 1970’s were marked by turbulence and insecurity as apartheid was met at every turn with popular mobilisation and response. International outrage grew and events like the 1976 Soweto Youth Uprising earned the support of the international community for the cause of freedom in South Africa. The country’s relationship with its neighbours also worsened severely as a result of the government’s efforts to secure minority White rule by way of manipulating politics beyond its own borders.

On 6 September 1966, a uniformed parliamentary messenger called Dimitry Tsafendas assassinated Verwoerd in Parliament. B. J. Vorster, Minister of Justice since 1961 took his place as Prime Minister. He ruthlessly continued Verwoerd’s implementation of apartheid policies. He resigned from his post in 1978 and became figurehead position of President. His successor, P. W. Botha, became the first Premier forced to temper apartheid. He was motivated by growing economic crisis and forced to implement major reforms to address the situation.

Previous leaders had hoped that decline in urban Black locations would force development within the homelands and attract people to them. This strategy failed and Black people continued to stream to urban areas in a bid to escape the grinding poverty of the reserves. Botha’s government granted Black workers the right to form unions, but demanded that all unions, registered or not, hand over membership registers to the state. This in effect negated the right to unionise because of the exposure of individuals to state security for surveillance and repression.

Botha also implemented some constitutional change as part of his reform measures. The 1961 constitution made the head of state position more symbolic than politically potent. Botha reviewed this in a new constitution enacted in 1983 following a white referendum in 1982. He became South Africa’s first State President with full political power.

Black protest escalated and Botha declared a State of Emergency in July 1985 to crush the violence. This failed. Botha’s “Rubicon “ speech was received with international contempt. Efforts to control urban Blacks had proven hopeless and the government repealed the Pass laws on 23 July 1986. From 1800 between 15 and 20 million people had been arrested and for violating these laws.

Resistance to Passes

Pass laws inspired several resistance campaigns. Before South Africa’s transition to a union in 1910, protest against colonial laws seemed futile. In March 1912 a group of Black and Coloured women from the Orange Free State sent a petition against passes signed by 5 000 people to Prime Minister Louis Botha. After failing to receive a response 6 women were sent to meet with Henry Burton, the Minister of Native Affairs. Again they were ignored and by May 1913 they decided to pursue more aggressive anti-Pass campaigns. On 28 and 29 May they resolved never to carry Passes again and said, “We are done with pleading, we now demand!” This passive resistance campaign was met with arrests in Bloemfontein, Jagersfontein and Winburg, in the Orange Free State. In 1914 the government relaxed Pass laws for women and the resistance campaign ended.

Charlotte Maxeke

Charlotte Maxeke and the Bantu Women’s League launched an anti-Pass campaign in 1918. They hoped to force the government to abandon the use of Passes for women completely.

In May 1918 Black workers across the country went on strike against low wages, poor housing and Passes for men. Many of the protesters were arrested and imprisoned. The Bantu Women’s League, that preceded the African National Congress Women’s League, under Charlotte Maxeke, launched a campaign to end the use of Passes for Black women completely.

The Communist Party of South Africa (CPSA) launched an anti-pass campaign in 1943. In March 1944 labour activist, Josie Palmer convened the Women’s Anti-Pass Conference in Johannesburg. In 1945 the Urban Areas Consolidation Act was passed, further limiting the freedoms of Black South Africans. At the 1947 International Women’s Day meeting in Johannesburg, the CPSA decided to launch a “non-colour bar women’s organisation”. The Transvaal All-Women’s Union was born, changing its name to the Union of South African Women in 1949. It never grew to become a national group, but Palmer later helped found the Federation of South African Women (FEDSAW).

The Federation of South Africa Women (FEDSAW) was instrumental in the 1956 Women's March against Passes in Pretoria.

Passes gave rise to great protests from women during the 1950’s. In 1950 proposed changes to the Urban Areas Act were leaked to the public. The changes involved further restrictions on Black women and a more efficient Pass system to facilitate this. South African women protested vehemently. The ANC Women’s League attracted a huge following with this politicisation of Black women. In April 1950 Bertha Mkhize, Provincial Secretary of the ANC Women’s League, declared, “Our fight is on” precipitating a major anti-Pass campaign.

Anti-Pass campaigns took place across the country.

National demonstrations and protest meetings made the news in The Guardian with headlines like “We will not carry any Passes: African women indignant”, “African women up in arms, mounting opposition to Passes for women” and “Campaign against Passes for women gathers force”. Faced with such an onslaught the government decided to put off Passes for women. When the proposal resurfaced in 1952 protests were launched in Cape Town, Cato Manor, Port Elizabeth, Oudtshoorn, Stellenbosch, Ixopo and Umzinto.

In September 1955 the government announced it would begin issuing Passbooks for women in January 1956. This sparked more resistance and women in the Transvaal began planning a mass demonstration at the Union Buildings in Pretoria to take place the following year. This event was preceded by a mass demonstration organised by FEDSAW of more than 2 000 women of all races on 27 October 1955. On 9 August 1956 more than 20 000 South African women gathered to march to the Union buildings to hand a petition to the government demanding an end to Passes.


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