La gran ventisca del 88 llega a la costa este

La gran ventisca del 88 llega a la costa este

El 11 de marzo de 1888, una de las peores tormentas de nieve en la historia de Estados Unidos azota el noreste, matando a más de 400 personas y arrojando hasta 55 pulgadas de nieve en algunas áreas. La ciudad de Nueva York casi se detuvo ante la gran cantidad de nieve y los poderosos vientos de la tormenta. En ese momento, aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses vivía en el área entre Washington, DC y Maine, el área afectada por la Gran Ventisca de 1888.

El 10 de marzo, las temperaturas en el noreste rondaban los 50 grados centígrados. Pero el 11 de marzo, el aire frío del Ártico de Canadá chocó con el aire del Golfo del sur y las temperaturas se desplomaron. La lluvia se convirtió en nieve y los vientos alcanzaron niveles de fuerza de huracán. A la medianoche del 11 de marzo, se registraron ráfagas a 85 millas por hora en la ciudad de Nueva York. Junto con las fuertes nevadas, hubo un apagón total en la ciudad cuando los residentes se despertaron a la mañana siguiente.

LEER MÁS: Las tormentas de nieve más grandes en la historia de EE. UU.

A pesar de los derrames que llegaban al segundo piso de algunos edificios, muchos residentes de la ciudad caminaron penosamente hasta los trenes elevados de Nueva York para ir al trabajo, solo para encontrar que muchos de ellos estaban bloqueados por ventisqueros e incapaces de moverse. Hasta 15.000 personas quedaron varadas en los trenes elevados; en muchas áreas, personas emprendedoras con escaleras se ofrecieron a rescatar a los pasajeros por una pequeña tarifa. Además de los trenes, las líneas de telégrafo, las tuberías principales de agua y las líneas de gas también se ubicaron sobre el suelo. Ninguno de ellos fue rival para la poderosa tormenta de nieve, que se congelaba y luego se volvía inaccesible para los equipos de reparación. Simplemente caminar por las calles era peligroso. De hecho, solo 30 personas de cada 1,000 pudieron llegar a la Bolsa de Valores de Nueva York para trabajar; Wall Street se vio obligado a cerrar durante tres días seguidos. También hubo varios casos de personas que colapsaron en la nieve y murieron, incluida la senadora Roscoe Conkling, líder del Partido Republicano de Nueva York.

Muchos neoyorquinos acamparon en los vestíbulos de los hoteles esperando que pasara lo peor de la ventisca. Mark Twain estaba en Nueva York en ese momento y estuvo varado en su hotel durante varios días. P.T. Barnum entretuvo a algunos de los varados en el Madison Square Garden. El East River, que corre entre Manhattan y Queens, se congeló, algo extremadamente raro. Esto inspiró a algunas almas valientes a cruzar el río a pie, lo que resultó ser un terrible error cuando las mareas cambiaron y rompieron el hielo, dejando varados a los aventureros en témpanos de hielo. En general, alrededor de 200 personas murieron por la tormenta de nieve solo en la ciudad de Nueva York.

Pero Nueva York no fue la única zona que sufrió. A lo largo de la costa atlántica, cientos de barcos se hundieron en los fuertes vientos y las fuertes olas. Los totales de nevadas al norte de la ciudad de Nueva York fueron históricos: Keene, New Hampshire, recibió 36 pulgadas; New Haven, Connecticut, obtuvo 45 pulgadas; y Troy, Nueva York, recibió 55 pulgadas de nieve durante 3 días. Además, miles de animales salvajes y de granja murieron congelados en la tormenta de nieve.

A raíz de la tormenta, los funcionarios se dieron cuenta de los peligros del telégrafo aéreo, las líneas de agua y gas y las trasladaron bajo tierra. En la ciudad de Nueva York, se tomó una determinación similar sobre los trenes y, en 10 años, comenzó la construcción de un sistema de metro subterráneo que todavía está en uso en la actualidad.

LEER MÁS: Los desastres naturales más mortales en la historia de EE. UU.


Gran ventisca de 1888

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Gran ventisca de 1888, tormenta invernal que azotó la costa atlántica de los Estados Unidos, desde la bahía de Chesapeake hasta Maine, en marzo de 1888. La ventisca causó más de $ 20 millones en daños a la propiedad solo en la ciudad de Nueva York y mató a más de 400 personas, incluidos unos 100 marineros , al otro lado de la costa este.

Después de un invierno suave, una tormenta de nieve del oeste y un frente cálido del sur convergieron para crear una de las peores tormentas de invierno en la historia de Estados Unidos. La nevada comenzó la noche del domingo 11 de marzo y el lunes por la mañana habían caído 250 mm (10 pulgadas) en la ciudad de Nueva York. La tormenta continuó hasta que la ciudad quedó cubierta por 550 mm (22 pulgadas) de nieve. Otras áreas experimentaron hasta 40 a 50 pulgadas (1,000 a 1,250 mm). Los fuertes vientos sostenidos y las temperaturas muy por debajo del punto de congelación exacerbaron la peligrosa situación. En Nueva York, los vientos promediaron 40 millas (65 km) por hora y alcanzaron ráfagas de 80 millas (130 km) por hora. Los vientos demolieron las líneas eléctricas y de telégrafo y provocaron ventisqueros de hasta 50 pies (15 metros). Aún así, muchos neoyorquinos que no estaban familiarizados con las condiciones de la ventisca intentaron ir a trabajar. A medida que el clima empeoró durante el lunes, los trabajadores quedaron varados en las calles, en trenes, en vagones de tránsito elevados y en sus lugares de trabajo. Cerraron tiendas, oficinas gubernamentales, tribunales, negocios de Wall Street e incluso el puente de Brooklyn, y las tabernas, los hoteles y las cárceles se desbordaron de personas que buscaban refugio.

El impacto de la ventisca fue tan grande que, hasta 1969, los supervivientes se reunieron para conmemorar el aniversario de la tormenta. La tormenta hizo que los funcionarios reconocieran las ventajas de poner bajo tierra las líneas eléctricas y telegráficas, así como el transporte público.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Heather Campbell, editora sénior.


Desde Georgia hasta Maine, una fuerte tormenta cerró la costa este a partir del 11 de febrero de 1899. El clima invernal trajo temperaturas récord, algunas de las cuales aún se mantienen hoy, así como nevadas récord. Los chubascos de nieve comenzaron en Florida y se movieron hacia el norte, cayendo 20 pulgadas (50 centímetros) en Washington, D.C., en un solo día y un récord de 34 pulgadas (86 cm) en Nueva Jersey.

¿Puede una tormenta ser tanto una ventisca como un ciclón? Sí, y es desagradable. La tormenta del siglo causó estragos desde Cuba hasta Canadá. Tan fuerte como un huracán, que cubrió todo un continente, la tormenta fue responsable de 310 muertes, $ 6.6 mil millones en daños y cerró el sur durante tres días. Llegando una semana antes de la primavera, el 12 de marzo de 1993, el golpe fue difícil de soportar. Sin embargo, la Tormenta del Siglo marcó el primer pronóstico exitoso de cinco días por parte del Servicio Meteorológico Nacional de la severidad de una tormenta, y se declaró el estado de emergencia en algunas regiones antes de que la nieve comenzara a caer.


La gran ventisca del 88 llega a la costa este - HISTORIA

11 de marzo de 1888: La & ldquoGreat Blizzard of & lsquo88 & rdquo llega a la costa este.

Los estados del noreste, particularmente Nueva York, fueron los más afectados por esta tormenta: una tormenta que obligó a bajar las temperaturas 13 ° C por debajo del punto de congelación y arrojó casi seis pies de nieve sobre Nueva York en tres días (los ventisqueros, por otro lado, supuestamente alcanzaron más de diez metros) . Mucha gente fue sorprendida por la tormenta. Los afortunados, incluidos Mark Twain, se quedaron varados en hoteles durante días, mientras que otros 400, como el exsenador de Nueva York Roscoe Conkling, fueron asesinados por la nieve y las temperaturas bajo cero. Los trenes se detuvieron y los cables telefónicos y telegráficos fueron derribados por la nieve y el viento después de la tormenta, ambos se trasladaron bajo tierra, por lo que, de alguna manera, la Gran Ventisca de 1888 ayudó a propiciar la construcción del sistema de metro de Nueva York. .

El titular de la edición del 13 de marzo de Los New York Times leer: & ldquoEN UN BLIZZARD & rsquoS GRASP. La peor tormenta que haya conocido la ciudad. Los viajes de negocios están completamente suspendidos. & Rdquo


La ventisca de 1888

En la madrugada del 12 de marzo de 1888, las fuertes lluvias se convirtieron en nevadas que no cesaron hasta el 14 de marzo, y finalmente dejaron caer hasta 50 pulgadas de nieve en la costa este. La tormenta se extendió desde Maryland hasta Maine y partes de Canadá, paralizando el noreste por hasta una semana.

La nevada más alta reportada fue de 58 pulgadas, en Saratoga Springs, Nueva York. Mientras tanto, en la ciudad de Nueva York, ráfagas de viento registraron una velocidad de 45 millas por hora, levantando ventisqueros que se amontonaron más alto que los edificios de tres pisos. En promedio, las galerías tenían entre 30 y 40 pies de altura, pero la deriva más alta en la ciudad de Nueva York alcanzaba los 52 pies.

Biblioteca pública de la ciudad de Nueva York

Se informaron más de 400 muertes debido a la tormenta, y 200 de esas muertes se informaron solo en Nueva York. Al menos 100 de estas muertes fueron de marineros cuyos barcos naufragaron o quedaron varados debido a la tormenta.

En tierra, las carreteras estaban intransitables, por lo que los camiones de bomberos no pudieron responder a las situaciones de emergencia en los días posteriores a la tormenta, lo que provocó varias muertes. Los postes de telégrafo también fueron destruidos debido a la nieve, por lo que la comunicación en los días posteriores a la tormenta fue difícil.

Pero los verdaderos efectos de la ventisca de 1888 duraron mucho más que unos pocos días.


La gran ventisca del 88

A los cincuenta y ocho años, Roscoe Conkling seguía siendo un hombre fornido, orgulloso de su fuerza. El exsenador, aspirante presidencial y capo de la política republicana en el estado de Nueva York no fumaba ni bebía. Hacía ejercicio y boxeaba con regularidad. Entonces, cuando William Sulzer, un joven abogado que tenía una oficina en el mismo piso que Conkling en un edificio de Wall Street, no pudo encontrar un taxi, Conkling decidió irse a su club, a dos millas y media de distancia, “en mis alfileres. "

A los cincuenta y ocho años, Roscoe Conkling seguía siendo un hombre fornido, orgulloso de su fuerza. El exsenador, aspirante presidencial y capo de la política republicana en el estado de Nueva York no fumaba ni bebía. Hacía ejercicio y boxeaba con regularidad. Entonces, cuando William Sulzer, un joven abogado que tenía una oficina en el mismo piso que Conkling en un edificio de Wall Street, no pudo encontrar un taxi, Conkling decidió irse a su club, a dos millas y media de distancia, “en mis alfileres. " El viajero más rápido del este

Las calles desiertas del exterior estaban obstruidas por postes de teléfono y telégrafo caídos y bloqueadas, como recordó Sulzer, "por grandes montañas de nieve ... Apenas podíamos ver Trinity Church o los edificios de Broadway". Conkling abrió el camino y le dijo a Sulzer que siguiera sus pasos. Luchando contra un viento feroz y amargamente frío, los dos hombres llegaron a la Casa Astor a unas pocas cuadras de distancia. Sulzer se rindió e instó a Conkling a que se uniera a él para buscar refugio dentro del hotel. Pero Conkling se negó y continuó solo:

“Estaba oscuro y era inútil tratar de elegir un camino, así que avancé magníficamente a lo largo de los montículos ... Estaba bastante agotado cuando llegué a Union Square y, limpiándome la nieve de los ojos, traté de hacer los triángulos [senderos que cruzaban el parque] allí. Pero fue imposible. No había luz, y me sumergí en una línea tan recta como pude determinar ...

“Había llegado a la mitad del parque y estaba hasta los brazos en un derrape. Me quité el hielo y la nieve de los ojos y levanté las manos hasta que todo se derritió para poder ver, pero estaba demasiado oscuro y la nieve demasiado cegadora ... "

Conklihg tardó veinte minutos en librarse de la enorme ventisca de nieve, llegando “tan cerca de rendirse y hundirse allí para morir como un hombre puede y no hacerlo. De alguna manera salí y seguí mi camino ". Cubierto de nieve y hielo, finalmente llegó a su club y se derrumbó dentro del vestíbulo. Le había llevado tres horas llegar allí. Se había abierto camino a través de la peor tormenta de nieve en la historia de la ciudad de Nueva York, la ventisca de 1888.

Ha habido nevadas que fueron mayores, huracanes con vientos más fuertes, olas frías cuando las temperaturas bajaron en picado, pero nunca una combinación de las tres que fue tan devastadora. La tormenta de nieve tomó por sorpresa a todo el noreste y durante casi dos días aisló la metrópolis más grande del país.

La primavera estaba en el aire cuando comenzó el fin de semana del 10 al 11 de marzo. El invierno había sido el más suave en diecisiete años. El sábado, Barnum, Bailey y Hutchinson Circus habían llegado a Nueva York desde su sede de invierno y esa noche organizaron un desfile de antorchas de dos millas de largo por el bajo Manhattan. Los observadores de aves avistaban petirrojos, los árboles estaban brotando, los azafranes estaban levantados. Walt Whitman entregó un poema al New York Herald, donde fue poeta personal y lo llamó "El primer diente de león" ("Sencillo, fresco y hermoso desde la llegada del invierno ... El primer diente de león de la primavera muestra su rostro de confianza"). Los principales grandes almacenes de la ciudad estaban planeando que las rebajas de primavera comenzaran el lunes. Y John J. Meisinger, comprador y gerente de los grandes almacenes Ridley en Grand Street, era el hazmerreír de la ciudad. El viernes, Meisinger había comprado por el "ridículamente bajo precio" de $ 1,200 un carro lleno de palas de nieve no reclamadas, un reportero del Herald encontró la historia y la llamó "La locura de Meisinger". Las palas fueron entregadas a Ridley's el sábado, el día más caluroso del año, las temperaturas rondaron los cincuenta.

A miles de millas de distancia, dos frentes climáticos importantes se dirigían hacia el noreste. La primera, una tormenta de nieve invernal procedente del oeste, se había originado en el Pacífico y ahora atravesaba el continente con vientos helados a razón de seiscientas millas por día. Al mismo tiempo, un frente de aire cálido y húmedo nacido en el Golfo de México se movía hacia el norte desde Georgia.

Los expertos de la sede meteorológica del Cuerpo de Señales del Ejército en Washington, un precursor de la Oficina Meteorológica moderna, conocían ambos sistemas de tormentas: la tormenta de nieve occidental ya había azotado Minnesota y se habían registrado vientos huracanados del frente cálido en partes de Tennessee. Alabama y Mississippi. Pero creían que ambos sistemas se disiparían antes de acercarse a la costa este o explotarían inofensivamente en el mar.

La oficina de Washington y sus subestaciones en todo el país cierran habitualmente desde las 10 en punto de la noche del sábado hasta las cinco de la tarde del domingo. Antes de cerrar su oficina en el último piso del Equitable Building en Broadway, el sargento Elias D'fcnn, jefe de la subestación de Nueva York, revisó los informes telegrafiados de Washington y los últimos informes telefónicos, telegrafiados o enviados por la paloma mensajera de los observadores a lo largo de la costa. Dunn predijo que el domingo en Nueva York estaría "nublado seguido de lluvia ligera y despejado". Volvió a verificar sus hallazgos con la Guardia Costera, telefoneó su pronóstico a los editores nocturnos de los periódicos de la ciudad y se fue a casa.

La "lluvia ligera" se convirtió en aguacero al amanecer del domingo. Cuando Dunn regresó al trabajo esa tarde, era evidente que se avecinaba algo muy inusual. No pudo llamar a Washington en su telégrafo.

Los bordes exteriores de las dos tormentas convergieron cerca del puerto de Lewes en la desembocadura del río Delaware junto al cabo Henlopen. El puerto elegantemente curvado, protegido tanto por su ubicación como por un rompeolas, era un puerto favorito para los barcos costeros. Aunque el domingo había sido un día sombrío, el barómetro se mantuvo alto hasta la tarde, cuando los primeros barcos comenzaron a buscar refugio en el puerto de los vientos que crecían rápidamente. Siguió un fuerte aguacero, y luego, a medianoche, se instaló una calma inquietante. El viento amainó, luego cambió a casi el punto opuesto de la brújula, soplando desde el oeste-noroeste, el único lado desprotegido del puerto. La velocidad del viento aumentó constantemente, el termómetro cayó abruptamente y la nieve comenzó a caer. “Me sonó como el ruido de un trueno distante acercándose cada vez más”, dijo un capitán.

Vientos huracanados y nieve cegadora golpearon con una furia increíble. Las anclas se rompieron, los aparejos y las velas se llenaron de hielo y nieve, los timones y los timones se congelaron. Los barcos encallonaron, chocaron, se hundieron, mientras sus tripulaciones trataban desesperadamente de ponerse a salvo. Un marinero, atado a los obenques, se congeló hasta morir, mientras sus compañeros de tripulación esperaban inútilmente a que los rescatistas llegaran a su barco en bote salvavidas. Una goleta cargada con un cargamento de hielo de Maine encalló, se abrió una fuga y pronto se convirtió en una masa sólida de hielo golpeada por el viento, el barco se hizo pedazos. Otros dos barcos fueron arrancados de sus anclas y arrastrados mar adentro. Una, una barcaza de carbón, desapareció por completo de la otra, una barca, solo se avistaron más tarde palos, maderos y cabañas. Treinta y cinco de los cincuenta barcos en el puerto fueron destruidos y tres cuerpos fueron arrastrados a tierra.

En Nueva York, la lluvia se transformó en nieve poco después de la medianoche, la temperatura descendió rápidamente y el viento subió bruscamente. A las seis de la mañana del lunes 12 de marzo, cuando los primeros residentes de la ciudad se preparaban para ir a trabajar, el termómetro estaba a 23 grados y seguía bajando, los vientos promediaban treinta y seis millas por hora, con ráfagas de hasta ochenta y cuatro. millas por hora. Impulsada por los feroces vientos, la nieve se amontonaba de manera extraña en un lado de algunas calles, dejando solo una capa resbaladiza en el otro. A medida que avanzaba el día, la temperatura descendió a cinco por encima de cero y los vientos subieron a un promedio de setenta y ocho millas por hora, y no se veía un respiro.

En el punto más álgido de la tormenta a media tarde, el anemómetro que se encontraba a veinticinco pies por encima de la torre este del Equitable Building se rompió. Uno de los asistentes del sargento Dunn, el meteorólogo Francis Long, un veterano explorador del Ártico y superviviente de una expedición que había estado atrapada durante tres años cerca del Polo Norte, se ofreció a repararlo. Dunn objetó al principio que Long era un hombre corpulento, y el anemómetro acababa de registrar el viento a setenta y cinco millas por hora. Pero Long insistió. Mientras Dunn y varios otros ayudantes sujetaban el delgado poste, Long lo subió hasta la parte superior y fijó el instrumento, lo que permitió que la estación meteorológica, dijo Dunn, conservara “el registro principal” de la tormenta.

Lo que parece asombroso es que cualquiera haya contemplado siquiera ir a trabajar esa mañana. Pero en una época anterior a los "beneficios para los trabajadores" y la "seguridad laboral", los empleados y los trabajadores temían perder el salario de un día. Los banqueros y corredores de bolsa estaban preocupados por los pagarés y préstamos adeudados. Los comerciantes se sentían obligados a abrir sus puertas a sus empleados y, además, la mayoría de la gente no se daba cuenta de la magnitud de la tormenta. Si podían salir de sus casas, se dirigían al trabajo. Para todos, ricos y pobres, jóvenes y viejos, fue una experiencia nueva. Una ventisca, después de todo, era bastante común en Occidente, pero un fenómeno de tales proporciones no había golpeado antes al noreste.

"Era como si Nueva York hubiera sido una vela encendida sobre la que la naturaleza hubiera aplaudido con un apagador, sin dejar nada de la actividad de la ciudad más que una brasa en lucha", declaró el New York Evening Sun. "... La superficie de la ciudad era como un campo de batalla lleno de ruinas". De los quince trenes correo que debían llegar a Nueva York ese lunes por la mañana, solo cuatro habían llegado a las 12:55 p.m. , cuando la ciudad se convirtió, a todos los efectos, aislada del mundo exterior. Todos los relojes que funcionaban con electricidad en Manhattan se habían detenido exactamente a las 12:07 p.m. cuando se rompió el cable del regulador. Los cables telefónicos y telegráficos estaban, como los servicios de transporte público, en la superficie. Los cables se cubrieron de hielo, los postes se rompieron, las líneas se enredaron. Al inspeccionar los restos, un funcionario telefónico encontró 150 postes en la Décima Avenida, muchos cayeron en otras dos calles del West Side y docenas más en otras cuadras.

Uno por uno, los cuatro ferrocarriles elevados de la ciudad disminuyeron la velocidad hasta detenerse, sus vías estaban demasiado resbaladizas por el hielo para proporcionar tracción. Un tren en la Sexta Avenida El tardó seis horas y veinticinco minutos en cubrir solo dos cuadras. A la altura de lo que normalmente era la hora pico de la mañana, un tren de la Tercera Avenida, tirado por una pequeña locomotora llamada "dinkie" y empujado por otra en la parte de atrás, chocó contra un tren parado en la mejora justo afuera de la parada de la calle Setenta y seis. un ingeniero murió y catorce personas resultaron heridas. Miles de pasajeros quedaron varados por encima de las calles. Los hombres emprendedores subieron las escaleras hasta los coches y les cobraron a los pasajeros hasta dos dólares cada uno por bajar.

El servicio de tranvía se cerró cuando los coches se salieron de sus vías o los caballos no pudieron avanzar. Los coches fueron abandonados donde estaban. Walter Hall, un conductor de una línea que iba desde la calle Noventa y nueve hasta Bowery, se rindió poco antes de llegar a su destino. Ordenó a sus pasajeros que salieran, envió a sus caballos a un establo con un niño y encontró carbón en el vecindario para encender su pequeña estufa. Cuando dos hombres con un barril pidieron refugio dentro del automóvil, Hall los acogió y los tres permanecieron en el automóvil durante tres días, "viviendo", dijo Hall, "de cerveza y pretzels".

El servicio de pasajeros de los suburbios también se interrumpió temprano. Samuel M. Davis, operador de telégrafos para el ferrocarril New York Central & amp Hudson River Railroad en Spuyten Duyvil, justo al norte de Manhattan, estaba de servicio cuando el local de Croton 6: 4o llegó al Spuyten Duyvil Cut, de 150 pies de profundidad y quinientos pies de largo. El tren chocó contra un ventisquero de diez metros de altura y no pudo avanzar ni retroceder. Dos minutos más tarde, el local de Peekskill se detuvo detrás de él, luego dos trenes del oeste. En dos horas, siete trenes se colocaron detrás del local de Croton. Había dos carnicerías y tiendas de comestibles en la ciudad, y Davis "compró todo lo que tenían que era comestible: pan, azúcar, harina, leche, jamones curados, mortadela y todos los bocadillos que tenían". Durante los dos días siguientes, Davis, su esposa y su madre hornearon pan y prepararon sándwiches y café que llevaron a los pasajeros a bordo de los trenes parados.

Nueva York fue el foco de la ventisca, pero en un radio de ciento sesenta kilómetros a su alrededor (en el mar, en el norte del estado, en Nueva Jersey, Pensilvania y partes de Nueva Inglaterra) prevalecieron condiciones similares.

En el condado de Westchester, casi cinco mil pasajeros buscaron refugio en la estación de Mount Vernon cuando cuarenta trenes, tanto de cercanías como de larga distancia, quedaron atrapados por ventisqueros. Hacia el sur, entre el extremo norte del túnel de Central en Ninety-6th Street y Harlem Junction, seis trenes más estaban parados. La propia Grand Central Terminal, como señaló un periodista, "parecía sola". En los patios detrás de él, "largas filas de autos de pasajeros se extendían a lo largo de su longitud, pero parecían desoladas ... La nieve había soplado en la gran área cubierta y le dio un aire helado y ominoso al lugar". Cuando se le preguntó si el New York Central podría mantener algún servicio, Chauncey M. Depew, su presidente, se quejó: “¡Trenes! ¡Por qué ni siquiera sabemos si nos queda un ferrocarril! "

Otras líneas de ferrocarril sufrieron la misma suerte y el número de naufragios fue espantoso. El expreso de Chicago del Central había sido embestido por detrás en Dobbs Ferry por otro expreso, afortunadamente los coches se desplegaron y nadie murió. Pero tres personas murieron cuando un tren de Pennsylvania Railroad chocó contra una carga que había saltado su vía cerca de Huntingdon, Pennsylvania, y bloqueó todo el tráfico hacia el este y el oeste. Un local de Jersey Central, corriendo "salvaje" sin órdenes de estación en estación, recogiendo viajeros con destino a Nueva York, se topó con la parte trasera de un tren parado. Más tarde, un quitanieves de Jersey Central que intentaba atravesar una deriva chocó con un tren encadenado por la nieve, tres personas murieron y otras seis resultaron heridas. Nunca más se volvió a ver a un guardafrenos de Lehigh Valley Railroad después de que se dirigió a la tormenta para detener un tren.

Las mayores pérdidas se sufrieron en el mar, casi doscientos barcos naufragaron o desaparecieron. Nueve de los barcos prácticos de Nueva York naufragaron en el puerto o en la bahía inferior. Otro, el Starbuck, que navegaba frente a la costa esperando para guiar a los barcos hacia el puerto, con las luces de marcha veladas por una densa niebla, fue alcanzado por el vapor británico Japanese frente a Barnegat, Nueva Jersey, cuando vientos de ciento cincuenta kilómetros por hora sacaron a los japoneses de la costa. control. Cinco miembros de la tripulación del Starbuck se perdieron.

Típica fue la experiencia de la goleta de tres mástiles R. H. Heniman, con destino a Nueva York desde los trópicos en busca de provisiones antes de dirigirse a Long Island Sound hasta Boston. Incapaz de maniobrar con el viento, el Heniman se dirigió a New London, Connecticut, y tenía su faro a la vista, pero se vio obligado a hacerse a la mar. “El Capitán nos ordenó que abandonáramos nuestros cuartos de proa y nos mudáramos a la cabina”, recordó uno de los marineros. “Durante tres días nevó. A medida que hacía más y más frío, no podíamos aguantar en cubierta más de una hora a la vez. Difícilmente se podía hacer frente al viento, ya que cortaba como un cuchillo. Usamos toda la ropa que pudimos ponernos. Era necesario amarrar el timón rápidamente y mantener a un solo hombre en cubierta en ese momento para vigilar otros barcos que pudieran atropellarnos. Cuando nuestro buen barco se hundió y rodó, una gran peinadora hizo un agujero en nuestro bote salvavidas, doblando uno de los pesados ​​pescantes de hierro de los que cuelga el bote a través de la popa. Tuvimos que dejar el barco a la deriva con todo en ella. Cuando estábamos a la altura de New London, estábamos en compañía de 12 a 15 goletas con rumbo al este. De todos ellos, fuimos uno de los pocos que llegamos al puerto sanos y salvos ... "

Entre los barcos que pasaron se encontraba uno que transportaba inmigrantes de Lituania. Cuando un pasajero llamado H. N. Davidsohn emergió a la tormenta, asumió que este era el clima normal de la zona y concluyó amargamente que bien podría haber emigrado a Siberia.

A medida que avanzaba el día, quedó claro que viajar por la ciudad era casi imposible. El Wall Street Exchange cerró cuando solo se presentaron treinta miembros y solo se habían negociado 15.400 acciones a las 12:30. Más de 360.000 acciones habían cambiado de manos el lunes anterior. En los setenta bancos de la ciudad, solo se recibió una pequeña fracción de los $ 63 millones en depósitos diarios normales. Como resultado, los cajeros se negaron a certificar cheques pero, en lo que se consideró una acción sin precedentes, extendieron todos los préstamos pendientes. Sin jueces ni miembros del jurado, los tribunales cerraron. La prisión de la ciudad, las Tumbas, estaba llena a rebosar de hombres y mujeres que se habían cometido como vagabundos que el empleado de la prisión ofreció liberar a todos, pero "todos declinaron con agradecimiento". En el Ayuntamiento, el alcalde Abram Hewitt envió un mensaje de que no habría una conferencia diaria de jefes de departamento; era un gesto innecesario; de todos modos, no había aparecido ninguno.

A los grandes almacenes de moda del centro de la ciudad les fue mal. Solo un cliente se presentó en B. Altman & amp Company todo el día y compró un carrete de hilo. Macy's cerró al mediodía, pero sus dependientas tenían miedo de aventurarse a casa en la tormenta de nieve, por lo que los ejecutivos de Macy las dejaron dormir en catres en el departamento de muebles.

A los que se aventuraron les resultó difícil caminar. “Había un viento ciclónico feroz que prevalecía mientras avanzábamos hacia la parte alta de la ciudad”, dijo Arthur B. Goodkind, quien con tres amigos había decidido regresar a casa, “pero el buen humor y el buen humor nos mantuvieron en movimiento hasta que llegamos a la calle 86. En este punto, una de las calles más anchas en la parte alta de la ciudad, nos encontramos con nuestra mayor dificultad. Un buen número de personas estaban parados en la esquina, tratando de cruzar, pero el viento como un huracán los empujaba hacia atrás en cada intento. A alguien que había presenciado la marcha de los prisioneros se le ocurrió una idea brillante. Aconsejó que formáramos en una sola fila, cada hombre con sus manos sobre los hombros del hombre de adelante, para que aquellos que una vez habían cruzado pudieran arrastrar a los demás. Sólo de esta manera pudimos hacer lo que en otras condiciones parecería ser el asunto absurdamente simple de cruzar una calle de la ciudad ".

Aquellos que se atrevieron a desafiar la ventisca llevaban una extraña variedad de ropa: mantas colgando de sus cabezas, enormes botas de goma, perneras de pantalones atadas alrededor de sus tobillos, alfombras atadas sobre sus pies. Un joven consiguió unas tapas de paja para botellas de vino de un restaurante y se ató los pies con ellas. Otro pudo comprar una bata de baño a rayas y la usó en casa como abrigo.

Las tiendas que tenían artículos para el clima frío se agotaron rápidamente. Después de vender las cuarenta y cinco docenas de pares de guantes que había reservado para el invierno siguiente, un comerciante de Broadway cortó ingeniosamente diez docenas de trajes de ropa interior de lana. Cada pierna se ataba con una cuerda en un extremo y luego se vendía como una gorra de jersey. El comerciante se quejó de que solo tenía diez docenas de orejeras a mano: "Se habían ido tan rápido como la nieve en un día de verano", dijo.

Los taxistas estaban recibiendo honorarios inauditos por intentar abrirse camino por calles atascadas con carros abandonados, tranvías y caballos muertos. Y las tabernas, señaló un reportero del Herald, estaban "corriendo bajo la cabeza". "Whisky tiene la llamada", dijo un camarero del East Side. "La siguiente bebida más popular de hoy es el ron picante". Sin embargo, los que lo sabían se apegaron a la "bebida del conductor del coche": se suponía que el ají con pimiento rojo te calentaría más rápido y duraría más.

En todas partes, al parecer, los extraños se ayudaban entre sí. No era inusual encontrar personas frotándose las orejas para descongelarlas. Y la cantidad de rescates fue asombrosa. Un reportero de World estaba en la Sexta Avenida cuando vio a una joven caer inconsciente en un banco de nieve y la llevó a una farmacia cercana donde revivió. Un oficial de policía espió un carro de carnicero cerca de la Calle Octava y la Segunda Avenida, su caballo colapsó de agotamiento. En el asiento estaba el conductor, inclinado hacia adelante, con la cabeza apoyada en el tablero y las riendas resbalando de sus manos. El policía frotó la cara del conductor con nieve y con la ayuda de un transeúnte consiguió que caminara hasta quedar completamente consciente. El conductor se despertó sorprendido al pensar que había estado en casa durmiendo, sano y salvo.

Un mensajero de catorce años, mal vestido, fue encontrado por un mozo, llorando y exhausto en la calle Treinta y cuatro, con los pantalones pegados a la carne. Un estudiante universitario estaba tratando de encontrar una tienda de abarrotes abierta en la Tercera Avenida cuando notó un bulto de ropa en un banco de nieve, era una niña cuyo padre le había dado una canasta y la envió a mendigar. El padre Daniel C.Cunnion, de la Iglesia de San Rafael en West Fortieth Street, estaba en una visita por enfermedad cuando vio una mano que sobresalía de la nieve y resultó ser uno de sus hijos de la escuela dominical que habían sido enviados a buscar algunos comida.

Otros no fueron tan suertudos. La anciana que vendía flores frente a las oficinas del Herald cayó muerta por la exposición. Una mujer de unos cincuenta años fue encontrada inconsciente en Fulton Street y Broadway, la llevaron a una licorería y murió diez minutos después. Un comerciante de tiendas de malta de doscientas libras que sufría de asma crónica trató de caminar a su oficina desde la calle Cincuenta y siete, unas cuadras más tarde, cayó en un montón de nieve, su peso tirando de la nieve sobre él, y estaba muerto cuando descubrió varios horas después por dos patrulleros. Más tarde, un estudiante de medicina que trabajaba en el Star para ayudar a pagar su matrícula se ofreció como voluntario para tratar de llegar a Coney Island para verificar los rumores de que su famoso Brighton Beach Hotel había sido arrastrado al mar y pudo viajar en un quitanieves de Transitline, encontró el hotel intacto, y luego alquiló un caballo y un trineo para el viaje de regreso. Lo encontraron inconsciente en la nieve, con la nariz, las orejas y los pies congelados y murió antes de que terminara la semana.

Nancy Sankey-Jones recordó haber visto a un hombre intentar durante una hora y media cruzar la calle Noventa y seis. “Lo vimos comenzar, cruzar y luego lanzarse contra el edificio en la esquina. La última vez que lo probó, quedó atrapado en un torbellino de nieve y desapareció de nuestra vista. The next morning 7 horses, policemen, and his brother charged the drift and his body was kicked out of the drift.…”

Hundreds of horses perished, too, as well as enormous numbers of sparrows. The sparrows were the city’s bane—hundreds of thousands of them nested on trees and on building ledges throughout Manhattan—and they died in the storm, beating their wings helplessly against windows and jam- ming ventilator shafts trying to seek shelter. Some were eaten by hungry people, for shop supplies dwindled rapidly and the fear of shortages of milk, bread, and meat spread throughout the city. Prices for food boomed- eggs going for forty cents each, the poorest beefsteak for thirty cents a pound, butter for sixty cents.

Fortunately for the more than four hundred children and nearly two hundred mothers at the New York Infant Asylum, a supplier had made an error shortly before the blizzard. Instead of delivering a consignment of twelve dozen cans of condensed milk, he had left off twelve gross. The condensed milk was mixed with barley water and “greatly to our surprise,” said the resident physician, Dr. Charles G. Kerley, “the marasmic and difficult feeders, struggling along on diluted sterilized milk, took on new life, began to smile and gain in weight.”

With outside sources cut off, a shortage of coal also became a widespread fear. Augustus E. Cron, a nineteenyear-old deliveryman for a West Eighth Street grocer, recalled how his employer had the good fortune to have ten tons of coal on hand. Men came from all over, begging for coal, “some men with silk hats on even, and gladly paid as much as a dollar a pailful.” Cron made deliveries’, too, working until midnight, but four times he had to cut the buttons off the coats he wore because the buttonholes were frozen stiff.

More immediate than the danger of starving or freezing to death was the possibility of uncontrollable fires. With several hundred alarm boxes out of order, fire department headquarters ordered all engine houses to have four horses ready to hitch to steamers and two to hose carts at all times. In many places, piles of snow insulated hydrants and kept the water lines from freezing, but maneuvering through the choked streets was another matter. Answering a summons, one hook-and-ladder company got stuck in a huge snowbank at Twenty-third Street and Eighth Avenue, and even the harnessing of six horses to the wagon failed to budge it.

The concern over fires seemed confirmed when a major one broke out in an old four-story building on Laight Street that housed a paper-box factory and was adjacent to tenements inhabited by immigrants. Streams of water pumped at the building froze on contact with the walls and never reached inside. A waitress at the Old Hygienic Hotel & Turkish Bath across the street recalled:

“We were serving dinner to patrons and many strangers. The place was packed as many people could not get home. When someone cried fire we looked out and sure enough there it was. The fire engine had an awful time getting around.…Ice everywhere, water was taken from the swimming pool. When the firemen got the fire plug working there were rivers of water in rooms, hall, and down the stairs. All the windows on the lane side were broken from the heat and as the men came down from the roof their clothes were solid ice. We weighed their hats at 20 lbs. apiece. We tried to give them hot coffee but had to thaw out the mustaches of those who had them.…” By a stroke of fortune, no one was injured in the blaze.

As night approached, the city became wrapped in almost complete darkness. The Metropolitan Telephone Company—which had sixtynine hundred subscribers in Manhattan, mostly businesses—had asked the electric companies not to start up their dynamos at night because their cables were so entangled with the lessinsulated phone wires. “These broken telephone wires would have carried the sparks in all directions into awnings, houses, stores and everywhere else,” a spokesman told a Tribune reporter, “and the effect would have been terrible.” Few gas lamps were working either. Only the lights from the windows of houses and saloons- or the little red lamps marking fire plugs—shed any glow on the snowclogged streets the effect was eerie.

All the city’s hotels were packed. Doubling and tripling up of strangers was common. At the fashionable Astor House, two hundred cots were put in the parlor, halls, and even bathrooms —“the last-named apartments,” noted the Herald , “being quickly taken by the late arrivals…even standing room was at a premium in the evening.” Many businesses had the foresight early in the day to reserve rooms for their employees—the Astor had thirteen clerks from the Chemical Bank in one room, fifteen from the Hanover Bank in another. At Smith & McNell’s Hotel, which had 420 rooms, eight hundred people were taken in, a thousand turned away. The chief clerk at the Stevens House confided that he had felt “compelled” to rent out even the chairs.

With all travel halted, even the best hotels, which customarily sent their laundry to New Jersey, discovered that they were running out of clean linens. “Fastidious guests,” said the Times , “were surprised to be blandly informed by their waiters when they sat down to table that there were no napkins, and still more astonished when they found that one towel had to last for 24 hours at least.”

Undaunted by the weather or the difficulty of getting around, a few rabid theatergoers managed to find some entertainment. Five new plays were scheduled to open Monday night none did. But three theaters did hold performances, and despite the blizzard, P. T. Barriurn had insisted on staging both his matinee and evening circus shows at the newly renovated Madison Square Garden. “If only one customer had come, I would have given the complete show,” he boomed. “My duty is to the public and nothing shall ever keep me from honoring that duty, except Judgement Day itself.” As it was, about a hundred persons attended each of the threeand-a-half-hour performances. The variety show at Tony Pastor’s Theater on Fourteenth Street, however, drew only four persons. One of them was Frank J. Pnster of Jersey City Heights. Stranded in the city by the storm, he and two friends bought 25-cent balcony seats for the show. There was one other man in the balcony. At 7:30 Pastor approached the footlights and asked if the four wanted refunds. Pfister called down to “go on with the show.” The show went on and, to Pfister’s surprise, “all the performers responded to our applause just the same as if the house was crowded.” Afterward, Pastor got out a case of champagne and sandwiches and treated the cast and his four customers to a party.

A block away at the Star Theater, Ellen Terry and Henry Irving played to a similarly sparse house in Faust . Of all, the best attendance was at Daly’s Theater, at Twenty-eighth Street, where 150 persons turned up to see Ada Rehan in A Midsummer Night’s Dream . “The weather was a far cry from a midsummer’s night,” said an observer, “but Ada—ah, glorious Ada—was a dream.”

Dawn Tuesday found the storm stalled off Block Island, near the entrance to Long Island Sound. The thermometer read five degrees above zero at 5 A.M. , the wind was still howling at fifty miles an hour, and the snow continued to fall, but not as much as on the previous day. Early in the morning an unusual incident occurred when an immense ice floe from the Hudson River floated back up the bay on the rising tide. The floe—six inches thick and covered with two inches of snow—turned at the Battery and slowly headed up the East River, but it was so huge that it got wedged between Brooklyn and Manhattan near the Brooklyn Bridge. The bridge itself had been closed to pedestrians, and the cable cars that ran back and forth over it were then out of service. Soon hundreds of persons were crossing over the ice field instead. Several tugs appeared and finally the field was broken up, with five men left hugging cakes of ice and drifting out to sea. Three were on a piece as large as Washington Square, two on cakes no larger than a door mat. The tugs rescued all of them.

Gradually, the city struggled back to life. It warmed up a bit as the day progressed—from one degree below zero at 6 A.M. to 23 degrees at 3 P.M. — though winds still averaged forty-five miles an hour. The elevated railroads were able to start up on Tuesday, but street traffic continued to be badly bottled up. Getting rid of the snow was the major problem. Shovels were at a premium Ridley’s department store chalked up a neat 50 per cent profit selling all the shovels that John Meisinger had bought for the store. The street-cleaning department estimated that below Forty-second Street alone there were a3,560,000 cubic yards of snow that had to be re- moved, that it would take two weeks to do so, and that twelve million cartloads would be required to dump the snow off river piers. The department hired more than seventeen thousand extra men at twenty-five cents an hour to shovel the snow, and tried to rent a thousand carts from merchants and teamsters. It was a laborious process. The clean-up operation began at Fourteenth Street and Broadway, near the department’s stables. Two cross streets were cleared first, so the carts could reach the piers. At the same time, homeowners and shopkeepers tried tunneling their way into the street, and when that didn’t work, some started bonfires to melt the snow. Youths were making modest fortunes shoveling sidewalks—anywhere from $10 to $25 a house was common.

Communication with the outside world was restored when a clever reporter for the Boston Globe found that he could send dispatches between Boston and New York via London by using the Atlantic Cable. Tuesday afternoon the United Press got a wire working between New York and Washington—a distance of 230 miles- by transmitting via Chicago and Pittsburgh, a distance of twenty-five hundred miles.

What amazed even-then blasé New Yorkers was the good humor that pervaded the city. Signs popped up everywhere on snowbanks: “Keep Off the Grass,” “This bank is closed indefinitely,” “It’s yours—if you want it,” “Don’t pick the flowers,” “Make us an offer.”

By Wednesday the worst was over. The temperature, only eight degrees at 3 A.M. , rose to 29 degrees by noon and the sun came out. The first mail train to reach New York since Monday, a Pennsylvania Railroad train from Philadelphia, arrived, as did the New York Central mail train from the Midwest that had been due Monday. By 6 P.M. , when the reading was 37 degrees and still climbing, Sergeant Dunn at the Signal Corps station forecast “fair and increasingly warm weather.” It now looked likely that the nearly five hundred dead bodies awaiting burial since the weekend could finally be interred when funeral homes had run out of space for the corpses, many had been kept on ice.

By Thursday New York was virtually back to normal, though traffic jams continued to plague the city, and patches of snow remained in shaded sites until June. Mayor Hewitt was convinced now, he said, that the blizzard would have “one good effect…as it shows the necessity for an underground rapid transit railroad and for getting the wires under ground.”

Measured in actual inches of snowfall, the blizzard was not impressive- some sixteen inches had fallen on Monday, a little over four more inches on Tuesday. But other statistics were sobering: nearly one hundred persons lost at sea as many dead in New York or in the region around it $20 million in property damage in the city alone, and for the people who worked in it, some seven hundred thousand in all, $500,000 lost in wages. And for all of New York’s nearly one and a half million residents it had been an unforgettable experience, almost legendary, one to measure other storms by. Until as recently as 1969, when the few who were left were too old to meet anymore, a group of survivors known as the Blizzard Men of 1888 continued to observe the anniversary of the storm each year with a dinner at which they swapped anecdotes and rehashed the story of that dreadful day.

Oddly enough, during the storm New Yorkers kept referring to it as a Dakota blizzard. “It seems to have originated in Dakota, a Territory which threatens in our unceremonious nomenclature to be known as the ‘Blizzard State,’ ” a Herald editorial declared. “We may do Dakota injustice, which would be unfortunate on the eve of her admission into the family of States, but in the matter of storms she certainly comes off with a bad reputation.”

It was meant jokingly, of course, and Dakotans replied in kind. Typical was one of the several telegrams that were addressed to Mayor Hewitt:

“Huron, Dak., under a mild spring sun, sends her sympathy to blizzardstricken New York. If need you may draw on us for $50 to relieve the storm sufferers.”

Roscoe Conkling, whose trek to the safety of his club had received wide coverage in the nation’s press, also got a telegram, from the office of the Fargo Argus :“

The Dakota robins, sitting on orange trees, in blossom, join in thanks for your safe delivery from New-York’s snowdrifts…all join with me in congratulations to you and say: ‘Come to the banana belt, where every man is your well-wisher.’ ”

Whether Conkling enjoyed the jest is not known. He died early in the morning of April 18 of otitis media and suppurative inflammation of the mastoid cells with pulmonary edema- the last victim of the blizzard.


Great Blizzard of ’88 hits East Coast

Lt Col Charlie Brown

campaign=hist-tdih-2021-0311
On March 11, 1888, one of the worst blizzards in American history strikes the Northeast, killing more than 400 people and dumping as much as 55 inches of snow in some areas. New York City ground to a near halt in the face of massive snow drifts and powerful winds from the storm. At the time, approximately one in every four Americans lived in the area between Washington, D.C. and Maine, the area affected by the Great Blizzard of 1888.

On March 10, temperatures in the Northeast hovered in the mid-50s. But on March 11, cold Arctic air from Canada collided with Gulf air from the south and temperatures plunged. Rain turned to snow and winds reached hurricane-strength levels. By midnight on March 11, gusts were recorded at 85 miles per hour in New York City. Along with heavy snow, there was a complete whiteout in the city when the residents awoke the next morning.

READ MORE: The Biggest Snow Storms in US History

Despite drifts that reached the second story of some buildings, many city residents trudged out to New York’s elevated trains to go to work, only to find many of them blocked by snow drifts and unable to move. Up to 15,000 people were stranded on the elevated trains in many areas, enterprising people with ladders offered to rescue the passengers for a small fee. In addition to the trains, telegraph lines, water mains and gas lines were also located above ground. Each was no match for the powerful blizzard, freezing and then becoming inaccessible to repair crews. Simply walking the streets was perilous. In fact, only 30 people out of 1,000 were able to make it to the New York Stock Exchange for work Wall Street was forced to close for three straight days. There were also several instances of people collapsing in snow drifts and dying, including Senator Roscoe Conkling, New York’s Republican Party leader.
Many New Yorkers camped out in hotel lobbies waiting for the worst of the blizzard to pass. Mark Twain was in New York at the time and was stranded at his hotel for several days. P.T. Barnum entertained some of the stranded at Madison Square Garden. The East River, running between Manhattan and Queens, froze over, an extremely rare occurrence. This inspired some brave souls to cross the river on foot, which proved a terrible mistake when the tides changed and broke up the ice, stranding the adventurers on ice floes. Overall, about 200 people were killed by the blizzard in New York City alone.

But New York was not the only area to suffer. Along the Atlantic coast, hundreds of boats were sunk in the high winds and heavy waves. The snowfall totals north of New York City were historic: Keene, New Hampshire, received 36 inches New Haven, Connecticut, got 45 inches and Troy, New York, was hit by 55 inches of snow over 3 days. In addition, thousands of wild and farm animals froze to death in the blizzard.

In the wake of the storm, officials realized the dangers of above-ground telegraph, water and gas lines and moved them below ground. In New York City, a similar determination was made about the trains, and within 10 years, construction began on an underground subway system that is still in use today.


Descargar

On this day in 1888, ordinary life in Massachusetts came to a standstill. One of the most destructive blizzards ever to strike the East Coast raged for 36 hours. Called "the White Hurricane," the storm produced a combination of blinding snow, deep drifts, driving wind, and severe cold. Big cities were especially hard hit. In Springfield, Worcester, and Boston, food supplies soon ran low. So did heat, because most homes were warmed by coal-fired stoves. Coal moved by rail, and trains were not moving. The disruption caused by the storm persuaded city officials to invest in underground utilities and transportation. The Boston subway system, the nation's first, was one positive outcome of the Blizzard of 1888.

One result of the blizzard was the burying of utility wires in downtown Boston and other cities.

On Sunday, March 11, 1888, the people of Massachusetts were thinking of spring. The weather had been unseasonably warm. Crocuses were up in Boston, and farmers had begun to prepare their fields. The winter had already delivered a news-breaking storm—the great "Schoolhouse" Blizzard that had killed 235 people in Nebraska.

That night a gentle rain began to fall across the state. Early Monday morning, the rain turned to heavy snow. By afternoon whiteout conditions brought life to a standstill in central and western Massachusetts. Moving from west to east, the blizzard reached Boston by nightfall. Monster waves battered the coastline.

As the weather system that spawned the storm stalled off Rhode Island, up to four feet of snow fell on Massachusetts. Howling winds blew it into drifts up to 50 feet high. The snow reached the second floor of many buildings in some places only chimneys were visible.

With temperatures in the single digits and the wind gusting up to 80 mph, the wind-chill factor was lethal. People who ventured outside became disoriented, or stuck in fast-building drifts some froze to death. Passengers trapped in stranded railroad cars burned the seats and other wooden components to stave off the cold.

The snow reached the second floor of many buildings in some places only chimneys were visible.

It would be 90 years before another winter storm eclipsed the region's memory of the Blizzard of 1888. While the earlier storm is often compared to the Blizzard of 1978, the two weather events, separated by nearly a century of technological development, affected the people of Massachusetts in very different ways. In an era of relatively simple technology—few phones, no radio or television—the Blizzard of 1888 brought hardships and challenges that were unknown in 1978.

Rural communities fared better than cities. Although western and central Massachusetts received the heaviest snowfall, farmers were accustomed to supplying their own food and fuel. The greatest hazard they faced was tending to livestock when whiteout conditions and snowdrifts could make even a short walk to the barn deadly.

Men and women with factory jobs were more severely affected. They had no job security if they failed to make it to work, they were docked a day's pay and risked being fired. People died trying to get to work. In North Adams, a millworker on his way home was found just a short distance from the mill, stuck in a drift on Main Street, frozen to death. The local newspaper reported that the wind was so loud that it drowned out his cries for help.

In North Adams, a millworker on his way home was found just a short distance from the mill, stuck in a drift on Main Street, frozen to death.

Across the state, anyone who needed to travel faced the greatest risk. Men living in the newly developed suburbs took the streetcar to work in the morning, but the trip home was a life-and-death struggle. In 1967, a Boston Globo writer remembered, "I was there in person, a five-year-old. I can recall flattening my nose against the windowpane and wondering whether my father was going to make it. He did. But other dads were found dead in deep drifts by rescue parties."

The fast accumulating snow and drifts immobilized railroad cars. Passengers and crewmen were stranded without food, water, or heat, sometimes for days.

While people enjoyed the interruption in routine caused by the Blizzard of 1978, the isolation imposed by the 1888 storm was the source of great unease. Newspapers relied on the telegraph almost exclusively for distance reporting. With telegraph lines down, the headline "CUT OFF!" appeared on front pages. The telephone, a newer, less common means of communication, was also rendered useless, as most poles snapped under the force of wind and snow. The Boston Globe had one of the city's first telephones, and when "the copper wires of the New England Long Distance Telephone Company refused to be downed," it was one of the few papers able to maintain contact with the outside world. One result of the blizzard was the burying of utility wires in downtown Boston and other cities.

"I can recall flattening my nose against the windowpane and wondering whether my father was going to make it. He did."

Once the storm subsided, the deep snow cover proved a boon to rural travelers. Rather than plowing, farmers worked in teams to pull ox-drawn rollers over the roads. The packed snow created excellent conditions for sleighing and for transporting heavy loads.

Conditions in the cities improved more slowly. Most urban transportation depended on horse-drawn omnibuses and streetcars, which were quickly abandoned in the drifting snow. After the storm, huge drifts made the streets impassable. Snowplows drawn by teams of horses had recently been introduced, but there was so much snow that when it was cleared from main streets, it blocked the side streets and sidewalks. Big cities such as Boston and New York organized men to shovel snow and cart it out into the country.

Perhaps the most important legacy of the Blizzard of 1888 was the Boston subway system. Alarmed by the paralysis and economic damage the storm caused, Boston decided to build a subway. The city began laying tracks in 1895. The country's first subway system opened to passengers on September 1, 1897.


Imagine getting more then 55 inches of snow during one snowstorm. That’s what happened during the Blizzard of 1988. On March 11, 1888, a massive blissard hit the East coast of the United States. One of the hardest-hit areas was New York City. As winds of up to 85 MPH blew through the city, thousands of people were stranded on aboveground trains. Many persons who tried to walk to work collapsed in snowdrifts. Water and gas lines and telegraph wires frozen, making it hard to repair them. Over 200 people in New York City were killed during the blizzard. Others was stranded for days. After the storm, offichuls in New York City decided to prepare in case another blizzard hit. They built under ground trains and buryed water and gas lines so they would be safe.

Imagine getting more th a n 55 inches of snow during one snowstorm. That’s what happened during the Blizzard of 1 8 88. On March 11, 1888, a massive blizzard hit the East C oast of the United States. One of the hardest-hit areas was New York City. As winds of up to 85 MPH blew through the city, thousands of people were stranded on aboveground trains. Many people who tried to walk to work collapsed in snowdrifts. Water and gas lines and telegraph wires froze , making it hard to repair them. Over 200 people in New York City were killed during the blizzard. Others were stranded for days. After the storm, officials in New York City decided to prepare in case another blizzard hit. They built underground trains and buried water and gas lines so they would be safe.


People Who Died Directly or Indirectly from a Blizzard or Snowstorm

Please add people who have died directly or indirectly from a blizzard/snowstorm even though the actual cause of death may be due to another cause. i.e. heart attack, hypothermia, falling tree limb, weather related accident, carbon monoxide poisoning, etc.

A blizzard is a severe snowstorm characterized by strong sustained winds of at least 35 mph (56 km/h) and lasting for a prolonged period of time—typically three hours or more. A ground blizzard is a weather condition where snow is not falling but loose snow on the ground is lifted and blown by strong winds.

In the United States, the National Weather Service defines a blizzard as a severe snowstorm characterized by strong winds causing blowing snow that results in low visibilities. The difference between a blizzard and a snowstorm is the strength of the wind, not the amount of snow. To be a blizzard, a snow storm must have sustained winds or frequent gusts that are greater than or equal to 56 km/h (35 mph) with blowing or drifting snow which reduces visibility to 400 m or 0.25 mi or less and must last for a prolonged period of time—typically three hours or more.

While severe cold and large amounts of drifting snow may accompany blizzards, they are not required. Blizzards can bring whiteout conditions, and can paralyze regions for days at a time, particularly where snowfall is unusual or rare.

A severe blizzard has winds over 72 km/h (45 mph), near zero visibility, and temperatures of � ଌ (10 ଏ) or lower.[3] In Antarctica, blizzards are associated with winds spilling over the edge of the ice plateau at an average velocity of 160 km/h (99 mph).

Ground blizzard refers to a weather condition where loose snow or ice on the ground is lifted and blown by strong winds. The primary difference between a ground blizzard as opposed to a regular blizzard is that in a ground blizzard no precipitation is produced at the time, but rather all the precipitation is already present in the form of snow or ice at the surface.

The Australia Bureau of Meteorology describes a blizzard as, "Violent and very cold wind which is laden with snow, some part, at least, of which has been raised from snow covered ground."

Blizzard conditions of cold temperatures and strong winds can cause wind chill values that can result in hypothermia or frostbite. The wind chill factor is the amount of cooling the human body feels due to the combination of wind and temperature.

In the United States, storm systems powerful enough to cause blizzards usually form when the jet stream dips far to the south, allowing cold, dry polar air from the north to clash with warm, humid air moving up from the south.[2][5] They are most common in the Great Plains, the Great Lakes states, and the northeastern states along the coast, and less common in the Pacific Northwest.

A nor'easter is a macro-scale storm along the East Coast of the United States and Atlantic Canada. It gets its name from the direction the wind is coming from. The usage of the term in North America comes from the wind associated with many different types of storms some of which can form in the North Atlantic Ocean and some of which form as far south as the Gulf of Mexico. The term is most often used in the coastal areas of New England and Atlantic Canada. This type of storm has characteristics similar to a hurricane. More specifically it describes a low-pressure area whose center of rotation is just off the East Coast and whose leading winds in the left-forward quadrant rotate onto land from the northeast. High storm waves may sink ships at sea and cause coastal flooding and beach erosion. Notable nor'easters include The Great Blizzard of 1888, one of the worst blizzards in U.S. history. It dropped 100�਌m (40� in) of snow and had sustained winds of more than 45 miles per hour (72 km/h) that produced snowdrifts in excess of 50 feet (15 m). Railroads were shut down and people were confined to their houses for up to a week. It killed 400 people, mostly in New York.

Historic events:

1972 Iran blizzard

  • The 1972 Iran Blizzard, which caused approximately 4,000 deaths, was the deadliest blizzard in recorded history. Dropping as much as 26 feet (7.9 m) of snow, it completely covered 200 villages. After a snowfall lasting nearly a week, an area the size of Wisconsin was entirely buried in snow.

The Snow Winter of 1880�

  • The winter of 1880� is widely considered the most severe winter ever known in the United States. Many children𠅊nd their parents—learned of "The Snow Winter" through the children's book The Long Winter by Laura Ingalls Wilder, in which the author tells of her family's efforts to survive. The snow arrived in October 1880 and blizzard followed blizzard throughout the winter and into March 1881, leaving many areas snowbound throughout the entire winter. Accurate details in Wilder's novel include the blizzards' frequency and the deep cold, the Chicago and North Western Railway stopping trains until the spring thaw because the snow made the tracks impassable, the near-starvation of the townspeople, and the courage of her future husband Almanzo and another man, who ventured out on the open prairie in search of a cache of wheat that no one was even sure existed.

List of blizzards

(Please make a project for any of these if you know of someone who died in one of these & link it to this project. )

North America See also: List of Regional Snowfall Index Category 5 winter storms and List of NESIS storms

  • The Great Snow 1717 series of four snowstorms between February 27 and March 7, 1717. There were reports of about five feet of snow already on the ground when the first of the storms hit. By the end, there were about ten feet of snow and some drifts reaching 25 feet, burying houses entirely. In the colonial era, this storm made travel impossible until the snow simply melted.[12]
  • Blizzard of 1772 (The Washington and Jefferson Snowstorm of 1772) January 26�, 1772. One of largest D.C. and Virginia area snowstorms ever recorded. Snow accumulations of 3 feet recorded.[13]
  • "The Great Snowstorm" raged from Georgia to Maine. January 16, 1831
  • Great Plains Easter Blizzard of 1873. April 13, 1873
  • The Snow Winter of 1880�. Laura Ingles Wilder's book: The Long Winter details the effects of the blizzards in the Dakota territory of the winter of 1880�.
  • In the three year winter period from December 1885 to March 1888, the Great Plains and Eastern United States suffered a series of the worst blizzards in this nation's history ending with the Schoolhouse Blizzard and the Great NYC Blizzard of 1888. The massive explosion of the volcano Krakatoa in the South Pacific late in August 1883 is a suspected cause of these huge blizzards during these several years. The clouds of ash it emitted continued to circulate around the world for many years. Weather patterns continued to be chaotic for years, and temperatures did not return to normal until 1888. Record rainfall was experienced in Southern California during July 1883 to June 1884. The Krakatoa eruption injected an unusually large amount of sulfur dioxide (SO2) gas high into the stratosphere which reflects sunlight and helped cool the planet over the next few years until the suspended atmospheric sulfur fell to ground.
  • Plains blizzard of late 1885. In Kansas, heavy snows of late 1885 had piled drifts ten feet high.[14]
  • Kansas Blizzard of 1886. First week of January 1886. Reported that 80 percent of the cattle were frozen to death in that state alone from the cold and snow.[14]
  • Great Plains Blizzards of late 1886. On November 13, 1886 it reportedly began to began to snow and did not stop for a month in the Great Plains region.[15]
  • Great Plains Blizzard of 1887. January 9�, 1887. Reported 72-hour blizzard that covered parts of the Great Plains in more than 16 inches of snow. Winds whipped and temperatures dropped to around -50F. So many cows that weren’t killed by the cold soon died from starvation. When spring arrived, millions of the animals were dead, with around 90 percent of the open range’s cattle rotting where they fell. Those present reported carcasses as far as the eye could see. Dead cattle clogged up rivers and spoiled drinking water. Many ranchers went bankrupt and others simply called it quits and moved back east. The "Great Die-Up" from the blizzard effectively concluded the romantic period of the great Plains cattle drives.[16]
  • Schoolhouse Blizzard of 1888, North American Great Plains. January 12�, 1888. What made the storm so deadly was the timing (during work and school hours), the suddenness, and the brief spell of warmer weather that preceded it. In addition, the very strong wind fields behind the cold front and the powdery nature of the snow reduced visibilities on the open plains to zero. People ventured from the safety of their homes to do chores, go to town, attend school, or simply enjoy the relative warmth of the day. As a result, thousands of people—including many schoolchildren—got caught in the blizzard.
  • Great Blizzard of 1888 March 11�, 1888. One of the most severe recorded blizzards in the history of the United States. On March 12, an unexpected northeaster hit New England and the mid-Atlantic, dropping up to 130਌m (50 in) of snow in the space of two days. Some 400 people died, including many sailors aboard vessels that were beset by gale-force winds and turbulent seas. In parts of New York City, snowdrifts reached up to the second story of some buildings.
  • Great Blizzard of 1899 February 11�, 1899. An extremely unusual blizzard in that it reached into the far southern states of America. It hit in February, and the area around Washington, D.C., experienced 51 hours straight of snowfall. The port of New Orleans was totally iced over revelers participating in the New Orleans Mardi Gras had to wait for the parade routes to be shoveled free of snow. Concurrent with this blizzard was the extremely cold arctic air. Many city and state record low temperatures date back to this event, including all-time records for locations in the Midwest and South. State record lows: Nebraska reached � ଏ (� ଌ), Ohio experienced � ଏ (� ଌ), Louisiana bottomed out at � ଏ (� ଌ), and Florida dipped below zero to 𢄢 ଏ (� ଌ).
  • Great Lakes Storm of 1913 November 7�, 1913. “The White Hurricane” of 1913 was the deadliest and most destructive natural disaster ever to hit the Great Lakes Basin in the Midwestern United States and the Canadian province of Ontario. It produced 140 km/h (90 mph) wind gusts, waves over 11 m (35ਏt) high, and whiteout snowsqualls. It killed more than 250 people, destroyed 19 ships, and stranded 19 others. Perhaps the most well-known ship to go down in a November gale was the SS Edmund Fitzgerald in 1975.
  • 1920 North Dakota blizzard March 15�, 1920
  • Knickerbocker Storm January 27�, 1922
  • Armistice Day Blizzard November 10�, 1940. Took place in the Midwest region of the United States on Armistice Day. This "Panhandle hook" winter storm cut a 1,600-kilometre-wide path (1,000 mi) through the middle of the country from Kansas to Michigan. The morning of the storm was unseasonably warm but by mid afternoon conditions quickly deteriorated into a raging blizzard that would last into the next day. A total of 145 deaths were blamed on the storm, almost a third of them duck hunters who had taken time off to take advantage of the ideal hunting conditions. Weather forecasters had not predicted the severity of the oncoming storm, and as a result the hunters were not dressed for cold weather. When the storm began many hunters took shelter on small islands in the Mississippi River, and the 80 km/h (50 mph) winds and 1.5-metre (5ਏt) waves overcame their encampments. Some became stranded on the islands and then froze to death in the single-digit temperatures that moved in over night. Others tried to make it to shore and drowned.
  • North American blizzard of 1947 December 25�, 1947. Was a record-breaking snowfall that began on Christmas Day and brought the Northeast United States to a standstill. It was not accompanied by high winds, but the snow fell steadily with drifts reaching 3.0 m (10ਏt). Seventy-seven deaths were attributed to the blizzard.
  • The Blizzard of '49
  • Great Appalachian Storm of November 1950 November 24�, 1950
  • The Mount Shasta California Snowstorm of 1959 - The storm dumped 189 inches of snow on Mount Shasta. The bulk of the snow fell on unpopulated mountainous areas, barely disrupting the residents of the Mount Shasta area. The amount of snow recorded is the largest snowfall from a single storm in North America.
  • North American blizzard of 1966 January 27�, 1966
  • Chicago Blizzard of 1967 January 26�, 1967
  • February 1969 nor'easter February 8�, 1969
  • The Great Storm of 1975 known as the "Super Bowl Blizzard" or "Minnesota's Storm of the Century". January 9�, 1975
  • Groundhog Day gale of 1976 February 2, 1976
  • Buffalo Blizzard of 1977 January 28-February 1, 1977. There were several feet of packed snow already on the ground, and the blizzard brought with it enough snow to reach Buffalo’s record for the most snow in one season – 199.4 inches.[12]
  • Great Blizzard of 1978 also called the Cleveland Superbomb. January 25�, 1978. Was one of the worst snowstorms the Midwest has ever seen. Wind gusts approached 160 km/h (100 mph), causing snowdrifts to reach heights of 7.6 m (25ਏt) in some areas, making roadways impassable.
  • Northeastern United States Blizzard of 1978 - February 6𠄷, 1978
  • Chicago Blizzard of 1979 January 13�, 1979
  • 1991 Halloween blizzard Upper Mid-West US, October 31-November 3, 1991
  • December 1992 nor'easter December 10�, 1992
  • 1993 Storm of the Century March 12�, 1993. While the southern and eastern U.S. and Cuba received the brunt of this massive blizzard, the Storm of the Century impacted a wider area than any in recorded history.
  • Blizzard of 1996 January 6�, 1996
  • April Fool's Day Blizzard March 31-April 1, 1997. US East Coast
  • 1997 Western Plains winter storms October 24�, 1997
  • Mid West Blizzard of 1999 January 2𠄴, 1999
  • January 25, 2000 Southeastern United States winter storm January 25, 2000. North Carolina and Virginia
  • North American blizzard of 2003 February 14�, 2003 (Presidents' Day Storm II)
  • December 2003 nor'easter December 6𠄷, 2003
  • North American blizzard of 2005 January 20�, 2005
  • North American blizzard of 2006 February 11�, 2006
  • Early winter 2006 North American storm complex Late November 2006
  • Colorado Holiday Blizzards (2006�) December 20�, 2006 Colorado
  • February 2007 North America blizzard February 12�, 2007
  • January 2008 North American storm complex January, 2008 West Coast US
  • North American blizzard of 2008 March 6�, 2008
  • 2009 Midwest Blizzard 6𠄸 December 2009, a bomb cyclogenesis event that also affected parts of Canada
  • North American blizzard of 2009 December 16�, 2009
  • 2009 North American Christmas blizzard December 22�, 2009
  • February 5𠄶, 2010 North American blizzard February 5𠄶, 2010 Referred to at the time as Snowmageddon was a Category 3 ("major") nor'easter and severe weather event.
  • February 9�, 2010 North American blizzard February 9�, 2010
  • February 25�, 2010 North American blizzard February 25�, 2010
  • October 2010 North American storm complex October 23�, 2010
  • December 2010 North American blizzard December 26�, 2010
  • January 31 – February 2, 2011 North American blizzard January 31-February 2, 2011. Groundhog Day Blizzard of 2011
  • 2011 Halloween nor'easter October 28-Nov 1, 2011
  • Hurricane Sandy October 29�, 2012. West Virginia, western North Carolina, and southwest Pennsylvania received heavy snowfall and blizzard conditions from this hurricane
  • November 2012 nor'easter November 7�, 2012
  • December 17�, 2012 North American blizzard December 17�, 2012
  • December 25�, 2012 North American storm complex December 25�, 2012
  • February 2013 nor'easter February 7�, 2013
  • February 2013 Great Plains blizzard February 19-March 6, 2013
  • March 2013 nor'easter March 6, 2013
  • October 2013 North American storm complex October 3𠄵, 2013
  • January 2015 North American blizzard January 26�, 2015
  • Late December 2015 North American storm complex December 26�, 2015 Was one of the most notorious blizzards in the state of New Mexico and West Texas ever reported. It had sustained winds of over 30 mph and continuous snow precipitation that lasted over 30 hours. Dozens of vehicles were stranded in small county roads in the areas of Hobbs, Roswell, and Carlsbad New Mexico. Strong sustained winds destroyed various mobile homes.
  • January 2016 United States blizzard January 20�, 2016
  • February 2016 North American storm complex February 1𠄸, 2016
  • The Eastern Canadian Blizzard of 1971 - Dumped a foot and a half (45.7਌m) of snow on Montreal and more than two feet (61਌m) elsewhere in the region. The blizzard caused the cancellation of a Montreal Canadiens hockey game for the first time since 1918.[18]
  • Saskatchewan blizzard of 2007 - January 10, 2007 Canada

Reino Unido

  • Winter of 1946� in the United Kingdom
  • Winter of 1962� in the United Kingdom
  • February 2009 Great Britain and Ireland snowfall

Other locations

  • 1954 Romanian blizzard
  • 1972 Iran blizzard
  • Winter of 1990� in Western Europe
  • 2008 Chinese winter storms
  • Winter storms of 2009� in East Asia

How many deaths has this storm caused in the last 5 years?

In the United States, about 400 people die from blizzards each year, causing about 2,000 American deaths every 5 years caused by blizzards.  Many more deaths occur worldwide.


Update

The recent Winter storms serve as a powerful reminder that March can bring a surprising amount of snow and deadly weather conditions. As cited in this blog, New York City buried their power lines after the storm. The following photographs illustrate this point, for the power lines were snapped as if they were matchsticks. The photographs are credited to the Richard Rogers Bowker papers, New York Public Library.

Some notations indicate that these photographs were taken on (or near) West End Avenue, in the seventies. ¿Alguien sabe exactamente dónde se tomaron estas fotografías? Es posible que los edificios ya no existan o que se hayan modificado su apariencia. Si también tiene una fotografía actual, envíela.

Apoya la biblioteca
Abre la puerta del conocimiento, cambia una vida, haz de Nueva York un lugar mejor


Ver el vídeo: Clasico Andres Bello 1992