Las piedras musicales hipnóticas de Gobustán

Las piedras musicales hipnóticas de Gobustán


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Azerbaiyán en el Cáucaso ha estado durante mucho tiempo en la encrucijada de civilizaciones. Su geología única ha creado muchas características asombrosas que hacen que partes del país parezcan de otro mundo. Uno de los lugares más notables de Azerbaiyán es la piedra musical de Gobustan, que se encuentra en un área declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La historia de la piedra musical de Gobustán, Azerbaiyán.

Gobustan es tremendamente hermoso y está ubicado al pie del Cáucaso. No está lejos del mar Caspio, la masa de agua interior más grande del mundo. El área tiene una geología única, y esto ha ayudado a definir su historia, ya que alguna vez fue propensa a la actividad volcánica que ha dejado espectaculares formaciones rocosas.

Gobustan ha estado habitado desde tiempos prehistóricos con muchas pictografías y grabados rupestres en la localidad siendo algunos de los más asombrosos del mundo. Muchas de las cuevas de la zona estuvieron habitadas hasta la Edad Media.

La piedra musical de Gobustán también es producto de la geología única de la zona. Según los expertos, esto ha sido posible gracias a la interacción del clima y el gas natural en la piedra. Es una piedra resonante y se puede "tocar" para producir sonidos notables. Esta piedra probablemente ha estado produciendo sonidos durante miles de años y es la más conocida de varias formaciones rocosas similares en la localidad.

Arte rupestre de Gobustán (Takahide / Adobe stock)

Basado en su proximidad al arte rupestre antiguo, se ha teorizado que la piedra pudo haber sido tocada durante ceremonias en la Edad de Piedra. En los últimos siglos, los músicos tradicionales azeríes han tocado la roca golpeándola con piedras más pequeñas. Algunos han descrito su música como "inquietante e inquietante", mientras que otros la comparan con el sonido de una pandereta. Hoy en día, los músicos tradicionales azeríes tocan la piedra con regularidad y suelen ir acompañados de otros instrumentistas y cantantes.

La piedra musical fue parte del entretenimiento de intervalo durante el Festival de la Canción Europea, el concurso de música más popular del mundo, en 2012.

Cómo surgió la piedra musical de Gobustan

Situada en un paisaje que ha sido descrito como "impresionante y profundamente espiritual", la piedra única, conocida como Gaval Dash, se encuentra en el Parque Nacional de Gobustán, que tiene muchos de los raros volcanes de lodo del mundo. Estas formaciones son creadas por géiseres de lodo caliente que ocasionalmente brotan de las profundidades de la tierra. Están constantemente burbujeando y afortunadamente no son tan peligrosos como los volcanes de lava.

  • Los primeros templos y monumentos del pueblo alban en el antiguo Azerbaiyán
  • Los agujeros encontrados en un antiguo refugio rocoso en Azerbaiyán pertenecen a uno de los juegos más antiguos del mundo
  • Los investigadores revelan que las piedras de Stonehenge tienen propiedades musicales increíbles

Volcanes de lodo en Gobustan al atardecer (alexmu / Adobe Stock)

La piedra está ubicada en un espacio abierto circular en un desfiladero rocoso (un paso estrecho entre montañas o colinas), ubicado entre formaciones rocosas inusuales y al que se llega por un camino arenoso. La piedra ha sido colocada sobre dos piedras más pequeñas por las autoridades y mide aproximadamente 6 pies (2 m) de largo. Es rectangular y plano y no es particularmente impresionante hasta que lo toca un músico.

Visitando Gaval Dash, la Piedra Musical

La Reserva Estatal de Gobustan está cerca de la aldea de Gobustan, que está a unas 35 millas (60 km) de la capital azerí, Bakú. Es posible realizar un recorrido por el parque y la piedra musical forma parte del itinerario. Se cobra una pequeña tarifa para ingresar al parque y también hay guías turísticos, que generalmente dominan varios idiomas.

Para aquellos que prefieren explorar el parque por su cuenta, es posible tomar un autobús desde Bakú. Cabe señalar que se espera que los visitantes respeten la piedra, que es una parte muy importante de la cultura azerí. Normalmente, un guía turístico tocará algunas notas en la piedra.


Gobustán: tierra antigua donde las piedras pueden cantar

Lo llaman "la tierra del cauce seco", pero hace 40.000 años Gobustán, en el este.

Lo llaman "la tierra del lecho seco del río", pero hace 40.000 años Gobustán, en el este de Azerbaiyán, era rico, verde y densamente arbolado.

En el período posterior a la última Edad de Hielo, los habitantes de las cuevas cazaban ciervos y cabras, recolectaban alimentos de las praderas de la sabana y navegaban en el Mar Caspio.

Historia y descubrimientos históricos

Humanidades y Ciencias Sociales

Antropología y arqueología

En esta primera sede de la civilización humana, los viajeros de Oriente y Occidente se encontraron y se establecieron en una serie de cuevas de piedra caliza y, generación tras generación, hasta el siglo XX, dejaron sus marcas en las paredes del refugio.

En la actualidad, estos enclaves rocosos, alrededor de 20 en total, distribuidos en tres colinas, se encuentran en el corazón de la Reserva Estatal de Gobustán, un museo al aire libre único en 537 hectáreas, acompañado por un centro de visitantes de última generación.

En esta meseta de piedra caliza en el semidesierto, hay más de 6.000 grabados rupestres, conocidos como petroglifos, y cada vez se descubren más.

Formas de arte antiguas

"Los petroglifos son el arte más antiguo de la civilización humana", dijo a CNN Travel Rehman Abdullayev, secretario científico de la reserva.

"Había música relacionada con el arte rupestre, había danza, arte, pinturas también. Pero en estos días solo tenemos los petroglifos en las paredes".

Durante miles de años, estos refugios fueron tanto un lugar de vida como un santuario religioso. Aquí se llevaban a cabo rituales y ceremonias mágicas, así como el culto a los antepasados ​​y a las montañas.

Las tallas muestran guerreros y mujeres tatuadas bueyes, ciervos y cabras escenas de pesca y escenas de sacrificio.

El paisaje ha cambiado más allá del reconocimiento, la flora y fauna originales desaparecieron con el cambio climático, pero si bien ya no podemos ver lo que vieron nuestros antepasados, podemos escuchar lo que escucharon.

Piedras cantoras

El Gaval Dash, que se encuentra a la entrada del parque, es una de las cuatro "piedras cantantes" que se encuentran en la reserva.

Cuando esta pesada piedra de dos metros de largo se golpea con rocas más pequeñas, emite un sonido hueco y resonante: en azerbaiyano, Gaval Dash significa "piedra de pandereta".

Esta resonancia inusual se debe a la presencia de agujeros microscópicos dentro de la roca, que se cree que son consecuencia del clima seco y el efecto del gas natural en la región.

Los visitantes de hoy todavía pueden tocar este instrumento musical temprano, batiendo ritmos que se hacen eco de los que se hicieron hace eones.

"Cada una [de las piedras] tiene trazos" que muestran "que se han utilizado durante mucho tiempo", explica Abdullayev, señalando el hueco en forma de cuenco que ha erosionado el centro de la roca.

La roca se coloca sobre piedras más pequeñas para mejorar mejor el sonido.

Se cree que uno de los petroglifos más famosos de Gobustán representa a bailarines que participan en la danza tradicional Yalli de Azerbaiyán, donde los participantes están dispuestos en un círculo o cadena y bailan tomados de la mano o de los hombros.

Es posible que el Gaval Dash se haya utilizado para hacer sonidos rituales para estos bailarines Yalli.

Cambio de mar

Los petroglifos que muestran barcos y peces apuntan al hecho de que, en algún momento, era probable que el mar Caspio tuviera un nivel más alto, lo que hace que las tres colinas sean casi islas.

En el Paleolítico superior, el Mar Caspio estaba conectado con el Mar Negro, por lo que había mayores posibilidades de que la gente hiciera viajes largos desde otras partes de Europa. Algunos de los petroglifos son de barcos con capacidad para 40 personas.

Las tallas más antiguas, del período Pleistoceno superior y Holoceno temprano, una época que abarca más de dos millones de años, muestran bueyes y caballos salvajes y la caza colectiva de animales grandes.

Cuando se produjo el cambio climático al final del período Pleistoceno, hace unos 11.000 años, los objetivos de caza cambiaron y las tallas comenzaron a mostrar jabalíes, pájaros y queridos.

En la era neolítica, que abarca desde el 4000 al 2500 a.C., comenzaron a surgir escenas de danza, sacrificio y magia ritual. En el Bronce había animales domésticos, corrales de ciervos y carruajes tirando de jinetes.

En la Edad Media, del siglo V al XV, esto cambió a inscripciones islámicas, signos tribales y escenas nuevas y elaboradas de caza de caballos.

Se han descubierto alrededor de 500 nuevas tallas en los últimos años, así como un juego de la Edad de Bronce llamado "58 hoyos", encontrado grabado en la roca.

El área aún no se ha explorado por completo, por lo que seguramente habrá más misterios por descubrir.


Reseñas de la comunidad

A pesar de que la mayoría de la gente hizo un recorrido por el sitio, lo hice de manera local en un autobús público desde Bakú. Realmente se recomienda ir primero al museo para comprender mejor los hallazgos arqueológicos del sitio y visualizar lo que fue en el pasado.

Es un poco caminar cuesta arriba si no tiene transporte, pero la vista en el camino es gratificante. Especialmente se puede ver el pueblo y el Mar Caspio en un día soleado.

Hay muchos grabados a lo largo del camino, algunos de ellos en un área grande, mientras que otros se pueden perder si no miras con claridad. Todos están alineados con números, por lo que básicamente puedes seguirlos para que no te los pierdas. Las tallas están en buen estado con la mayoría de los símbolos de humanos y animales.

Algunas de las tallas están en lo alto de las paredes, a veces preguntándose cómo lograron levantarse a ese nivel con las herramientas limitadas disponibles en ese momento. Algunas de las tallas también son interesantes. Deje volar su imaginación e intente pensar en la mentalidad paleolítica para qué están destinadas las tallas.

El arte rupestre se puede combinar con el viaje al volcán de barro que no está muy lejos. Estos dos se consideran sitios de visita extraordinarios en la región. Definitivamente vale la pena la visita.


Piedras musicales

Cuando estaba de excursión en Exuma Cay en las Bahamas, me encontré con una serie de piedras planas marcadas con círculos de tiza. En la parte superior, invitando al transeúnte a experimentar, había dos piedras delanteras alargadas. Las piedras planas eran musicales. Los círculos de tiza marcaron los mejores lugares para golpear las piedras para obtener tonos claros que cubran la mayor parte de la escala. Esto es exactamente lo que encontraron los antiguos: piedras musicales inesperadas. Excepto donde los encontré entretenidos, los encontraron dotados de poder mágico.

Piedras sonoras

Tanzania tiene varias piedras sonoras. Una es una piedra independiente en el Parque Nacional del Serengeti que ha sido golpeada tantas veces que tiene marcas de copa en diferentes lugares. Su uso por parte de los nativos no está claro, aunque podría tener parte de las ceremonias de lluvia.

Descubrir las marcas de copa como marcadores de posición musicales aporta algo nuevo a la discusión sobre las marcas de copa, que son fácilmente la forma más antigua y común de arte rupestre del mundo.

Ringing Rocks County Park, condado de Bucks, Pensilvania, EE. UU. Ofrece otro ejemplo interesante. La parte más famosa de este parque es el campo de cantos rodados de siete acres que cantan. Los indios Lenape consideraban el área sagrada, pero fue adquirida por la familia Penn en 1737. En 1895, Abel Haring, presidente del Union National Bank, compró la tierra. Aparentemente, también vio un valor extraordinario en la parcela; rechazó una oferta para vender la tierra al fabricante que quería extraer los bloques. Haring finalmente donó la tierra al condado de Bucks. El área protegida ahora incluye 128 acres.

Curiosamente, los indios Lenape dejaron marcas en las piedras cantoras (ver foto a la derecha) muy parecidas a las de otras partes del mundo.

El sureste de Pensilvania y el centro de Nueva Jersey albergan más de una docena de campos de rocas resonantes. Mientras que algunos han sido borrados por el desarrollo, otros han sido cuidadosamente protegidos y ahora disfrutan de una comunidad de seguidores e investigadores.

Las piedras individuales se han utilizado como gongs en todo el mundo. Por lo general, se suspenden y se golpean para producir un solo sonido fuerte. De vez en cuando, se utilizan varios gongs a la vez, como se muestra en la foto de Etiopía (abajo).

Litófonos

Los litófonos son versiones más grandes de exactamente lo que encontré en las Bahamas: una serie de piedras, ya sea en equilibrio sobre un marco o suspendidas de una barra, que producen tonos específicos cuando se golpean. Es el antepasado de nuestros xilófonos y marimbas.

Curiosamente, muchos sitios de piedra con sondeos antiguos también incluyen imágenes de arte rupestre. En 1956, el arqueólogo Bernard Fagg notó que los gongs de roca en Birnin Kudu, Nigeria también tenían pinturas rupestres cerca y supuso que los dos estaban vinculados de alguna manera. M. Catherine Fagg ha continuado la investigación en muchos sitios en todo el mundo.

En Azerbaiyán, las cuevas de Gobustán incluyen una roca que emite un sonido de resonancia profunda cuando se golpea. Las imágenes de arte rupestre en la cueva representan a bailarines.

India tiene muchos sitios antiguos que incluyen piedras resonantes. En Sangana-Kupgal, cientos de petrogliphs decoran rocas resonantes. Cuando las rocas se golpean cerca de las tallas, las piedras emiten un tono musical fuerte. (Ver fotos, izquierda y abajo)

Algunos de los litófonos más grandes provienen de Vietnam, donde el instrumento aún goza de considerable popularidad. En 1949, un arqueólogo francés llamado Georges Condominas se encontró con un conjunto de 11 rocas afinadas, que consideró muy antiguas, en las tierras altas centrales donde vivía el pueblo M'nong, originario de Malasia. Condominas se llevó las piedras a Francia y ahora viven en el Musée de l’homme de París.

Resulta que la zona es rica en litófonos y su popularidad se ha extendido por todo el país. Ahora puede escuchar actuaciones bastante animadas y melodiosas. Mi favorito está en YouTube, en https://www.youtube.com/watch?v=gCHno2kftVU.

Foto de Angeles Mosquera

Quizás el litófono más grande y famoso de todos sea Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra. Según una investigación reciente, hace unos cinco mil años la gente movió las piedras azules gigantes, que pesaban unas cuatro toneladas cada una, al menos 140 millas desde un sitio en Gales hasta su hogar actual en Salisbury Plain. Tenemos poca información sobre estas personas, su razón para emprender esta tarea hercúlea o sus planes para las piedras una vez que llegaron a la llanura. La mayor parte de la investigación sobre Stonehenge se ha concentrado en sus características astronómicas, incluida la alineación de las piedras con el solsticio. Sin embargo, Stonehenge bien pudo haber sido más que una maravilla visual. En experimentos recientes, los arqueólogos británicos encontraron que las piedras tienen un anillo distinto, no un ruido sordo, cuando se golpean con una piedra de martillo, y que cada piedra tiene un tono diferente. Describieron los sonidos como algo así como campanas de madera o metal, lo que trae a colación la idea de campanas de iglesia y todas sus diferentes funciones en un área. De hecho, el pueblo galés de Maenclochog (traducido como Stone Bells) usó Bluestones como campanas de iglesia hasta el 1700. Las marcas en las piedras azules de Stonehenge indican que fueron golpeadas repetidamente, aunque no sabemos la razón.

El Dr. Rupert Till, un experto en arqueoacústica, sostuvo que, según sus experimentos, Stonehenge habría tenido una acústica extraordinaria que incluía ecos superpuestos. Sugiere que los oyentes podrían haber alcanzado un estado de trance escuchando música dentro del círculo.

Estalactitas y estalagmitas

Algunas formaciones de cuevas también emiten sonidos cuando son golpeadas. Su ubicación dentro de una cueva sirve para amplificar el sonido. El Great Stalacpipe Organ en Luray Caverns, Shenandoah National Park, Virginia (EE. UU.) Es un ejemplo perfecto. Ya en 1878, las propiedades musicales de las estalactitas en las Cavernas de Luray eran bien conocidas. Los guías tocaron melodías populares en las estalactitas para deleite de los visitantes. La postal de 1906 de Luray Cavers muestra a personas tocando las estalactitas con martillos.

La semejanza de una fila de 37 estalactitas tonales con un órgano de tubos inspiró a Leland W. Sprinkle a construir el Gran Órgano de Estalactitas en 1955, que ahora usa un teclado y una serie de mazos de goma que golpean las estalactitas. Si bien esta es ciertamente una empresa comercial, es un reflejo moderno del mismo asombro que debieron sentir los pueblos antiguos cuando escucharon los increíbles sonidos. Vale la pena escuchar una de las muchas grabaciones de YouTube del órgano que se toca en la cueva. En la lista de lectura se incluye una grabación de & # 8220Moonlight Sonata & # 8221.

Quizás debido a que los antiguos no entendían el sonido de la misma manera que nosotros, atribuyeron poderes especiales a las piedras mismas. Algunas piedras cantantes dieron voz a los espíritus o los antepasados. Los más poderosos eran los lugares donde los espíritus respondían a través de ecos. Las superficies que reflejan el sonido a menudo se consideraban seres animados o moradas de espíritus.

Canto de eco

En algunos casos se practicaba el canto mágico, que es cantar con los ecos, habilidad que indica un poder sobrenatural. Esta práctica se trasladó a las iglesias medievales, donde los ecos se explicaban como acompañamiento de un coro de ángeles.

El sonido del agua y la roca

Los pueblos antiguos a menudo veían los sitios fronterizos como especialmente poderosos.

En Finlandia, el arte rupestre a menudo se ha asociado con las características del agua. (Ver foto, arriba) Antii Lahelma, experta en arte rupestre finlandés, señaló en su artículo "Escuchar y tocar el arte rupestre: pinturas rupestres finlandesas y lo no visual" que la mayoría de las pinturas rupestres que estudió estaban asociadas con cursos de agua antiguos. Ella afirma que las imágenes del arte rupestre son más que visuales, que celebran el encuentro de los mundos, el sonido del agua sobre la roca. Necesitan ser tocados, escuchados y vistos.

En Alta Vista, México, la gente de Tecoxquin todavía visita los sitios de petroglifos antiguos como borde del agua para dejar ofrendas. Tenga en cuenta el petroglifo en la roca de la izquierda.

Estamos limitados en nuestra comprensión de los sitios antiguos por nuestra tendencia a poner la percepción en casillas claramente limitadas. Es arte o es música o es religión. Cada vez más, lo que encontramos es un mundo que abarca todas esas cosas a la perfección.

Fuentes y lecturas interesantes:

Amós, Jonathan. "El diseño de Stonehenge se 'inspiró en los sonidos'" noticias de la BBC, 5 de marzo de 2012, http://www.bbc.com/news/science-environment-17073206

Fagg, M. Catherine. La música rock. Museo Pitt Rivers, Universidad de Oxford, 1997.

“The Great Stalacpipe Organ: Moonlight Sonata” (video) https://www.youtube.com/watch?v=HsKUUn29tSs

“Histórico”, de Lithophones.com, una lista completa de países con piedras musicales conocidas. http://www.lithophones.com/index/php?id=2

Keating, Fiona. "Los científicos recrean un antiguo 'xilófono' hecho de piedras prehistóricas", IB Times, 15 de marzo de 2014, http://www.ibtimes.co.uk/scientists-recreate-ancient-xylophone-made-prehistoric-stones-1440455

“La Pietra Sonante”, Pietro Pirelli, músico (video). ¡Potente sonido de llamada! http://www.youtube.com/watch?v=p5Q5bW3bYMM

Lahelma, Antii. "Escuchar y tocar el arte rupestre: pinturas rupestres finlandesas y lo no visual" Academia. http://www.academia.edu/2371980/hearing_and_touching_rock_art_ Finnish_rock_paintings_and_the_non-visual / Un artículo muy interesante.

LeRoux, Mariette y Laurent Banguet, "La música 'rock' de los cavernícolas regresa", The Telegraph, 17 de marzo de 2014, http://www.telegraph.co.uk/culture/music/10702186/Cavemens-rock-music-makes -a-comeback.html

"Una experiencia desconcertante: los petroglifos de Alta Vista", blog de A Gypsy's Love, agypsyslove.com/2001/07 - foto de los glifos de Alta Vista

"Ringing Rocks: Una maravilla geológica y musical", No está tan lejos: lugares fantásticos para ver y cosas que hacer cerca del este de Pensilvania, 10 de septiembre de 2010, http://www.itsnothtatfar.com/2010/09/ringing-rocks/

"Una breve introducción a la piedra musical", de Lithophones.com. http://www.lithophones.com/index/php?id=45

“The Sky at Night”, video de 2 minutos de la BBC sobre la batería en una maqueta de Stonehenge, 5 de julio de 2013, http://www.bbc.co.uk/programmes/p01ccpsp

“Swakop River, Namibia (video - un poco ventoso pero interesante) https://www.youtube.com/watch?v=hrlPxT4MS8.

Waller, Steven J. “Arqueoacústica: una función clave de los ecos en los sitios de arte rupestre de Utah”, Arte rupestre de Utah, volumen 24


Estrategia [editar | editar fuente]

Gobustan proporciona una bonificación impresionante a Cultura y un magro bono para Producción. Es muy valioso para los que buscan la victoria cultural y también es un sitio excelente para un Parque Nacional más adelante en el juego.


Las piedras musicales hipnóticas de Gobustán - Historia

Reserva nacional de arte e historia de Gobustán se encuentra en el territorio de las montañas

Boyukdash (Las piedras grandes) Kichikdash (Las Piedras Pequeñas) y Jingirdag del Gran Gobustán, en la parte oriental de Azerbaiyán.

La reserva de Gobustán es ampliamente conocida por sus pinturas rupestres, muestras de la cultura primitiva no solo en nuestro país, sino también a nivel mundial. Sobre las rocas de Gobustán se conservan dibujos antiguos, huecos en forma de copa para cocinar alimentos líquidos y recoger agua de lluvia, orificios dobles para atar animales, letreros, tamgas, inscripciones antiguas, etc.

Descubiertos y registrados en más de mil rocas y piedras, estos artefactos fueron creados por pueblos antiguos y son un reflejo de sus actividades agrícolas e intelectuales.

Petroglifos de Gobustán son una crónica artística del pasado. Representan una gran importancia para el estudio tanto de la historia humana primitiva como del arte antiguo de muchas especies: gráficos, música, danza, procesamiento de piedras.

Turismo principal verá:

Caminando por los sitios de los pueblos antiguos.

Una oportunidad única para tocar & # 8220Gavaldash & # 8221 (uno de los instrumentos musicales más antiguos del planeta)

Vistas panorámicas, Rocas poderosas, Cuevas

Más de 6.000 pinturas rupestres y 100.000 artefactos

Museo interactivo moderno

En el Museo encontrarás exposiciones perfectamente seleccionadas con el uso de la más moderna tecnología que te ayudarán a conocer el significado de los petroglifos (pinturas rupestres). En 11 salas de exposiciones (las salas están equipadas con panoramas 3D, pantallas táctiles) hay una enorme colección de exhibiciones históricas invaluables, interesantes tanto para adultos como para niños.

Un museo al aire libre

Podrás ver con tus propios ojos las pinturas rupestres que te contarán sobre la cultura, economía, cosmovisión, costumbres y tradiciones de las personas que ya en esa lejana época habitaban este fértil rincón de Azerbaiyán. Una vez el mar lamió justo al pie de estas montañas, pero luego se retiró, dejando en las rocas pulidas huellas de relieve características. Después, accidentalmente, en los años 30 del siglo XX, se descubrieron dibujos inusuales en las rocas, están & # 8220abiertos & # 8221 por más de 6 mil (1000 rocas). También se encontraron antiguas viviendas primitivas-cuevas y estacionamientos, más de 100 mil elementos de cultura material. Los petroglifos de Gobustán pertenecen a diferentes épocas. Se elaboran en el período comprendido entre el 10 y el 18000 a. C. hasta la edad media de nuestra era.


Gobustán

Haga clic en el mapa para ver una versión más grande.
Foto: Caferzade (1973)

Gobustan ocupa el espolón sureste de la Gran Cordillera del Cáucaso y se encuentra al oeste de la península de Apsheron en la cuenca del Jeirankechmez entre el canal medio y el tramo inferior de otros dos ríos: el Pirsagat y el Sumgait. Es una zona semidesértica monticulada disecada por numerosos barrancos y barrancos. El clima de Gobustán es subtropical seco, el suelo es arcilloso y parcialmente salinizado.

Los primeros dibujos rupestres en Azerbaiyán se descubrieron en 1939-1940 en la parte sureste de Gobustan (Mts. Beyukdash, Kichikdash y Jingirdag, y Yazily Hill) a unos 50-60 kilómetros al suroeste de Bakú, en las cercanías de las estaciones de tren de Sangachaly y Duvanny situadas no desde el Mar Caspio. En las montañas hay elevaciones separadas que se dispersan entre los volcanes de lodo, que la gente local llama "pil-pile". Estos volcanes entraron periódicamente en erupción en la antigüedad arrojando millones de toneladas de lodo y miles de millones de metros cúbicos de gases combustibles, que brotaban de cada chispa causada por una colisión de piedras voladoras. La repentina aparición de gigantescas columnas de llamas, el estruendo ensordecedor, las nubes de humo que sombreaban la luz del día inspiraron a los aborígenes con asombro y miedo. Estos fenómenos naturales, que no se podían explicar en un pasado remoto, favorecieron el surgimiento de muchos lugares de culto en esta zona. Durante la Edad Media algunos de ellos pasaron a ser de religión musulmana.

La meseta superior de Mts. Beyukdash y Kichikdash están cubiertos por un lecho de concha de piedra caliza de 10 a 15 metros de espesor, que es característico de las rocas Apsheron. La meseta superior del monte Jingirdag también está cubierta por piedra caliza de concha, pero solo tiene entre 1 y 2 metros de espesor. A lo largo de los años, estos lechos de piedra caliza se fracturaron y fragmentaron bajo la acción de las fuerzas naturales, la precipitación atmosférica, el viento, etc., y cubrieron las laderas (predominantemente orientales) y los pies de las montañas salpicándolas de numerosos bloques grandes y pequeños. y montones de piedra caliza. Durante el mismo período de tiempo se produjeron grandes escarpes de unos 10-15 metros de profundidad alrededor de las cimas de los Mts. Beyukdash y Kichikdash. Más tarde, los habitantes locales utilizaron las cimas de estas montañas como trampas naturales para la caza. Montones de piedras que parecían enormes laberintos aparecieron en algunas áreas entre el "mar de rocas" dando al extraño una sensación de miedo misterioso.

En las rocas grumosas se pueden ver extravagantes formas eólicas en relieve, juntas huecas en forma de hongo, algunas de ellas con aberturas pasantes, muchas de ellas incluso con superficies lisas y patrones de encaje y panal de abejas. Todos ellos pueden considerarse legítimamente como especímenes clásicos de fenómenos geológicos y naturales de este tipo.

Fue aquí, en el área de esta fantástica destrucción de montañas, en el 'mar de rocas', a veces bajo los montones de piedras (por ejemplo, en las cercanías del monte Beyukdash) donde se formaron unas 20 cuevas y refugios rocosos bajo las rocas. que podría proteger a las personas del mal tiempo. Desde tiempos inmemoriales y hasta principios del siglo XX la población local solía cubrir los bloques de piedra cercanos a las cuevas y los muros de las cuevas con imágenes de seres humanos y animales y diversos carteles. Hundieron depresiones semiesféricas en forma de cuencos para recolectar agua de lluvia y sacrificaron sangre, y abrieron agujeros para atar a los animales domésticos. Ahora algunas de estas piedras están cubiertas de líquenes, de color gris verdoso, a veces con grandes parches de color ocre rojizo o blanco plateado, bajo los cuales los dibujos vagos son apenas visibles en los rayos oblicuos del sol.

Los dibujos rupestres en el área de Mts. Beyukdash, Kichikdash y Jingirdag y Yazily Hill se han estudiado desde 1947. Se investigó un número colosal de rocas. Unos 750 de ellos revelaron dibujos y letreros en sus superficies, que habían sido tallados con implementos de piedra y, en ocasiones, con herramientas de metal. Se han descubierto y registrado más de 3500 dibujos.

La foto está en Bejukdash, muestra uros, hombres y barcos, y ocurre en la roca 42.

Haga clic en la foto para ampliarla.
Foto: Caferzade (1973)

Bejukdash, terraza inferior Stone 1a

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Foto: Caferzade (1973)

Bejukdash, parte inferior de la terraza inferior en el oeste

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Foto: Caferzade (1973)

Bejukdash, parte superior de la tierra inferior en el oeste

Haga clic en la foto para ampliarla.
Foto: Caferzade (1973)

Mujeres en Bejukdash, piedra 78.

Estos dibujos rupestres que se remontan a siglos remotos sugieren que el clima de Gobustán en el pasado distante era húmedo y cercano a subtropical. Esto se evidencia en las imágenes de personas vestidas con taparrabos como típico de los habitantes de los países tropicales, y también en las representaciones de toros, ciervos y cerdos cuya existencia es imposible sin reservorios de agua perennes y ricos pastos. Las lluvias eran lo suficientemente fuertes en aquellos tiempos antiguos, los ríos y manantiales abundaban en agua, la hierba de la zona era rica y diversa. La abundancia de alimentos hizo posible que innumerables manadas de animales herbívoros pastaran en los pastos de Gobustán.

Los dibujos rupestres de Gobustán son muy diversos en cuanto a temas y contenido. Entre ellos se pueden encontrar imágenes de seres humanos, toros salvajes, ciervos, cabras bezoar, leones, gacelas, caballos, asnos salvajes, algunos de ellos casi de tamaño natural. Algunos de los animales son de especies no identificadas. También hay dibujos en algunas rocas, que representan procesos de trabajo colectivo, siega, sacrificio, escenas de caza, cabras de pelea, perros persiguiendo a un lobo y un ciervo, leones atacando cabras, secuestro de mujeres, escenas de batalla, caravanas de camellos. También se descubrieron en las rocas dibujos de contornos de peces de gran tamaño.

Numerosos dibujos representan barcos con remeros armados y desarmados y con una imagen del sol en la proa. En la roca se descubrió una imagen de un araba (carro de bueyes) de dos ruedas. Las imágenes de danzas rituales individuales y grupales que se asemejan a una danza azerbaiyana moderna, el Yally, también se han salvado con el tiempo. Algunos de los dibujos representan el contorno de un pie humano y un arco en relieve, probablemente de alguna importancia ritual. También se registran dibujos que representan serpientes, lagartos, esvásticas, cruces, signos solares, tamgas (sellos), inscripciones en letras árabes, etc. En la superficie de varios bloques grandes de piedra se pueden encontrar grupos separados de depresiones (7, 10 o más en cada grupo) 2-3 cm de profundidad y 6-10 cm de diámetro. Posiblemente se usaron para un juego similar a un juego de mesa nacional conocido entre la población local como "Ev kechdu" (cambiar la casa), "mera-mera" (juego con agujeros) o "pula-pula" (excrementos de oveja). . Representados en tres grandes piedras hay pequeños rectángulos divididos en cuadrados en relieve que parecen un tablero de tiro. Se llaman "dama-dama" y lo más probable es que se emplearan para un juego de mesa más complicado que se asemeja a los drafts.

Una reliquia muy atractiva del pasado es el llamado "gaval chalan dash" (piedra de pandereta), un antiguo instrumento musical de percusión.

Una de las rocas lleva una inscripción en latín que data del reinado del emperador romano Domiciano (81-96 d.C.), que denota la estancia de la XII Legión Romana dirigida por Fulminate a orillas del Mar Caspio.

De las rocas mencionadas anteriormente, 120 están representadas en este libro por 135 exposiciones que comprenden un total de más de 1.500 imágenes separadas. Cada una de estas imágenes ha sido descrita y fechada tentativamente. Las exposiciones representan complejos de dibujos únicos y valiosos que se distinguen por la variedad de temas y contenidos y son de gran importancia científica, histórica y artística.

Las exposiciones cuidadosamente seleccionadas permiten al lector familiarizarse con todo tipo de dibujos, su significado, estilo de ejecución, diseño de figuras humanas y animales, solución compositiva y técnica de tallado. Las líneas de contorno (ranuras) de los dibujos tienen entre 10 y 50 mm de ancho y entre 1 y 30 mm de profundidad. Algunos de los dibujos están delimitados por curvas de nivel apenas visibles, que se han ido suavizando con el paso del tiempo. Los dibujos de las siluetas tienen una profundidad aproximada de 2 a 10 mm. Ciertas imágenes de siluetas de hombres, de unos 20-30 mm de profundidad, parecen una especie de depresiones de relieve en la roca.

Un estudio minucioso y detallado de los dibujos rupestres de Gobustan, en particular su superposición y también su estilo, temas, forma de composición y técnica de ejecución, así como una comparación con dibujos rupestres fechados similares en este y otros países, permite las siguientes sugerencias sobre su datación:

1. El período más temprano es responsable de representaciones de siluetas casi a tamaño natural de hombres y mujeres de rostro completo y de perfil en posiciones de pie y en cuclillas con arcos sobre los hombros. The women are naked, with big bosoms, narrow waists, wide hips, and thick legs they have no arms though they carry/wear bows. The men in loin-cloths have tall and slender bodies, their strong legs with well defined muscular calves are slightly bent and planted wide apart. Their arms are marked with thin straight lines. In many pictures they have a kind of weapon, resembling an axe or a knife, in one or both hands. Heads and necks of the men and women are represented as short spikes.

The large figures may be of women with pendulous breasts. Beyukdash upper terrace South side, stone 29.
There is a colour version of this photo further up this page.

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Photo: Caferzade (1973)

Beyukdash man and woman(?) at stone 42. They may have bows across their shoulder and chest.

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Photo: Caferzade (1973)

These human figures were carved when the climate in Gobustan was most probably tropical and its landscape resembled that of a savannah with rich flora and fauna.

Using the available data as the base, these drawings were dated as far back as early Neolithic stage, i.e. the period from the 8th to 6th millennia BC, when mother was the head of the family commune.

2. The silhouette drawings of human beings are followed by life-size contour pictures of wild bulls, some of them about 240 cm long and about 140 cm high. Most of these drawings were discovered near Mt. Beyukdash, none of them were found in the vicinity of Mt. Jingirdag and Yazily Hill.

Big and also smaller contour drawings of wild bulls and small pictures of people wearing loincloths and armed with bows are dated as belonging, to the period from the 6th millennium to the verge of the 3rd millennium BC when hunting still retained its leading position in the life of man. The pictures of boats with the image of the sun in their bows are also dates back to that period. Along with the pictures of bulls, they were only found in the rear of Mts. Beyukdash and Kichikdash.

Beyukdash - boats on the lower Terrace, Stone 8. The image below is the continuation of these petroglyphs to the right.

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Photo: Caferzade (1973)

Beyukdash - boats on the lower Terrace, Stone 8. this image joins on to the one above at its right.

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Photo: Caferzade (1973)

Beyukdash - boats on the lower Terrace, Stone 8.

3. The big drawings of deer, some 180 and 120 cm long and 110 and 85 cm (and slightly smaller) in height, were carved in the early neolithic and somewhat later, i. mi. in the 4th - 3rd millennia B C, and strike the onlooker with the skill of their performance. These profiled pictures are remarkable for their vividness, irreproachable preciseness of proportions, dynamic representation of motion. The animals have slender bodies and graceful heads and necks. Their big antlers are often drawn full face. The poses of the animals express inner strength. These pictures were undoubtedly represented from life.

No less beautiful are the drawings of gazelles and bezoar goats. They are always depicted in profile. The oldest of them are bigger than life-size (up to some 240 cm long and 160 cm high).

Bezoar Goat (also known as the Persian Ibex)

The main ancestor of modern goats.

Photo: http://iatp.r.am/grants/
red_book/efiles/17.htm

Bezoar Goat (also known as the Persian Ibex) at stone 7

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Photo: Caferzade (1973)

Hill Yazyly from the south, with engravings of the Bezoar Goat, showing a line through one of them which may have ritual significance.

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Photo: Caferzade (1973)

The large in profile representations of the two lions below (120 and 83 cm long and 70 and 50 cm high) date from this period as well.

Lions, 120 cm and 83 cm long, and 70 and 50 cm high, at stone 42

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Photo: Caferzade (1973)

The pictures of goats and, more rarely, deer and horses are crossed by straight furrows dividing their bodies in the middle or cutting off their heads or other parts of the body. The existing ethnographic parallels give good grounds to assume that these furrows were of ritual significance the primitive people imagined that they would bring them good luck during hunting expeditions.

In the neolithic and Bronze Age the representations of animals and people came to be gradually transferred to ceramic and metal articles.

4. In the Bronze Age and later the rock drawings of Gobustan began to show an increasing tendency to be diminished in size. The technique of drawing was changing: the realistic manner of representation was preserved only in some instances. Silhouette pictures of human figures tended to be replaced by linear ones. Representations of gazelles, horses, pigs, dogs, and other animals, including beasts of prey, are common among the drawings of that period.

As a result of using improved tools made of bronze, developing cattle-breeding, and cultivating land, hunting gradually lost its significance in the life of local inhabitants. Since the end of the Bronze Age (2nd millennium B. C.) and later, hunting was predominantly an occupation of the tribal nobility. These persons were frequently represented on horseback.

Due to decreasing importance of hunting in the life of local people, the ritual furrows on the drawings representing animals were gradually losing its meaning and vanished in the passage of time. However, hunting still assumed a significant place in the economy and was represented in many drawings. The people armed with bows and arrows, spears, tridents, swords, lassos, and bolos were hunting on foot and on horseback, using dogs and birds of prey as well as various appliances, such as traps.

5. In the period from the Iron Age (2nd3rd millennia B. C.) and up to the beginning of our era, the rock drawings continued to diminish in size. The shapes of the animals, however, retain their correctness in many cases.

The ritual furrows on the pictures of animals became very rare. 6. In the Middle Ages (8th-Ilth century A. D. and somewhat later), in view of ever decreasing economical importance of hunting, more frequent transfers of the pictures onto ceramic and metal articles, and negative attitude of the Moslem religion to representation of human beings and animals, the drawings on the rocks of Gobustan became even more outlined they were drawn in straight lines only and resemble distorted geometrical figures. They changed their shape and, at times, became meaningless. The then artists hardly followed nature. The pictures became even smaller in size. Traces of metal tools that were used to carve the drawings can be easily discerned but some of the pictures were also cut with stone implements.

Most of the drawings of this period merely imitate the ancient rock drawings. They were possibly carved by shepherds in their spare time without a definite aim. This manner of representation was preserved in Gobustan up to the end of the 19th century and, in some cases, even later.

Characteristic of the mediaeval period are also drawings representing camel caravans and horsemen armed with swords and spears, A major part of signs, tamgas (stamps) and Arabic inscriptions also date back to this period.

The rock drawings of Gobustan occupy a prominent place among the similar cultural monuments of Karelia, Siberia, Central Asia, and other parts of the U.S.S.R. Many of them possess quite a number of common features with kindred rock drawings of Scandinavia, the Pyrenees, and Africa.

The rich heritage of ancient culture situated in the south-eastern part of Gobustan along with natural remnants of the past in this area is,,of paramount importance for many domains of science, such as geology, botany, pedology, etc. In total this complex constitutes a valuable museum in the open air ranking high among the other reserves of All - Union importance.

The present book is an attempt to show a general outline of Gobustan's rock drawings, to acquaint the reader, even if cursorily, with the scientific-historical and artistic significance of this remarkable relic of the remote past left by ancient people. May the reader judge of how the author succeeded in achieving this goal. The only thing to add is that the monuments of Gobustan are really worth seeing with one's own eyes. For a wise popular proverb has it: "He knows much who has been everywhere and seen much, but not who has only read much".

Referencias

  1. Caferzade I., 1973: Gobustan: Naskal'nye izobrazenija, Akademija Nauk Azerbajdzanskoj SSR, Institut istorii, 1973. 348 pages

Ancient rock carvings of Gobustan in Azerbaijan

5. Gobustan - Rock art (photo by Ministry of Culture of the Republic of Azerbaijan).

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“Land of Fire” – Azerbaijan is home for one of the oldest human settlements on the Earth – Gobustan.

Gobustan – Rock art – photo by Ministry of Culture of the Republic of Azerbaijan.

Gobustan is a mystic and ancient open-air museum, located in Absheron peninsula – about 55 kilometres from Azerbaijani capital city of Baku. Here you can find petroglyphs ranging from Mesolithic era up to the Late Middle Ages.

Gobustan has more than 6.000 rock drawings, settlements, burial mounds, formerly inhabited caves, megalithic structures and tombs. They tell us about the lifestyle, occupation, religious beliefs and early art of ancient people, settled here more than thousands of years ago. Most of the petroglyphs depict people, domestic and wild animals, as well as battle scenes, ritual dances, bullfights, boats with men, hunting, fishing, solar symbols, etc.

Gobustan was discovered and later closely examined by archaeologists in 1930s. Azerbaijani archaeologists found here remains of ancient flora of the world.

Bones of 40 species of animals that lived in the Pleistocene epoch (before the region even was populated by humans), including rhinoceros, wild horses, primitive oxen, deer, brown bears, cave hyenas, cave lions and cheetahs, porcupines, as well as many bones of 97 species of birds were also discovered here.

One of the most notable discoveries by archaeologists was Gavaldashi – musical stone and a symbol of Gobustan. It is believed that ancient humans performed rituals by producing sounds with this stone. The stone itself is 2 meters long and resonates a tambourine-like sound, when it is hit by smaller stones. This musical stone was also used for dancing Yalli, chain-dance which is also one of the national dances of Azerbaijan. Yalli is portrayed in rock carvings found in Gobustan. Many Azerbaijani musicians even nowadays use the hypnotic sound of “Gavaldashi” to create fascinating pieces of music. A notable example was the semi-final of 2012 Eurovision Song Contest held in Baku, Azerbaijan where Gavaldashi was played and dancers performed Yalli.

Gobustan – Petroglyphs. Photo by Ministry of Culture of the Republic of Azerbaijan.

It is interesting to note that Romans were also present in Gobustan. A rock found in Gobustan contains a Roman inscription, which proves the presence of a centurion of the 12th Roman legion, known as the Fulminat, (Lightning) here on the shore of the Caspian Sea during the reign of Emperor Titus Flavius Domitianus in the second half of the 1st century AD. Some historians assume that this may be the most eastern point any Roman patrol even ventured to.

There are many hypotheses regarding human settlements in Gobustan. Some researchers note similarities between these Gobustan images and petroglyphs found in East Africa. The well-known Norwegian traveller and scientist Thor Heyerdahl has other theory. He was fascinated by Gobustan rock carvings, which he visited several times in his life. On seeing the famous image of a multi-seat boat of the 6th millennium BC among the rock carvings of Gobustan, he became firmly convinced that, most likely, it was a reed vessel related to Sumerian ones. Therefore, people who lived in Gobustan could have contacts with the world’s oldest civilizations. Heyerdahl said: “What ancient and of course, advanced civilization was here still remains a mystery. But Azerbaijani scientists will be able to solve it.”

Due to the extraordinary value of this reserve, UNESCO inscribed Gobustan to the World Heritage List in 2007.

In 2011, a large modern museum was opened in Gobustan. It has become a must-see destination for all the tourists visiting Azerbaijan. This museum includes exhibitions about World Heritage sites, the history of the discovery of petroglyphs, ancient people living in the territory of Gobustan and its original flora and fauna. More than 100,000 items found by archaeologists during excavations are stored in repositories. These are tools and weapons, jewellery, charms, animal bones, plant seeds, etc.

In 2013, the Gobustan Museum became one of the winners of the European Museum of the Year Award (EMYA). Today, thanks to the rock paintings, discoveries made by archaeologists and palaeontologists in Gobustan, we have a glimpse of the lives of our distant ancestors and a chance to try to imagine their way of life and the world around them.

Yet, Gobustan still has more to offer. There are many things not yet discovered, deciphered or interpreted. One can only imagine how many more secrets and mysteries this chronicle of millennia contains.


Musical Stones

When I was hiking on Exuma Cay in the Bahamas, I came across a number of flat stones marked with chalk circles. On top, inviting the passer-by to experiment, were two oblong striker stones. The flat stones were musical. The chalk circles marked the best places to hit the stones for clear tones covering most of a scale. This is exactly what ancient people found – unexpected musical stones. Except where I found them entertaining, they found them endowed with magical power.

Ringing Stones

Tanzania has several ringing stones. One is a free-standing stone in Serengeti National Park that’s been struck so many times it has cup-marks in different spots. Its use by the native people is unclear though it might have part of rain-making ceremonies.

Discovering the cup-marks as musical place holders brings something new to the discussion of cup-marks, which are easily the oldest and most common form of rock art in the world.

Ringing Rocks County Park, Bucks County, Pennsylvania, USA gives another interesting example. The most famous part of this park is the seven-acre field of boulders that sing. The Lenape Indians considered the area sacred, but it was acquired by the Penn family in 1737. In 1895, Abel Haring, president of the Union National Bank, purchased the land. Apparently he also saw some extraordinary value in the parcel he refused an offer to sell the land to manufacturer who wanted to quarry the blocks. Haring eventually donated the land to Bucks County. The protected area now includes 128 acres.

Interestingly, the Lenape Indians left marks on the singing stones (See photo, right) much like those in other parts of the world.

Southeastern Pennsylvania and central New Jersey are home to over a dozen ringing rock boulder fields. While some have been obliterated by development, others have been carefully protected and now enjoy a community of supporters and researchers.

Single stones have been used as gongs all over the world. Usually, they are suspended and struck to make a single loud sound. Occasionally, multiple gongs are used at once, as shown in the photo from Ethiopia (below).

Lithophones

Lithophones are larger versions of exactly what I found in the Bahamas: a series of stones, either balanced on a frame or suspended from a bar, that produce specific tones when struck. It’s the ancestor of our xylophones and marimbas.

Interestingly, many ancient sounding stone sites also include rock art images. In 1956, archaeologist Bernard Fagg noted that rock gongs in Birnin Kudu, Nigeria also had cave paintings nearby and guessed that the two were linked in some way. M. Catherine Fagg has continued the research at many sites world-wide.

In Azerbaijan, the caves of Gobustan include a rock which emits a deep resonating sound when struck. Rock art images in the cave depict dancers.

India has many ancient sites that include ringing stones. In Sangana-Kupgal, hundreds of petroglyphs decorate ringing rocks. When the rocks are struck near the carvings, the stones emit a loud, musical tone. (See photos, left and below)

Some of the bigest lithophones come from VietNam, where the instrument still enjoys considerable popularity. In 1949, a French archaeologist named Georges Condominas came across a set of 11 tuned rocks, which he took to be very old, in the central highlands where the M’nong people, originally from Malaysia, lived. Condominas took the stones back to France, and they now live in the Musee de l’homme in Paris.

As it turns out, the area is rich in lithophones, and their popularity has spread throughout the country. You can now listen to quite lively and tuneful performances. My favorite is on YouTube, at https://www.youtube.com/watch?v=gCHno2kftVU.

Photo by Angeles Mosquera

Perhaps the largest and most famous lithophone of all is Stonehenge in Wiltshire, England. According to recent research, about five thousand years ago people moved the giant bluestones, weighing about four tons each, at least 140 miles from a site in Wales to their current home on Salisbury Plain. We have little information about these people, their reason for undertaking this Herculean task, or their plans for the stones once they’d reached the plain. Most research on Stonehenge has concentrated on its astronomical features, including the stones’ alignment with the solstice. However Stonehenge may well have been more than a visual wonder. In recent experiments, British archaeologists found the stones have a distinct ring, not thud, when hit with a hammerstone, and that each stone has a different tone. They described the sounds as something like wooden or metal bells, which brings up the idea of church bells and all of their different functions in an area. Indeed, the Welsh village of Maenclochog (translated as Stone Bells) used Bluestones as church bells up until the 1700’s. Marks on the Stonehenge bluestones indicate they were struck repeatedly, though we do not know the reason.

Dr. Rupert Till, an archaeoacoustics expert, maintained that based on his experiments, Stonehenge would have had extraordinary acoustics that included overlapping echoes. He suggests listeners could have achieved a trance state by listening to music played within the circle.

Stalactites and Stalagmites

Some cave formations are also emit sounds when struck. Their location within a cave serves to amplify the sound. The Great Stalacpipe Organ in Luray Caverns, Shenandoah National Park, Virginia (USA) is a perfect example. As early as 1878, the musical properties of the stalactites in Luray Caverns were well known. Guides played folk tunes on the stalactites to the delight of visitors. The 1906 postcard from Luray Cavers shows people playing the stalactites with hammers.

The resemblance of a row of 37 tonal stalactites to a pipe organ inspired Leland W. Sprinkle to build the Great Stalactite Organ in 1955, which now uses a keyboard and a series of rubber mallets that strike the stalactites. While this is certainly a commercial venture, it’s a modern reflection of the same awe the ancient people must have felt when they heard the amazing sounds. It’s worth listening to one of many YouTube recordings of the organ being played in the cave. A recording of “Moonlight Sonata” is included in the reading list.

Perhaps because ancient people did not understand sound the same way we do, they attributed special powers to the stones themselves. Some singing stones gave voice to the spirits or the ancestors. The most powerful of these were the places where spirits spoke back through echoes. Sound-reflecting surfaces were often viewed as animate beings or as abodes of spirits.

Echo singing

In some cases, magic singing, which is singing with the echoes, was practiced, a skill which indicated a supernatural power. This practice was carried over into medieval churches, where echoes were explained as accompaniment by a choir of angels.

The sound of water and rock

Ancient people often viewed boundary sites as especially powerful.

In Finland, rock art has often been associated with water features. (See photo, above) Antii Lahelma, Finnish rock art expert, has noted in her paper “Hearing and Touching Rock art: Finnish rock paintings and the non-visual” that most of the rock paintings she’s studied were associated with ancient water courses. She claims the rock art images are more than visual, that they celebrate the meeting of worlds, the sound of water on rock. They need to be touched and heard as well as seen.

In Alta Vista, Mexico, Tecoxquin people still visit ancient petroglyph sites as water’s edge to leave offerings. Note the petroglyph on the rock on the left.

We are limited in our understanding of ancient sites by our tendency to put perception in rather clearly limited boxes. It’s art or it’s music or it’s religion. Increasingly, what we’re finding is a world that encompassed all of those things seamlessly.

Sources and interesting reading:

Amos, Jonathan. “Stonehenge design was ‘inspired by sounds’” noticias de la BBC, 5 March 2012, http://www.bbc.com/news/science-environment-17073206

Fagg, M. Catherine. Rock Music. Pitt Rivers Museum, University of Oxford, 1997.

“The Great Stalacpipe Organ: Moonlight Sonata” (video) https://www.youtube.com/watch?v=HsKUUn29tSs

“Historical,” from Lithophones.com, a comprehensive list of countries with known musical stones. http://www.lithophones.com/index/php?id=2

Keating, Fiona. “Scientists recreate ancient ‘xylophone’ made of prehistoric stones,” IB Times, 15 March 2014, http://www.ibtimes.co.uk/scientists-recreate-ancient-xylophone-made-prehistoric-stones-1440455

“La Pietra Sonante,” Pietro Pirelli, musician (video). Powerful ringing sound! http://www.youtube.com/watch?v=p5Q5bW3bYMM

Lahelma, Antii. “Hearing and Touching Rock Art: Finnish rock paintings and the non-visual,” Academia. http://www.academia.edu/2371980/hearing_and_touching_rock_art_ Finnish_rock_paintings_and_the_non-visual/ A very interesting paper.

LeRoux, Mariette and Laurent Banguet, “Cavemen’s ‘rock’ music makes a comeback,” The Telegraph, 17 March 2014, http://www.telegraph.co.uk/culture/music/10702186/Cavemens-rock-music-makes-a-comeback.html

“A Mystifying Experience: The Alta Vista Petroglyphs,” A Gypsy’s Love blog, agypsyslove.com/2001/07 – photo of Alta Vista glyphs

“Ringing Rocks: A Geological and Musical Marvel,” It’s Not that Far: Great places to see and things to do near Eastern Pennsylvania, 10 September 2010, http://www.itsnothtatfar.com/2010/09/ringing-rocks/

“A short introduction to musical stone,” from Lithophones.com. http://www.lithophones.com/index/php?id=45

“The Sky at Night,” BBC 2-minute video about drums at a model of Stonehenge, 5 July 2013, http://www.bbc.co.uk/programmes/p01ccpsp

“Swakop River, Namibia (video – a little windy but interesting) https://www.youtube.com/watch?v=hrlPxT4MS8.

Waller, Steven J. “Archaeoacoustics: A Key Role of Echoes at Utah Rock Art Sites,” Utah Rock Art, Volume 24


In Gobustan, Azerbaijan the Outdoor Museum Really Rocks!

Starting our trip from Baku, the capital of Azerbaijan with my brother I head south. The road along the beautiful shore of the Caspian Sea leads to Gobustan, one of the famous historical and mystic landmarks of the country. As children we were taken there once by our parents. But then a child’s outlook was not so capable to understand and estimate what we saw. Now it seems more exciting to go, walk around and explore.

Gobustan, which name in translation means “Ravine Land,” has a distinctive relief and full of muddy volcanoes. But that’s not the main thing that attracts thousands of tourists every year. That’s not what I and my brother want to see now.

Declared a UNESCO World Heritage Site, Gobustan contains unique rock art engravings and images depicting the lifestyle, culture, economy, world outlook, magic and totemic conception, customs and traditions of the ancient inhabitants of the area. Long time ago the sea waves licked these mountains and then abandoned them leaving characteristic relief traces on the polished rocks.

It takes us about an hour to reach the destination. A local guide offers her help, but we kindly reject. Sometimes it is much better to explore the area alone, trying to “read” what our forefathers have left for us, remembering the history of the discovery of Gobustan.

The petroglyphs of Gobustan were not discovered by an archeological expedition. In fact, their revelation came about quite by accident. In the 1930s, work was going on there in a stone quarry. The area is full of huge boulders and rock formations. One of the quarry workers noticed some unusual carvings on the rocks. The more the rocks were cut out, the more the paintings could be seen. (Before they had been hidden from view inside a huge pile of boulders.) Even more paintings were found inside what appeared to be man-made caves. Work at the quarry soon stopped so that the paintings could be examined more carefully. In the late 1930s the archeological investigations started. The scientists identified and documented approximately thousands of individual rock paintings during the next decades.

Gobustan has witnessed the life of area inhabitants from the prehistoric times through the Middle Ages till the modern era. Thousands of petroglyphs have been discovered in Gobustan. And that’s not all, the scientists think. Most of those rock engravings date back to the Stone Age. However, depicting petroglyphs continued till the Middle Ages.

Gobustan rock carvings are marked with thematic diversity, plot originality, and certain artistic skill. Most of the petroglyphs depict people, domestic and wild animals, such as oxen, goats, gazelles, deer, horses, birds, fish, as well as battle scenes, ritual dances, bullfights, boats with men, hunting, fishing, solar symbols, etc.

Whenever I come here, no matter it is my first or second or tenth visit, I feel that I am going to discover something new. Because this museum under open sky still hides a lot of secrets. It makes indescribable impressions to wander here in calm, to see all what the cold rocks have kept to themselves for millennia, to imagine all the scenes depicted by the pre-historic humans of this area.

Sometimes it feels and seems like the people and animals depicted on rocks are alive: the boatmen oar their boats, the hunters chase a wild gazelle, people perform a ritual dance, the bulls are ready to fight.

A lot of petroglyphs depict humans differently depending on the eras when they were made. Not skilled artists, however, the ancient drawers could distinguish men and women on their “masterpieces.” The women are naked, with big bosoms, narrow waists, wide hips, and thick legs. My brother sees and shows me some tattooed women. Probably those women had a higher status in the tribe. The men are presented as tall people with strong legs and muscular bodies. In many pictures they have weapons, such as bows and arrows in their hands.

Some rocks contain engravings depicting ritual dances. A similar row dance, known as “Yalli” in Azerbaijan, “Halay” in Turkey, is still performed here in Azerbaijan. I remind my brother how many times we have joined the people performing “Yalli”, which means unity and strength, at wedding parties. The petroglyphs show that it was a sacred ritual for our forefathers, who probably performed it around fire or before going to hunting.

The famous Norwegian traveler and explorer Thor Heyerdahl visited Gobustan several times throughout his life and emphasized the resemblance the Gobustan rock engravings with the petroglyphs discovered in Scandinavia. He tried to find the relations between the petroglyphs in two different parts of the world, and even proposed some hypotheses about the ties between the Vikings and Gobustan inhabitants.

Personally, I am not sure about the presence of the Vikings in these areas. But the Romans were for sure. A rock found in Gobustan contains a Roman inscription which proves the presence of a centurion of the XII (12th) Roman legion, known as the Fulminat (Lightning) here on the shore of the Caspian Sea during the reign of Emperor Titus Flavius Domitianus in the second half the 1st century AD. Some assume, this may be the easternmost point any Roman patrol even ventured to. I can read the inscription though I am not good in Latin: “IMP DOMITIANO CAESARE AVG GERMANIC LIVIVS MAXIMVS LEG XII FVL” (“Emperor Domitian, the Blessed Caesar Germanicus. Livius Maximus, Legio XII Fulminata”).

Apart from petroglyphs, there is also a musical gemstone known as the Gaval Dash or Tambourine stone as they call it in English. It makes a tambourine-like sound when it is hit in different points. Visitors attending this site never leave without playing on it. Musical sounds come from the Gaval Dash when touching it with a small stone. The Gaval Dash has been formed due the combination of unique climate, oil and gas which can be found in the region of Azerbaijan. Of course, I played on this witness of millennia too, wishing the air of Gobustan to keep my melodies for many years from now.

Near the end of our trip I ask my brother whether he would like to see the “Gobustan kitchen”. He first think I am joking. But I am not. I take him to the place I have read about many times and show him the bowl-shaped depressions carved out in the rock. They were probably used for collecting rainwater, the blood of sacrificed animals or for cooking. I remember from the old people that until quite recently mountain shepherds used these “bowls” for boiling milk by dropping heated stones into them. It may be an explanation about the usage of similar “bowls” by the prehistoric people.

Gobustan is considered one of the symbols of Azerbaijan. It is more than just a museum or a landmark. I dare to call the place an honor for the nation. The Gobustan rocks are depicted on national postcards, stamps and even on the reverse of the 2006 series of the national currency banknotes, manat. Whenever you visit Azerbaijan, don’t forget to attend Gobustan. Or don’t worry about forgetting, because you will be reminded, even taken there by hospitable local people.

Gobustan National Historical Preserve 3 Lermontov Str. Baku, AZ 1006, Azerbaijan Tel: +994 12 492 61 45 Fax: +994 12) 492 02 54 General Office: [email protected] Work time: 10.30 am – 4.30 pm (daily)

About the author:
Rusif Huseynov was in Baku, Azerbaijan. He is interested in world history and geography. He speaks Azerbaijani (mother tongue), Russian, English, Turkish and some German. Among his hobbies are collecting postcards and key chains from different countries. One of his dreams is to travel all over the world.


Ver el vídeo: EL TRI - TRISTE CANCIÓN


Comentarios:

  1. Rabican

    Es la información valiosa

  2. Shalom

    Está bien dicho.

  3. Mojin

    En lugar de críticas, escribe tus opciones.



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