¿Motín de submarinos en la Segunda Guerra Mundial?

¿Motín de submarinos en la Segunda Guerra Mundial?

En la serie de televisión 'Das Boot' de 2018, la tripulación de los U-Boat se amotina contra su capitán porque lo perciben como demasiado cauteloso y no está dispuesto a enfrentarse al enemigo.

¿Existe algún registro histórico de un motín a bordo de un submarino durante la Segunda Guerra Mundial?


Parece que hubo algo así como un motín transitorio, o 'algo' en U530

Investigadores de la Armada Argentina llegaron a la conclusión de que se había producido un motín en el U 530, según el cual el comandante Wermuth no comandaba el barco de forma continua. Dado que no se podía rastrear el libro de registro o el diario de guerra, los detalles exactos del viaje permanecieron en la oscuridad. Otto Wermuth fue descrito como pequeño y de cabello oscuro. Por lo tanto, se sospechaba que el alto rubio Otto Wermuth, que había traído el barco al puerto de Mar del Plata, había sido un estafador que había subido poco antes y posiblemente sólo había subido poco antes en la costa argentina. Para apoyar esta opinión, se argumentó que había sido muy vago sobre los detalles exactos del viaje. Además, Wermuth testificó que el cañón de cubierta había sido retirado del barco en Alemania y dejado en el muelle, mientras que la tripulación declaró unánimemente que lo habían desmantelado y hundido por la borda en el Atlántico.
Src: Wikipedia en alemán: U 530

Dado el conocimiento turbio de ese incidente en particular, no parece haber motines históricamente aprobados de ese tipo representados en un submarino.

Pero eso no significa que no hubo motines en absoluto. Hubo 22.000 condenas a muerte durante la guerra. Parece que el motín más famoso fue a bordo de un Buscaminas: M 612.

Parece que es exactamente ese ¿Qué se representó en la serie?


Hundiendo 26 barcos, con un total de 156,082 toneladas, Georg Lassen encabeza la lista de los mejores ases de los submarinos alemanes en el número 10. Sirvió en la Kriegsmarine de 1935 a 1945 y promedió 39,020 toneladas por patrulla.

En la noche del 3 al 4 de marzo de 1943, Lassen, al mando del U-160, hundió o dañó 6 barcos. Dos días después, recibió la noticia por radio de que se había ganado la Cruz de Caballeros de la Cruz de Hierro. Después de su prolífica carrera hundiendo barcos enemigos, en abril de 1945, Lassen comenzó su mando de Pretoria, un barco hospital.


Una historia submarina épica

Durante semanas, un grupo de trabajo de la Marina de los EE. UU. Había rastreado un submarino en la sombra. A pesar de contar con un equipo de expertos y la última tecnología, el Grupo de Trabajo no pudo localizar a su esquiva presa. Con poco combustible, el frustrado capitán acababa de cancelar la búsqueda cuando ... había algo en el sonar.

Encontrar y destruir el submarino salvaría vidas y suministros aliados. capturando podría ayudar a ganar la guerra descifrando el misterio de los submarinos, pero solo si los alemanes pensaban que el submarino se había hundido. Asegurando el U-505 y mantener la captura en secreto era la clave.


Los submarinos de la Segunda Guerra Mundial:

Durante la guerra, para salvar a Gran Bretaña de un bloqueo naval, Estados Unidos acordó prestar y arrendar equipo militar y suministros necesarios para civiles.

Hitler quería cortar esta línea de vida a Gran Bretaña y ordenó a sus naves capitales, Bismarck y Tirpitz, completa la tarea. El almirante Donitz insistió en utilizar los submarinos, que ya estaban causando estragos.

Los submarinos ya estaban desplegados en el Atlántico y cazados en manadas. Los submarinos de la Segunda Guerra Mundial tenían un buen alcance, y el muelle de St Nazaire en Francia ofrecía un corral de mantenimiento para los submarinos en el Atlántico.

Aunque tecnológicamente avanzados, los submarinos plantearon algunas dificultades técnicas. Como funcionaban con baterías cargadas por un motor diesel, necesitan salir a la superficie de vez en cuando para dejar salir los humos.

Si el enemigo los ve, entonces es la muerte en manos del enemigo o un cementerio en el fondo del océano. Los submarinos también tenían áreas estrechas y revueltas donde los marineros tenían que dormir justo debajo de los torpedos.

Un submarino, el U-1206, Tuvo un problema interesante. El submarino alemán tenía la tecnología más avanzada en lo que respecta a los inodoros. Los submarinos alemanes tenían inodoros presurizados que se pueden usar en las profundidades del océano. Los submarinos pueden presurizar los excrementos y dispararlos como un torpedo.


Francia y los búnkeres de submarinos # 8217 sobrevivieron a la guerra y prosperan hoy

SOY BENDECIDO CON BUEN TIEMPO cuando visito la base de submarinos de Lorient en Bretaña, en la costa noroeste de Francia. El océano Atlántico brilla bajo el sol, y en el puerto deportivo una armada de yates, botes, trimaranes y catamaranes añaden sus propios colores brillantes. Hombres y mujeres se ocupan de reparar velas, pintar cascos y limpiar cubiertas, mientras que en el muelle los que se sienten menos enérgicos se sientan a comer y beber.

Podría ser una escena de cualquiera de los innumerables puertos a lo largo de las 2.130 millas de la costa francesa, pero para varios intrusos incongruentes en la península Keroman de Lorient: tres enormes búnkeres de hormigón para submarinos, construidos por los alemanes como base para ataques submarinos contra la navegación aliada en el Atlántico Norte. Desde la distancia, su gran tamaño y el grosor del hormigón los hacen parecer las sonrisas de gigantes con dientes huecos.

Los alemanes vieron el potencial de Lorient a los pocos días de ocupar Francia en el verano de 1940. El almirante Karl Dönitz, comandante en jefe de la flota de submarinos, llegó a Lorient el 23 de junio y eligió el puerto como uno de sus cinco barcos franceses. bases, junto con Brest, Saint-Nazaire, La Pallice y Burdeos. De los cinco, Dönitz dio prioridad a Lorient porque había evitado daños de sabotaje a gran escala por parte de los militares franceses vencidos. La velocidad del avance alemán en la primavera de 1940 a través de Francia fue tal que no se cumplió la promesa del almirante François Darlan de hundir la flota de la armada francesa y dejar inoperables todos los puertos. En consecuencia, en Lorient, los talleres del arsenal naval estaban funcionando, el hecho de que el puerto pesquero adyacente tuviera un enlace ferroviario al norte y al sur fue una bendición adicional.

Alemania construyó tanto bunkers de corral húmedo (cabecera) como de corral seco (arriba) para albergar su flota de submarinos en Lorient, Francia. (Bundesarchiv)

Dönitz creía, más que Adolf Hitler o el gran almirante Erich Raeder, el jefe de la marina alemana, que los submarinos eran clave para ganar la guerra naval contra Gran Bretaña. Cortó su línea de suministro a América del Norte, calculó Dönitz, y Gran Bretaña se rendiría de hambre. A fines de junio de 1940, comenzaron a llegar a Lorient trabajadores, armas y equipos alemanes y, el 7 de julio, U-30 se convirtió en el primer submarino en hacer de la base su puerto de escala.

U-30 Inicialmente estaba protegido solo por una red de camuflaje, los alemanes luego erigieron dos grandes cobertizos de concreto y madera, uno a cada lado de la rampa de la grada en el puerto pesquero. Pero Dönitz rápidamente se dio cuenta de que era imperativo construir búnkeres de hormigón para proteger a los submarinos contra los ataques aéreos británicos (el primer gran ataque de la Royal Air Force se produjo el 22 de agosto de 1940) y decidió erigirlos sobre el suelo para evitar la pérdida de tiempo. Se requieren trabajos de excavación para corrales marinos. Para construir los búnkeres, los alemanes trajeron a 15.000 ingenieros civiles y trabajadores de la Organización Todt (que lleva el nombre de su fundador, Fritz Todt) que desde 1933 había construido muchos y masivos proyectos de construcción nazis y cuyas filas aumentaron por el trabajo forzoso de hombres de los ocupados. Europa. Mientras tanto, a principios de 1942 surgieron armerías, talleres y depósitos de suministros, la base albergaba a más de 5.000 alemanes y 4.300 franceses.

La construcción del primer búnker, K1 ("K" significa "Keroman"), comenzó en febrero de 1941, tres meses antes de que se colocara la primera piedra de K2. Cada búnker tardó siete meses en completarse, tenía 59 pies de alto, 374 pies de largo y tenía un techo de 12 pies de espesor. Con 453 pies, K2 era más ancho que K1 porque tenía siete corrales (a los cinco de K1), así como un cuartel para 1,000 personas y un garaje. Más grande que ambos fue el K3, el último de los tres búnkers que se construyeron.

De pie frente a K3, miro con asombro su tamaño intimidante. K3 mide 550 pies de largo y 465 pies de ancho, con una superficie de 258,333 pies cuadrados. Su techo de hormigón tiene 25 pies de espesor, el doble que los techos de los búnkeres K1 y K2. Este aumento de tamaño fue una respuesta al creciente poder de las bombas aliadas. El 6 de agosto de 1944, la RAF lanzó una bomba "Tallboy" de 12.000 libras sobre K3, el búnker resistió la explosión.


El techo de hormigón de 25 pies de espesor del búnker K3 protegió sus siete corrales mojados durante la guerra. (Gavin Mortimer)

Para tener otra vista de los tres búnkeres, camino media milla a través de la desembocadura del río Ter a lo largo del pintoresco sendero costero que une la península de Keroman con la península de Kernevel. La ruta me lleva tierra adentro unos cientos de metros, bordeando una reserva natural arbolada, y luego da la vuelta y se dirige hacia el océano. Las parejas están sentadas en las orillas cubiertas de hierba del río disfrutando del sol mientras me dirijo a la punta de la península de Kernevel. Aquí se encuentra la elegante Kérillon Villa, construida en estilo renacentista en 1899. Fue en esta villa donde el almirante Dönitz estableció su cuartel general en noviembre de 1940. ("Ker" es la palabra bretona para "lugar". Durante siglos, Bretaña fue un reino independiente , que solo se unió con Francia en 1532, y su gente sigue muy orgullosa de su lengua y cultura celtas).

Todo el complejo, llamado "La Base", se extiende sobre 50 acres y abarca los búnkeres, el puerto deportivo, tres restaurantes, dos museos y lo que se conoce como "Sailing City", una aventura oceánica cubierta donde los visitantes aprenden sobre la orgullosa historia de Lorient de competitividad. navegación. El desarrollo es testimonio del ingenio del ayuntamiento, que quedó devastado cuando el Ministerio de Defensa francés abandonó Lorient como base militar de submarinos en 1997. El cierre podría haber tenido un efecto ruinoso en la economía local, pero 22 años después La Base es un centro vibrante y diverso, que atrae a turistas, empresas (que han instalado oficinas dentro de los búnkeres) y equipos de navegación profesionales.


La antigua base naval de Lorient es hoy "La Base", un centro para turistas y entusiastas de los deportes acuáticos. (Gavin Mortimer)

El sabor internacional de La Base es evidente en el hecho de que el personal de los museos, tiendas y restaurantes habla inglés. Las exhibiciones interactivas de los museos son igualmente bilingües. El más pequeño y el más antiguo de los dos museos cuenta la historia de los naufragios de submarinos, mientras que el museo principal, ubicado en K2, explora la historia de Lorient a través de los siglos. Hay algunas imágenes fascinantes de la Segunda Guerra Mundial, particularmente de submarinos que regresan de las patrullas. Aproximadamente un tercio de las exhibiciones están dedicadas a la época de la guerra, y si hay una debilidad en los museos es la falta de una perspectiva alemana, hubiera sido interesante escuchar más sobre cómo era la vida de los ocupantes, ya sea en submarinos. patrulla o en la construcción de los búnkeres. Pero de nuevo, la historia la escriben los vencedores.

Los museos son un placer, pero hay mucho que decir acerca de simplemente pasear por La Base a placer. Encuentro un banco del parque junto al agua y me siento unos minutos al sol, mi mirada alterna entre los búnkeres en la distancia y la guía que compré en la tienda del museo. Luego me dirijo al K1, donde, frente a uno de los corrales, veo a dos hombres reparando un bote pequeño.

Los ingenieros que construyeron la base de submarinos estarían orgullosos de saber que su trabajo todavía está operativo, especialmente dada la ferocidad con la que los aliados intentaron destruir los tres búnkeres. El bombardeo de la RAF en agosto de 1940 fue ineficaz, y los británicos no sometieron la base a bombardeos sostenidos a gran escala hasta 1943. Para entonces, no solo se habían construido los búnkeres, sino que los alemanes también habían instalado una formidable defensa antiaérea alrededor de la ciudad. . Aún así, en los primeros tres meses de 1943, los bombarderos británicos y estadounidenses lanzaron miles de toneladas de bombas sobre Lorient, devastando la ciudad y el puerto y reduciendo su población civil de 46.000 a 500. La mayoría fueron evacuados, aunque 206 murieron en el aire. redadas. Los que quedaron buscaron refugio en el refugio subterráneo del centro de la ciudad, que se conserva en su estado original y al que se puede acceder en una visita guiada oficial, aunque la gente habría estado igual de segura al refugiarse en el millón de yardas cúbicas de concreto reforzado que comprenden los bunkers K1, K2. y K3. Los tres búnkeres pasaron a ser de propiedad el 10 de mayo de 1945, dos días después de que el comandante alemán del Lorient Pocket firmara una rendición incondicional. Los franceses pronto establecieron su propia flota de submarinos en Lorient, uno de sus buques de la Guerra Fría, Flore, ahora es una pieza de museo en la explanada entre los bunkers K1 y K2. Tengo una sensación, pasando por el Flore, de la notable raza de submarinos que soportan una vida así.

De los 38.000 hombres que sirvieron en submarinos en la Segunda Guerra Mundial, solo sobrevivieron 8.000. Ninguna otra rama de ningún servicio de ninguna nación sufrió una tasa de bajas tan alta. La Base es un homenaje silencioso pero llamativo a su sacrificio y al de cada hombre y mujer lo suficientemente valiente como para hacerse a la mar en un submarino.

CUANDO VAS

Lorient está a 300 millas al oeste de París y con un tren regular de alta velocidad, el viaje dura tres horas. La Base, a tres millas de la estación de tren, es accesible en taxi o en el autobús T2. El aeropuerto más cercano está en Brest, 85 millas al noroeste, y ofrece vuelos directos desde París, Londres y otras ciudades.

Dónde alojarse y comer

El hotel más cercano a La Base es el Best Western Plus Les Rives Du Ter, a solo una milla de distancia. Tiene vistas al río Ter y cuenta con bar, restaurante y piscina. El complejo La Base contiene una crepería, un bistró y un restaurante que ofrecen una amplia selección de comidas y bebidas.

QUÉ MÁS VER Y HACER

La impresionante isla de Groix se encuentra a 14 kilómetros de Lorient y se puede acceder a ella mediante el servicio regular de ferry. Con hoteles y restaurantes, 25 millas de ciclovías, la única playa convexa de Europa y una reserva natural de 1,900 acres, los acantilados de Pointe de Pen Men de la reserva son conocidos por su faro de 1836 y las colonias de aves marinas que anidan, la isla es perfecto para unos días de R & ampR.

A unas 30 millas al sureste de La Base se encuentra la extraordinaria Península de Quiberon. Nueve millas de largo y solo 72 pies de ancho en su punto más estrecho, la península ofrece paseos espectaculares, los restos de una piscifactoría romana y un fuerte de la Edad de Bronce. Saint-Pierre-Quiberon, la localidad principal de la península, cuenta con marisquerías, galerías de arte y tiendas.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de octubre de 2019 de la Segunda Guerra Mundial. revista. Suscríbete aquí.


La guerra de los submarinos en el Atlántico norte

En 1935, Karl Doenitz, que estaba a cargo del ejército alemán de submarinos, estaba convencido de que los británicos utilizarían un sistema de convoyes (como en la Primera Guerra Mundial). Se le ocurrió la famosa táctica de la manada de lobos a lo largo de la guerra que implicaba hundir tantos barcos enemigos con el mínimo de pérdidas.
Con el desarrollo de la tecnología, las frecuencias de los transmisores de submarinos de onda corta y de onda larga permitieron controlar las operaciones desde el Comando HQ. Por lo tanto, Doenitz podría controlar esta técnica de ataque en grupo con una ventaja táctica, ya que ya no estaría posicionado y en peligro en un submarino en particular.
El Almirantazgo británico había subestimado a Doenitz y en 1939 había considerado la mayor amenaza para los asaltantes de superficie de la marina en lugar de los submarinos.
La ingenuidad de los generales de la Armada provocó el hundimiento de 31 barcos británicos en el océano Atlántico cerca de Terranova, sin pérdidas de submarinos en el lado alemán.
Hitler consideró este período como "el tiempo feliz" y ordenó el hundimiento de todos los barcos británicos y aliados a la vista mediante esta técnica.
El radar recién se estaba instalando en las escoltas en los transportes, lo que inicialmente solo ayudaba a los barcos a realizar un seguimiento de los otros barcos en su convoy, ya que la comunicación entre los barcos era deficiente.
W.T fue el método principal, sin embargo, este laborioso ya que todos los mensajes tenían que ser codificados y luego decodificados, lo que significaba que los barcos en convoyes a menudo tenían que actuar independientemente de los otros barcos. Esto condujo a una gran confusión en el combate con los capitanes de los barcos que a menudo no sabían que sus compañeros habían sido hundidos.
Los submarinos se producían a un ritmo relativamente rápido, lo que significaba que podía haber entre 20 y 30 submarinos en un paquete.
Una táctica que los británicos no utilizaron fue destruir los submarinos mientras se construían en los corrales de Brest, Lorient y Burdeos. Se pudo lograr muy poco daño una vez que estuvieran terminados, ya que las paredes tenían hasta 12 pies de espesor.
(Solo cuando Barnes Wallace desarrolló la bomba "Tall Boy" se produjeron daños reales en los convoyes de submarinos).
En 1940 se hundieron 1.299 barcos aliados, y al año siguiente se hundieron 243.000 toneladas con una pérdida total de los alemanes de 5 submarinos.
Goering no se había dado cuenta de la ventaja táctica de sus nuevos FW 200 Condors, que si se hubiera realizado, podría haber provocado muchas más pérdidas, pero como sucedió en 1942-3, la principal amenaza seguían siendo los submarinos.
Estados Unidos entró en la guerra y los submarinos tuvieron otro "momento feliz".
La inteligencia de Doenitz obtuvo la ventaja de poder leer las señales de mando aliadas.
En marzo de 1943, las pérdidas alcanzaron un pico con 85 barcos hundidos durante 2 días, de los cuales más de la mitad de estos barcos habían sido torpedeados por solo 4 submarinos y los otros hundidos por 2 aviones.
En la Conferencia de Casablanca de los Gobiernos Aliados y sus asesores militares (1943) se estableció que se necesitaba una solución a los ataques de los submarinos si se quería lograr un vencedor aliado.
Se desarrollaron métodos para combatirlos. Los convoyes viajaban en mayor número con menos frecuencia. El buscador de dirección de alta frecuencia (huff duff) hizo posible rastrear las transmisiones de radio de los submarinos y, por lo tanto, evitar los sistemas de "paquetes" de submarinos que podían disparar torpedos. en un patrón de alcance más amplio y los cohetes aerotransportados también demostraron ser efectivos.
El desastre volvió a ocurrir a mediados de marzo de 1943 cuando se hundieron 102 barcos, pero solo 15 submarinos. Con los alemanes capaces de descifrar los mensajes aliados, Doenitz pudo contrarrestar las nuevas medidas aliadas.
La principal táctica de los submarinos era atacar desde la superficie.
El control de radio jugó un papel decisivo, cualquier señal enviada por cualquiera de los lados podía ser recibida por el otro, por lo que eventualmente los Aliados dejaron de usar este método. Sin embargo, los alemanes no lo hicieron, ya que no tenían conocimiento del "huff duff".
Debido a esto, hubo una disminución en el número de convoyes atacados, sin embargo, los alemanes estaban en descrédito ya que algunos creían que sus códigos habían sido descifrados donde otros no. Bletchley Park ya había descifrado los códigos, después de haber capturado un U110, que resultó ser de inmenso valor.
Los aliados donde las victorias contra los barcos de guerra y las pérdidas de los aliados disminuyeron a medida que aumentaron las pérdidas de los alemanes. Con el desarrollo de la fuerza aérea, los submarinos ya no podían atacar en la superficie y como los alemanes habían descubierto la invención del "huff duff", Doenitz ya no podía dirigir sus submarinos desde el cuartel general y la utilidad de los submarinos estaba disminuyendo. . Doenitz había perdido la "Batalla del Océano Atlántico". Hacia el final de la guerra, la esperanza de vida promedio de un tripulante de submarino era de solo 60 días el día V, hubo 28.000 muertos y 5.000 capturados, y Doenitz se vio obligado a dar la orden para que todos los capitanes de submarinos salieran a la superficie y se rindieran.

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Cambio de vista del motín

Hoy en día, estos eventos se consideran de manera bastante diferente a cómo se veían incluso hace 60 años, y vale la pena considerar cómo han cambiado las actitudes en los últimos cientos de años.

El motín puede describirse como un acto organizado de desobediencia o desafío por parte de dos o más miembros de las fuerzas armadas. El motín puede variar desde una negativa combinada a obedecer órdenes, hasta una revuelta activa o cruzar las líneas de combate para luchar por el enemigo.

Esta rebelión puede ser cometida por ejércitos enteros o en un barco privado, ya sea en el mar o en el puerto. Los motines ocurren a menudo en las fuerzas armadas de las naciones a punto de sufrir la derrota, como el motín de la armada alemana en Kiel en 1918, y de la armada austriaca en Cattaro. Un motín también puede ser la señal para iniciar una revolución más amplia, como lo fueron los motines rusos en 1905 y 1917 en Kronshtadt.

Las armadas y los ejércitos del mundo siempre han considerado el motín como uno de los crímenes más graves, punible en tiempo de guerra con la muerte. Los gobiernos también tienden a mirarlo con disgusto, y la Ley de Incitación al Motín del gobierno británico de 1797 y la Ley de Incitación al Descontento de 1934 fueron diseñadas para evitar que los civiles incitaran a los miembros de las fuerzas armadas a amotinarse (la Ley de Incitación al Motín fue solo derogado en 2000).

Sin embargo, a medida que las actitudes han cambiado en las últimas décadas, la gente se ha vuelto más comprensiva sobre los efectos psicológicos de la guerra en quienes participan en ella. Como resultado, los cientos de soldados que fueron fusilados por motín y deserción durante la Primera Guerra Mundial son ahora considerados con más compasión, y los activistas continúan abogando por indultos póstumos para hombres que no se amotinaron, sino que estaban enfermos.

El último soldado británico ejecutado por un delito militar fue un soldado raso del Royal Army Service Corps que, en agosto de 1942, fue ahorcado por "traición en tiempos de guerra" después de cambiar de bando y luchar por los nazis.

En ocasiones, los amotinados han logrado sus objetivos. Los dos principales motines navales en Gran Bretaña en 1797, uno en Spithead y otro en Nore y Sheerness, fueron el resultado de abusos sufridos por los marineros de la marina británica, incluida la mala comida, la disciplina brutal y la paga irregular. Tras las revueltas, los marineros recibieron un aumento salarial y el rey perdonó a los amotinados.

Otro caso inusual fue en marzo de 1914, cuando el general británico Hubert Gough y sus oficiales, estacionados en Curragh, Irlanda, participaron en un 'motín', solicitando que no se les pidiera que tomaran parte en obligar al Ulster protestante a participar en el gobierno autónomo. . Posteriormente se les permitió volver al servicio y, después de la Primera Guerra Mundial, se adoptó la solución de la partición.

En Gran Bretaña, la pena de muerte por traición fue abolida y reemplazada por la cadena perpetua en virtud del artículo 36 de la Ley de delitos y desórdenes de 1998. Entró en vigor el 30 de septiembre de 1998.


¿Motín de submarinos en la Segunda Guerra Mundial? - Historia

Por David Alan Johnson

Los desembarcos en submarinos de espías alemanes frente a las costas de Long Island durante la Operación Pastorius no fueron los únicos casos de submarinos que dejaron a agentes alemanes en tierra en la costa atlántica de los Estados Unidos. Había habido al menos otro aterrizaje antes de la Operación Pastorius, y habría al menos uno después.
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Interceptar a un grupo de saboteadores

El 14 de abril de 1942, dos meses antes U-202 emergió de la costa de Long Island, el destructor USS Roper descubierto U-85 corriendo en la superficie de la costa de Carolina del Norte cerca de Cabo Hatteras. El submarino no se hundió, lo que fue una sorpresa para RoperEl capitán, el comandante Hamilton W. Howe. En cambio, el capitán del submarino cambió de rumbo varias veces y disparó un torpedo al destructor desde su bocina. El comandante Howe se acercó al submarino a una velocidad de 20 nudos y comenzó a disparar su montura delantera de 3 pulgadas y ametralladoras de calibre 50 a 300 yardas.

Después U-85 había sido alcanzado por un proyectil de 3 pulgadas y fuego de ametralladora calibre 50, el capitán decidió hundir el barco. Se abrieron las tomas de mar y la tripulación comenzó a saltar por la borda cuando el submarino se posó en la popa. El comandante Howe quería una muerte confirmada y lanzó 11 cargas de profundidad en el barco mientras se hundía. El bombardeo destrozó el barco y mató a todos los hombres en el agua.

Cuando se recuperaron los cuerpos, 29 de ellos, algunos de los muertos vestían ropa de civil. Cuando se examinaron sus bolsillos, se descubrió que contenían bastante moneda estadounidense, así como tarjetas del Seguro Social, tarjetas de giro y otros documentos necesarios para vivir y trabajar en los Estados Unidos. El comandante Howe había disuelto un intento de llevar a espías o saboteadores alemanes a Carolina del Norte.

La razón detrás del misterioso comportamiento del submarino ahora quedó clara. Si el capitán del submarino se hubiera estrellado con sus hombres y los agentes alemanes todavía estaban en cubierta, la mayoría se habría ahogado. A lo largo de los años, todo sobre el hundimiento de U-85 se hizo público excepto el hecho de que el submarino estaba tratando de aterrizar civiles. Esa información no se dio a conocer hasta varios años después de la muerte de J. Edgar Hoover.

¿El último desembarco de submarinos?

No existen registros que prueben si este fue el primer submarino que intentó desembarcar saboteadores en suelo estadounidense, pero ciertamente no fue el último. El desembarco final tuvo lugar el 29 de noviembre de 1944, cuando U-1230 puso a dos posibles espías alemanes en tierra en Frenchman's Bay, en la costa de Maine. Los dos hombres eran Erich Gimpel, un alemán que había trabajado como agente en Perú durante varios años, y William Colepaugh, un joven estadounidense voluble enamorado de la Alemania nazi pero sin experiencia en espionaje. Su tarea era averiguar todo lo posible sobre el Proyecto Manhattan, el esfuerzo de Estados Unidos para desarrollar la bomba atómica, así como recopilar información técnica sobre la construcción naval y la fabricación de aviones estadounidenses.

Los dos hombres fueron llevados a la orilla a remo por miembros de la tripulación, ambos vestían ropa de civil. Fueron vistos por el hijo del alguacil adjunto del condado mientras se dirigían a la estación de tren más cercana, y se notificó al FBI, pero los agentes del FBI no pudieron localizar a los dos. Gimpel y Colepaugh tomaron un tren a Manhattan, donde alquilaron un piso y Gimpel construyó una radio de onda corta.

El joven Billy Colepaugh tuvo un ataque de conciencia poco después. Colepaugh se enfrentó a un dilema. Quería que Alemania ganara la guerra, pero no quería que Estados Unidos la perdiera. Fue al FBI y se entregó, junto con Erich Gimpel. Ambos hombres estaban bajo custodia el 30 de diciembre de 1944.

Gimpel y Colepaugh llegaron a los Estados Unidos demasiado tarde en la guerra para ayudar a la causa alemana, incluso si Colepaugh no había acudido al FBI. Ambos hombres fueron juzgados por espionaje, declarados culpables y condenados a muerte en la horca. La guerra terminó antes de que se pudieran ejecutar las sentencias y ambos pasaron años en prisión.

Puede que haya habido o no otros aterrizajes, pero es una posibilidad razonable que se hayan producido otros. El FBI lo niega, pero J. Edgar Hoover tenía el poder y la influencia para encubrir cualquier incidente que pudiera haber empañado su imagen.


¿U-Boat o ballena? El informe secreto de la Segunda Guerra Mundial explica la diferencia

Los submarinos jugaron un papel crucial en la Segunda Guerra Mundial, hundiendo un gran número de barcos mercantes y amenazando las líneas de suministro. Se montaron patrullas a gran escala con barcos y aviones para cazarlos visualmente, ya que los submarinos tenían que pasar gran parte de su tiempo en la superficie. Sin embargo, como señala un informe de 1943 de la División de Guerra Anti Submarina de la Armada Australiana, era fácil confundir los submarinos con las ballenas.

El informe fue descubierto recientemente por un usuario de Twitter al que le llamó la atención "posiblemente el diagrama más lindo de los estudios de seguridad".

Una sección del informe, que se clasifica como "Secreta", señala que las ballenas de aleta y jorobadas tienden a concentrarse en áreas específicas del Pacífico Sur entre junio y octubre, y esto ha llevado a un aumento en el número de errores. El informe proporciona útiles ilustraciones de cómo se ven las ballenas emergidas y señala:

“Dado que son mamíferos de sangre caliente y respiran aire, las ballenas no pueden abandonar la superficie durante períodos prolongados. Rompen la superficie para respirar, expulsando aire y provocando el característico "chorro" o "soplo". Durante este período, la espalda suele estar expuesta, y es entonces cuando el parecido entre la ballena y el submarino es mayor ".

Un diagrama del informe secreto de la División de Guerra Anti Submarina de 1943.

Si bien confundir una ballena con un submarino podría ser fatal para la ballena, había un problema mayor desde la perspectiva de los cazadores de confundir un submarino con una ballena y dejar que se escapara. Mientras que un submarino produce una turbulencia significativa, el movimiento de una ballena es mucho más suave: "Una ballena produce muy poca espuma, excepto cuando viaja a gran velocidad, aunque las aletas de la cola a menudo dejan una serie de remolinos en la superficie".

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El otro signo revelador de un submarino era una mancha de aceite, que a menudo era fácilmente visible desde el aire. Y aunque las ballenas son famosas por contener grandes cantidades de aceite, el informe señala que no lo derraman: “La mayor parte del aceite de una ballena se encuentra en la grasa y los huesos. En ninguna circunstancia ninguna ballena viva exuda aceite o deja una película de aceite en el agua ".

En algunos casos, la parte expuesta de una ballena puede parecerse mucho a un submarino.

Esta no fue la primera vez que se confundió a las ballenas con los submarinos. En 1919, el Illustrated London News mostró fotografías tomadas durante la Primera Guerra Mundial, una titulada: "Una ballena nadando bajo el agua fotografiada desde el aire: mostrando el parecido con un submarino que provocó que muchos fueran bombardeados". El artículo adjunto explicaba que era fácil cometer errores con poca luz y que la regla era "En caso de duda, bomba".

Algunos aviadores de la Marina de los EE. UU. Tuvieron el mismo problema de identificación en la Segunda Guerra Mundial. El Escuadrón de Patrulla 53 (VP-53), que operaba los botes voladores PBY-5 Catalina en patrullas antisubmarinas de largo alcance, incluso inventó una parodia de la "Real Orden de Bangers de Ballenas". Esta fue una medalla otorgada ceremonialmente a cualquier bombardero que accidentalmente bombardeara una ballena en lugar de un submarino.

Una medalla de parodia otorgada a los tripulantes que accidentalmente bombardearon ballenas en la Segunda Guerra Mundial

Comando de Historia y Patrimonio Naval

La guerra antisubmarina moderna se lleva a cabo en gran medida utilizando sonar, por lo que es poco probable que se confundan ballenas y submarinos. Sin embargo, el sonar pasivo, que detecta el sonido producido por un objeto en lugar de reflejar los pings de él, puede tener problemas con los ruidos inusuales. En la década de 1980, la Armada sueca creía haber detectado repetidamente el sonido de los submarinos rusos que se introducían en sus aguas. Sin embargo, cuando compartieron sus grabaciones clasificadas con dos científicos universitarios, resultó que los sonidos en realidad fueron hechos por bancos de arenques en pánico. Magnus Wahlberg y Håkan Westerberg ganaron un premio Ig Nobel por este descubrimiento.

También se cree que durante el conflicto de las Malvinas de 1982, la fragata británica Tipo 22 HMS Brilliant disparó torpedos a los contactos del sonar que resultaron ser ballenas. Esto solo fue revelado por los diarios de la tripulación en 2013.

El sonar moderno es mucho más exigente y es poco probable que cometa tal error, al menos con las embarcaciones submarinas convencionales. En los últimos años, los investigadores han recurrido a diseños biomiméticos que buscan aprovechar la eficiente hidrodinámica de las criaturas marinas. El Ghost Swimmer desarrollado por Boston Engineering para la Marina de los EE. UU. Es uno de esos diseños. Se propulsa con una poderosa aleta de cola como un delfín o un tiburón, para lograr tanto sigilo como una gran maniobrabilidad. Ghost Swimmer se parece más a un ser vivo que a un robot.

The Ghost Swimmer robot craft blurs the line between submarines and living creatures

The full-size SMX31E concept submarine from European designers Naval Group has conventional propulsion but the overall design is borrowed directly from a whale. This suggests that future submarines may become increasingly more animal-like and “U-Boat or Whale?” may again become more of a challenge.


Retirement and eventual fate

The Great Depression of the 1930s struck the shipping industry hard. The number of passengers per year on the transatlantic route halved in the first five years of the decade. At the same time, larger and faster liners began to appear.

los White Star Line y Cunard Line merged in 1934. This merger allowed them to build the RMS Reina María and RMS Reina Elizabeth, making the older vessels effectively redundant. los Olympic sailed from New York for the last time on 5th April 1935.

There were various attempts to save her, including summer cruises and floating hotels, but it was not to be. She was sailed to Jarrow in 1935 and dismantled over the next two years. Many of her fittings still remain in hotels, museums and collections.

By the time she was retired, the Olympic had successfully completed 257 round-trips across the Atlantic. In addition to the wartime soldiers, she had also safely carried 430,000 commercial passengers.

Unlike the tragedies that had struck her sister ships, Titanic y británico, the lesser-known RMS Olympic was the vessel that truly proved unsinkable.


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