República de Baviera

República de Baviera

El 28 de octubre de 1918, el almirante Franz von Hipper y el almirante Reinhardt Scheer, planearon enviar la flota para una última batalla contra la Armada británica en el Canal de la Mancha. Los soldados de la Armada con base en Wilhelmshaven se negaron a abordar sus barcos. Al día siguiente, la rebelión se extendió a Kiel cuando los marineros se negaron a obedecer las órdenes. Los marineros de la Armada alemana se amotinaron y establecieron consejos basados ​​en los soviets en Rusia. El 6 de noviembre, la revolución se había extendido al frente occidental y a todas las principales ciudades y puertos de Alemania.

Kurt Eisner, el líder del Partido Socialista Independiente, llamó a una huelga general. Como ha señalado Paul Frölich: "Ellos (Eisner y sus partidarios políticos) estaban entusiasmados con la idea de la huelga política, especialmente porque la consideraban como un arma que podía reemplazar la lucha con barricadas, y parecía un arma pacífica en el trato ".

Chris Harman, autor de La Revolución Perdida (1982), ha argumentado: "El 7 de noviembre de 1918, la ciudad quedó paralizada por la huelga. Auer (el líder del SDP) se presentó para abordar lo que esperaba que fuera una manifestación pacífica, para encontrar la sección más militante de ella compuesta de soldados y marineros armados, reunidos detrás de la figura bohemia barbuda de Eisner y una enorme pancarta que decía ¡Viva la revolución! Mientras los líderes socialdemócratas se quedaban horrorizados, preguntándose qué hacer, Eisner condujo a su grupo, atrayendo a gran parte de la multitud detrás de él. , e hicieron un recorrido por el cuartel. Los soldados corrieron hacia las ventanas al oír el alboroto que se acercaba, intercambiaron palabras rápidas con los manifestantes, recogieron sus armas y se apresuraron detrás ".

Eisner condujo a la gran multitud al edificio del parlamento local, donde pronunció un discurso en el que declaró a Baviera como República Socialista. Eisner dejó en claro que esta revolución era diferente de la revolución bolchevique en Rusia y anunció que toda la propiedad privada estaría protegida por el nuevo gobierno. Eisner explicó que su programa se basaría en la democracia, el pacifismo y el antimilitarismo. El rey de Baviera, Luis III, decidió abdicar y Baviera fue declarada república.

Kurt Eisner contó con el apoyo de los 6.000 trabajadores de la fábrica de municiones de Múnich que era propiedad de Gustav Krupp. Muchos de ellos procedían del norte de Alemania y eran mucho más radicales que los de Baviera. La ciudad también fue un punto de partida para las tropas que se retiraban del Frente Occidental. Se estima que la mayoría de los 50.000 soldados también apoyaron la revolución de Eisner. El poeta anarcocomunista Erich Mühsam y el dramaturgo de izquierda Ernst Toller fueron otras figuras importantes de la rebelión.

El 9 de noviembre de 1918, el káiser Guillermo II abdicó y el canciller, Max von Baden, entregó el poder a Friedrich Ebert, líder del Partido Socialdemócrata Alemán. En una reunión pública, uno de los seguidores más leales de Ebert, Philipp Scheidemann, terminó su discurso con las palabras: "¡Viva la República Alemana!" Fue atacado de inmediato por Ebert, quien todavía era un firme creyente en la monarquía y estaba ansioso por que uno de sus nietos reemplazara a Wilhelm.

Kurt Eisner escribió en una carta fechada el 14 de noviembre a Gustav Landauer: "Lo que quiero de ti es avanzar en la transformación de las almas como orador". Otros que llegaron a la ciudad para apoyar al nuevo régimen fueron Otto Neurath, Silvio Gesell y Ret Marut. Landauer se convirtió en miembro de varios consejos establecidos para implementar y proteger la revolución.

En Baviera, Eisner se vio obligado a formar un gobierno de coalición con el Partido Socialdemócrata. Durante este período, las condiciones de vida de los trabajadores y soldados de Munich se deterioraron rápidamente. No fue una sorpresa cuando en las elecciones del 12 de enero de 1919 en Baviera, Eisner y el Partido Socialista Independiente obtuvieron solo el 2,5 por ciento del voto total.

Eisner se mantuvo en el poder otorgando concesiones al SDP. Esto incluyó acordar el establecimiento de una fuerza de seguridad regular para mantener el orden. Como señaló Chris Harman: "En un cargo sin una base de poder propia, se vio obligado a comportarse de una manera cada vez más arbitraria y aparentemente irracional".

El 21 de febrero de 1919, Eisner decidió dimitir. De camino al parlamento fue asesinado por Anton Graf von Arco auf Valley. Se afirma que antes de matar al líder del ISP dijo: "Eisner es bolchevique, judío; no es alemán, no se siente alemán, subvierte todos los pensamientos y sentimientos patrióticos. Es un traidor a esta tierra." Johannes Hoffmann, del SDP, reemplazó a Eisner como presidente de Bavaria.

Konrad Heiden escribió en su biografía de Adolf Hitler: "Como Lenin, tenía a los campesinos y trabajadores de su lado, pero todas las clases educadas, los oficiales, funcionarios, estudiantes, en su contra; en tal caso no hay diferencia entre Christian Tardíamente los intelectuales se avergonzaron de su cobardía; se avergonzaron cuando percibieron que no había peligro. Su odio radical encontró su encarnación en leguas como la Sociedad Thule. Mientras que los Rosenberg, los Hesse, los Eckart y otros cuyos Los nombres se habían olvidado todavía estaban planeando - tal acto, después de todo, era peligroso - un hombre a quien habían insultado y dejado de lado se les adelantó. La Liga había rechazado al Conde Anton Arco-Valley, un joven oficial, por ser de origen judío Descenso por un lado. Decidido a avergonzar a sus insultantes con un ejemplo de coraje, disparó a Eisner en medio de sus guardias en la calle abierta. Un segundo después él mismo yacía en el suelo, con una bala en el pecho. La secreta de Eisner ry, Fechenbach, saltó hacia adelante y salvó al asesino de ser pisoteado por las botas de los soldados enfurecidos. Estalló una insurrección de masas, se proclamó una república soviética ".

Un trabajador armado entró en el parlamento reunido y mató a tiros a uno de los líderes del Partido Socialdemócrata. Muchos de los diputados huyeron aterrorizados de la ciudad. Max Levien, miembro del Partido Comunista Alemán (KPD), se convirtió en el nuevo líder de la revolución. Rosa Levine-Meyer argumentó: "Levien ... era un hombre de gran inteligencia y erudición y un excelente orador. Ejercía un enorme atractivo para las masas y podía, sin gran exageración, ser definido como el ídolo revolucionario de Munich. Pero debía su popularidad más a su brillantez e ingenio que a su claridad mental y su conveniencia revolucionaria ".

El 7 de abril de 1919, Levien declaró el establecimiento de la República Soviética de Baviera. Paul Frölich comentó más tarde: "La República Soviética no surgió de las necesidades inmediatas de la clase trabajadora ... El establecimiento de una República Soviética fue para los independientes y anarquistas una reorganización de los cargos políticos ... Para este puñado de personas, el Soviet La República se estableció cuando se cerró su negociación en la mesa verde ... Las masas de afuera eran para ellos poco más que creyentes a punto de recibir el regalo de la salvación de las manos de estos pequeños dioses. La idea de que la República Soviética solo podría surgir El movimiento de masas estaba muy alejado de ellos. Mientras lograron la República Soviética, carecieron del componente más importante, los consejos ".

Ernst Toller, miembro del Partido Socialista Independiente, se convirtió en una influencia creciente en el consejo revolucionario. Rosa Levine-Meyer afirmó que: "Toller estaba demasiado ebrio con la perspectiva de interpretar al Lenin bávaro como para perderse la ocasión. Para demostrar que era digno de sus posibles aliados, tomó prestados algunos de sus eslóganes y los presentó a los socialdemócratas como condiciones". Incluían demandas tan impresionantes como: la dictadura del proletariado con conciencia de clase; la socialización de la industria, los bancos y los latifundios; la reorganización de la maquinaria burocrática del gobierno local y estatal y el control administrativo por parte de los consejos de trabajadores y campesinos; introducción de trabajo obligatorio para la burguesía, establecimiento de un Ejército Rojo, etc. - doce condiciones en total ".

Como autor de La Revolución Perdida (1982) ha señalado: "Mientras tanto, las condiciones para la masa de la población empeoraban día a día. Ahora había unos 40.000 desempleados en la ciudad. Una marcha muy fría había agotado las reservas de carbón y provocado la cancelación de todas las raciones de combustible. el municipio de la ciudad estaba en quiebra y sus propios empleados se negaban a aceptar su papel moneda ".

Eugen Levine, miembro del Partido Comunista Alemán (KPD), llegó a Munich procedente de Berlín. La dirección del KPD estaba decidida a evitar que se repitieran los hechos de Berlín en enero, cuando sus líderes, Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg y Leo Jogiches, fueron asesinados por las autoridades. Levine recibió instrucciones de que "debe evitarse estrictamente cualquier ocasión de acción militar por parte de las tropas gubernamentales". Levine se dispuso inmediatamente a reorganizar el partido para separarlo claramente de los anarcocomunistas liderados por Erich Mühsam y Gustav Landauer. Informó a Berlín de que tenía unos 3.000 miembros del KPD bajo su control.

Levine señaló que a pesar de la declaración de Max Levien, poco había cambiado en la ciudad: "El tercer día de la República Soviética ... En las fábricas, los trabajadores trabajan y trabajan como siempre para los capitalistas. En las oficinas se sienta el mismo real funcionarios. En las calles los viejos guardianes armados del mundo capitalista mantienen el orden. Las tijeras de los especuladores de la guerra y los cazadores de dividendos siguen cortando. Las prensas rotativas de la prensa capitalista siguen sonando, escupiendo veneno y hiel, mentiras y calumnias. al pueblo que anhela la ilustración revolucionaria ... No se ha desarmado a un solo burgués, no se ha armado a un solo trabajador ". Levine dio ahora órdenes para que se distribuyeran más de 10.000 rifles.

Inspirado por los acontecimientos de la Revolución de Octubre, Levine ordenó la expropiación de pisos de lujo y los entregó a las personas sin hogar. Las fábricas serían administradas por consejos conjuntos de trabajadores y propietarios y el control de la industria por parte de los trabajadores y se hicieron planes para abolir el papel moneda. Levine, como habían hecho los bolcheviques en Rusia, estableció unidades de la Guardia Roja para defender la revolución. También argumentó que: "Debemos acelerar la construcción de organizaciones obreras revolucionarias ... Debemos crear consejos de trabajadores a partir de los comités de fábrica y el vasto ejército de desempleados".

Sebastian Haffner escribió en su libro: El fracaso de una revolución: Alemania, 1918-19 (1973), que Levine era la mejor esperanza de los comunistas para liderar la revolución: "Eugen Levine, un joven de energía impulsiva y salvaje que, a diferencia de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg, probablemente poseía las cualidades de un Lenin o Trotsky alemán".

Johannes Hoffmann y otros líderes del Partido Socialdemócrata en Munich huyeron a la ciudad de Bamberg. Hoffman bloqueó el suministro de alimentos a la ciudad y comenzó a buscar tropas para atacar la República Soviética de Baviera. Al final de la semana había reunido a 8.000 hombres armados. El 20 de abril, las fuerzas de Hoffmann se enfrentaron con las tropas dirigidas por Ernst Toller en Dachau, en la Alta Baviera. Después de una breve batalla, el ejército de Hoffmann se vio obligado a retirarse.

Eugen Levine anunció que el Partido Comunista Alemán tenía dudas sobre la proclamación de la República Soviética, pero que el partido estaría en "la vanguardia de la lucha" contra cualquier intento contrarrevolucionario e instó a los trabajadores a elegir "delegados sindicales revolucionarios" en para defender la revolución. Levine argumentó que debían "elegir hombres consumidos por el fuego de la revolución, llenos de energía y combatividad, capaces de tomar decisiones rápidas, pero al mismo tiempo poseedores de una visión clara de las relaciones de poder reales, capaces de elegir con sobriedad y cautelosamente el momento de la acción ".

Francis Ludwig Carsten, autor de Revolución en Europa Central: 1918-1919 (1972), ha argumentado: "Del 14 al 22 de abril hubo una huelga general, con los trabajadores en las fábricas preparados para cualquier alarma. Los comunistas enviaron sus débiles fuerzas a los puntos más importantes ... La administración de la ciudad fue llevado a cabo por los consejos de fábrica. Los bancos fueron bloqueados, cada retiro fue cuidadosamente controlado. La socialización no sólo se decretó, sino que se llevó a cabo desde abajo en las empresas ".

Algunos de los revolucionarios se dieron cuenta de que no era posible crear una República Soviética de Baviera exitosa. Paul Frölich argumentó: "Baviera no es económicamente autosuficiente. Sus industrias están extremadamente atrasadas y la población agraria predominante, si bien es un factor a favor de la contrarrevolución, no puede ser vista en absoluto como pro-revolucionaria. Una República Soviética sin áreas de la industria a gran escala y las minas de carbón es imposible en Alemania. Además, el proletariado bávaro sólo está en unas pocas plantas industriales gigantes genuinamente dispuesto a la revolución y libre de las tradiciones, ilusiones y debilidades de la pequeña burguesía ".

Johannes Hoffmann organizó ahora una nueva campaña de propaganda en Baviera. Por toda la región aparecieron carteles que decían: "El terror ruso se desata en Munich desatado por elementos extraños. Esta vergüenza no debe durar un día más, una hora más ... Hombres de las montañas, mesetas y bosques de Baviera, se levantan como un solo hombre ... . Dirígete a los depósitos de reclutamiento. Firmado Johannes Hoffman ".

Rosa Levine-Meyer argumentó: "Las calles estaban llenas de trabajadores, armados y desarmados, que marchaban en destacamentos o leían las proclamas. Camiones cargados de trabajadores armados corrían por la ciudad, a menudo recibidos con vítores jubilosos. La burguesía había desaparecido por completo. ; los tranvías no estaban en funcionamiento. Todos los coches habían sido confiscados y se utilizaban exclusivamente para fines oficiales. Así, cada coche que pasaba girando se convirtió en un símbolo, recordando a la gente los grandes cambios. Aparecieron aviones sobre la ciudad y miles de folletos revolotearon por el aire en el que el gobierno de Hoffmann describió los horrores del gobierno bolchevique y elogió al gobierno democrático que traería la paz, el orden y el pan ".

El 26 de abril, Ernst Toller atacó a los líderes del Partido Comunista Alemán en Munich que había establecido la Segunda República Soviética de Baviera. "Considero que el gobierno actual es un desastre para las masas trabajadoras de Baviera. Apoyarlas, en mi opinión, comprometería la revolución y la República Soviética".

Friedrich Ebert, el presidente de Alemania, finalmente dispuso que 30.000 Freikorps, bajo el mando del general Burghard von Oven, tomaran Munich. En Starnberg, a unos 30 km al suroeste de la ciudad, asesinaron a 20 enfermeros médicos desarmados. La República Soviética de Baviera emitió la siguiente declaración: "La Guardia Blanca aún no ha conquistado y ya está acumulando atrocidad sobre atrocidad. Torturan y ejecutan prisioneros. Matan a los heridos. No faciliten la tarea de los verdugos. Vendan sus vidas cara. "

Eugen Levine señaló que el coronel Franz Epp planteaba una seria amenaza para la revolución: "El coronel Epp ya está reclutando voluntarios. Los estudiantes y otros jóvenes burgueses acuden a él de todos lados. Nuremberg declaró la guerra a Munich. Los caballeros de Weimar reconocen sólo a Hoffmann Noske ya está afilando su cuchillo de carnicero, ansioso por rescatar a sus amigos del partido amenazados ya los capitalistas amenazados ".

Con las tropas de Ebert concentradas en las fronteras del norte de Baviera, los Guardias Rojos comenzaron a arrestar a personas que consideraban hostiles al nuevo régimen. El 29 de abril de 1919, ocho hombres fueron ejecutados tras ser declarados culpables de ser espías de derecha. Rosa Levine-Meyer, autora de Levine: la vida de un revolucionario (1973) escribió: "Nunca se estableció quién ordenó el tiroteo. Ninguno de los líderes comunistas se encontraba en ese momento en el edificio. Levine, por ejemplo, lo dejó mucho antes del acto deplorable". También fueron asesinados diez miembros de la Sociedad Thule, el precursor antisemita del nazismo.

Los Freikorps entraron en Munich el 1 de mayo de 1919. Durante los dos días siguientes, los Freikorps derrotaron fácilmente a los Guardias Rojos. Gustav Landauer fue uno de los líderes que fue capturado durante el primer día de combate. Rudolf Rocker explicó lo que sucedió a continuación: "Unos amigos cercanos lo habían instado a escapar unos días antes. Entonces aún habría sido algo bastante fácil de hacer. Pero Landauer decidió quedarse. Junto con otros prisioneros lo cargaron en un camión y llevado a la cárcel en Starnberg. De allí él y algunos otros fueron conducidos a Stadelheim un día después. En el camino fue horriblemente maltratado por peones militares deshumanizados por orden de sus superiores. Uno de ellos, Freiherr von Gagern, golpeó a Landauer sobre la cabeza con el mango de un látigo. Esta fue la señal para matar a la víctima indefensa ... Fue literalmente pateado hasta la muerte. Cuando aún mostraba signos de vida, uno de los torturadores insensibles le disparó una bala en la cabeza. espantoso final de Gustav Landauer, uno de los mejores espíritus y hombres de Alemania ".

Allan Mitchell, autor de Revolución en Baviera (1965), señaló: "La resistencia se rompió rápida y despiadadamente. Los hombres que portaban armas fueron fusilados sin juicio y, a menudo, sin cuestionarlos. La brutalidad irresponsable de los Freikorps continuó esporádicamente durante los días siguientes mientras se tomaba, golpeaba y, a veces, a presos políticos ejecutado." Se estima que 700 hombres y mujeres fueron capturados y ejecutados.

Ernst Toller fue arrestado y acusado de alta traición. Toller esperaba ser declarado culpable y condenado a muerte, pero sus amigos iniciaron una campaña internacional para salvar su vida. En su juicio, Toller argumentó: "Los revolucionarios reconocemos el derecho a la revolución cuando vemos que la situación ya no es tolerable, que se ha congelado. Entonces tenemos derecho a derrocarlo.

La clase trabajadora no se detendrá hasta que el socialismo se haya realizado. La revolución es como un recipiente lleno de los latidos del corazón de millones de trabajadores. Y el espíritu de revolución no morirá mientras los corazones de estos trabajadores continúen latiendo. ¡Caballeros! Estoy convencido de que, según sus propias luces, pronunciará un juicio según su leal saber y entender. Pero conociendo mis puntos de vista, también debe aceptar que consideraré su veredicto como la expresión, no de justicia, sino de poder ". Max Weber y Thomas Mann declararon en su favor en el tribunal y, aunque Toller fue declarado culpable de alta traición, el El juez reconoció sus "motivos honorables" y lo condenó a sólo cinco años de prisión.

Eugen Levine, detenido por las autoridades el 12 de mayo de 1919, dejó abierta la celda de Levine con la esperanza de que lo mataran a golpes. Según su esposa: "Los soldados patrullaban constantemente los pasillos, entraban a su celda y lo mantenían en un estado de gran suspenso". Un carcelero le dijo a su esposa que "nos dijeron que su esposo ordenó la ejecución de 10,000 carceleros y policías".

En la corte, Levine defendió sus acciones: "La Revolución Proletaria no necesita el terror para sus fines; detesta y aborrece el asesinato. No necesita estos medios de lucha, porque no lucha contra los individuos sino contra las instituciones. ¿Cómo entonces surge la lucha? ? ¿Por qué, habiendo ganado el poder, construimos un Ejército Rojo? Porque la historia nos enseña que toda clase privilegiada hasta ahora se ha defendido por la fuerza cuando sus privilegios han sido puestos en peligro. Y porque lo sabemos; porque no vivimos en el cuco de las nubes. "tierra; porque no podemos creer que las condiciones en Baviera son diferentes - que la burguesía bávara y los capitalistas se permitirían ser expropiados sin una lucha - nos vimos obligados a armar a los trabajadores para defendernos de la embestida de los capitalistas desposeídos".

Eugen Levine aceptó que el tribunal ordenase su ejecución: "Los comunistas somos todos muertos con permiso. De esto soy plenamente consciente. No sé si extenderá mi permiso o si tendré que unirme a Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg . En cualquier caso espero tu veredicto con compostura y serenidad interior. Porque sé que, sea cual sea tu veredicto, los acontecimientos no se pueden detener ... Pronuncia tu veredicto si lo consideras oportuno. Sólo me he esforzado por frustrar tu intento de manchar mi actividad política, el nombre de la República Soviética con la que me siento tan íntimamente ligado, y el buen nombre de los trabajadores de Munich. Ellos, y yo junto con ellos, todos hemos intentado lo mejor que sabemos y conciencia de cumplir con nuestro deber hacia la Internacional, la Revolución Mundial Comunista ".

El puesto de Münchener informó: "Levine se enfrentó a la Corte en el segundo día del juicio con una indiferencia por la suerte que se cernía sobre él, la única que podría hacer añicos la acusación de cobardía del Ministerio Público. La postura indolente del acusado sin duda impresionó a muchos de los que no vivió el Levine de la Segunda República Soviética. Levine relevó a su Abogado de la tarea de defenderlo. En su discurso final, que puso en la sombra toda la retórica de sus abogados profesionales, hizo a un lado resueltamente todos los pequeños trucos que su Abogado traía adelante a su favor. Lúcido, tranquilo y hasta el punto que el discurso fue más efectivo que todo lo que se había dicho en su defensa durante las largas horas precedentes. Una vez más se hizo evidente que poseía un coraje injustamente negado a él, que se mantuvo hábilmente dueño de la situación, que logró con una superioridad propia, cristalizar todos aquellos puntos que le aseguraban su influencia sobre las masas ".

En el tribunal, Levine fue defendido por el conde Pestalozza, miembro del Partido del Centro Católico. Argumentó: "No mandes a este hombre a la muerte, porque si lo haces, él no moriría, comenzaría a vivir de nuevo. La vida de este hombre estaría en la conciencia de toda la comunidad y sus ideas generar la semilla de una terrible venganza ".

Eugen Levine fue condenado a muerte el 3 de junio de 1919. El Frankfurter Zeitung Escribió que era deber del gobierno del Partido Socialdemócrata evitar la ejecución "por todos los medios, incluso a riesgo de evocar una crisis de gabinete". El Neue Zeitung, que denunciaba a Levine como "el seductor del proletariado de Munich" pidió que se le perdonara: "Amplios círculos, desde el gobierno hasta la comunidad no socialista, no dejaban ninguna duda de que en las condiciones políticas imperantes, que eran el trasfondo de Los crímenes de Levine, la aplicación de la misericordia y la sabiduría política serían más apropiados que el castigo. Ambos partidos socialistas, generalmente en desacuerdo, estuvieron de acuerdo en que este era un caso que simplemente clamaba por un indulto ". Levine recibió un disparo de un pelotón de fusilamiento en la prisión de Stadelheim el 5 de julio de 1919.

El 7 de noviembre de 1918, la ciudad quedó paralizada por la huelga. Los soldados corrieron hacia las ventanas al oír el alboroto que se acercaba, intercambiaron palabras rápidas con los manifestantes, recogieron sus armas y se agruparon detrás.

Acabo de enterarme de tus planes. Los comunistas albergamos una profunda sospecha de una república soviética iniciada por el ministro socialdemócrata Schneppenhorst y hombres como Durr, que hasta ahora han combatido el sistema soviético con todo su poder. En el mejor de los casos, podemos interpretar su actitud como el intento de líderes en bancarrota de congraciarse con las masas mediante una acción aparentemente revolucionaria, o peor, como una provocación deliberada.

Sabemos por nuestra experiencia en el norte de Alemania que los socialdemócratas a menudo intentaron provocar acciones prematuras que son las más fáciles de aplastar.

Una república soviética no se puede proclamar en una mesa de conferencias. Se funda después de la lucha de un proletariado victorioso. El proletariado de Munich aún no ha entrado en la lucha por el poder.

Después de la primera embriaguez, los socialdemócratas aprovecharán el primer pretexto para retirarse y así traicionar deliberadamente a los trabajadores. Los independientes colaborarán, luego flaquearán, luego comenzarán a flaquear, para negociar con el enemigo y convertirse inconscientemente en traidores. ¿Y nosotros, como comunistas, tendremos que pagar su empresa con sangre?

Las calles se llenaron de trabajadores, armados y desarmados, que marchaban en destacamentos o se quedaban leyendo las proclamas. Camiones cargados de trabajadores armados corrían por la ciudad, a menudo recibidos con vítores jubilosos.

La burguesía había desaparecido por completo; los tranvías no funcionaban. Por lo tanto, cada automóvil que pasaba girando se convirtió en un símbolo, recordando a la gente los grandes cambios.

Los aviones aparecieron sobre la ciudad y miles de folletos revolotearon por el aire en los que el gobierno de Hoffmann retrataba los horrores del gobierno bolchevique y elogiaba al gobierno democrático que traería paz, orden y pan.

En Baviera, apenas un bastión del movimiento obrero, la revolución dirigida por el socialdemócrata independiente Kurt Eisner y un líder campesino, cada uno de los cuales representaba organizaciones bastante pequeñas, había demostrado lo que podría haber logrado en Alemania. Eisner se convirtió en primer ministro de una República de Baviera, apoyado por todos los sectores de la izquierda, e intentó una especie de combinación de una constitución democrática con una república de los consejos. Este régimen de izquierda sobrevivió al colapso de la revolución en Berlín y la mayoría de las otras partes del país, pero Eisner fue asesinado en febrero de 1919 por un ultrarreaccionario, el conde Arco. A esta parte de Alemania, el Partido Comunista envió a Eugen Levine. Aquí participó e intentó introducir algún elemento de organización y eficacia serias en la República Soviética de Baviera de abril de 1919.

Es posible, aunque quizás no muy probable, que Baviera podría haberse mantenido como un régimen autónomo y relativamente de izquierda, basado en la unidad de su movimiento obrero y la proverbial aversión de los bávaros por seguir el camino del resto de Alemania. En todo caso, Berlín dudó en intervenir en su contra. Pero una república soviética estaba condenada al fracaso. El propio Levine se opuso. Después de la proclamación de la República Soviética de Hungría el 21 de marzo de 1919, sin embargo, una ola de esperanza utópica se extendió por el movimiento bávaro. Si dieran otra señal, ¿no se levantaría también Austria y nacería una zona soviética de Europa central? Se proclamó una República Soviética en Munich y se unieron con entusiasmo los numerosos escritores e intelectuales, a menudo anarquistas y semi-anarquistas, de lo que fue el Barrio Latino más famoso de Alemania. Levine, lúcido, escéptico y eficiente profesional de la revolución entre nobles aficionados que viven el sueño de la liberación y militantes confusos, sabía que estaba perdido, pero también que tenía que luchar. Aunque no carecía de apoyo al menos pasivo entre los trabajadores de Munich, la República Soviética horrorizó al campesinado conservador y católico y a la clase media notablemente reaccionaria de Baviera hasta el punto de que acogieron con agrado la invasión conjunta de tropas gubernamentales y Cuerpos Libres de toda Alemania ( incluido un Cuerpo Libre de Baviera). La República Soviética terminó el 1 de mayo y se ahogó en sangre. Eugen Levine, su líder más capaz, fue una de las víctimas.

Murió relativamente joven, y es imposible decir lo que este impresionante ruso, una figura más cercana por origen y simpatía a los bolcheviques de Lenin que a la mayoría de los revolucionarios alemanes de la época, habría logrado si hubiera vivido. No tiene mucho sentido especular al respecto. Solo podemos dar la bienvenida a estas memorias tan valiosas en las que su viuda lo ha hecho vivir nuevamente para nosotros y, de paso, proporcionó una adición notable a nuestro conocimiento de la tragedia alemana de 1918-19 y a nuestra comprensión de los revolucionarios y revoluciones de nuestro siglo. .

Nunca antes un partido revolucionario se vio obligado a actuar en una situación inflamable contra su voluntad y con tanto cinismo. Nunca los trabajadores militantes fueron castigados tan severamente por ello. Nunca un juego fue concebido tan claramente por un oponente superior, no solo "igual". Nunca un partido revolucionario se había resistido con tanta determinación a participar en una acción aparentemente revolucionaria. Nunca había tenido un partido revolucionario que dominara una situación tan extraña y cambiante a diario.

Después del final de la primera república municipal, a la que había dedicado su rico conocimiento y habilidades de todo corazón, Landauer vivió con la viuda de su buen amigo Kurt Eisner. Fue arrestado en su casa la tarde del 1 de mayo. Unos amigos cercanos lo habían instado a escapar unos días antes. Esta fue la señal para matar a la víctima indefensa. Un testigo ocular dijo más tarde que Landauer usó sus últimas fuerzas para gritar a sus asesinos: "¡Acaben conmigo, para ser humano!" Fue literalmente asesinado a patadas. Este fue el espantoso final de Gustav Landauer, uno de los mejores espíritus y hombres de Alemania.

El ejecutivo del Partido Socialdemócrata aseguró que "las tropas del Gobierno Socialista de Hoffmann no son enemigas de los trabajadores, ni de la Guardia Blanca. Vienen a salvaguardar el orden público y la seguridad".

Solo un puñado de trabajadores se unieron para resistir el ataque. como predijo Levine: "Siempre habrá una serie de héroes temerarios dispuestos a luchar por sus vidas y defender el honor de la revolución".

Según cifras oficiales, no más de 93 miembros del Ejército Rojo y 38 soldados cayeron en combate.

Sin embargo, la operación militar duró varios días. Para lograr la seguridad y el orden de su tipo era esencial "ahumar a fondo los nidos de los espartaquistas". Según estimaciones oficiales, esta operación costó 370 vidas. Otras fuentes más cualificadas y objetivas sitúan el número de víctimas entre 600 y 700.

La Revolución Proletaria no necesita el terror para sus fines; detesta y aborrece el asesinato. Y porque sabemos esto; porque no vivimos en la tierra de las nubes; porque no podemos creer que las condiciones en Baviera sean diferentes, que la burguesía bávara y los capitalistas se permitirían ser expropiados sin luchar, nos vimos obligados a armar a los trabajadores para defendernos de la embestida de los capitalistas desposeídos ...

Estoy llegando a su fin. Durante los últimos seis meses ya no he podido vivir con mi familia. De vez en cuando mi esposa ni siquiera podía visitarme. No pude ver a mi hijo de tres años porque la policía nos ha estado vigilando.

Así era mi vida y no es compatible con las ansias de poder ni con la cobardía. Cuando Toller, que trató de persuadirme para que proclamara la República Soviética, a su vez me acusó de cobardía, le dije: "¿Qué quieres? Los socialdemócratas empiezan, luego huyen y nos traicionan; los independientes se enamoran del cebo, únete a nosotros, y luego defraudanos, y los comunistas nos ponemos de pie contra la pared ".

Los comunistas somos todos hombres muertos de permiso. Porque sé que, sea cual sea su veredicto, los acontecimientos no se pueden detener. El fiscal cree que los líderes incitaron a las masas. Pero así como los líderes no pudieron evitar los errores de las masas bajo la pseudo-república soviética, la desaparición de uno u otro de los líderes en ningún caso detendrá el movimiento.

Y, sin embargo, sé que tarde o temprano otros jueces se sentarán en este Salón y luego serán castigados por alta traición los que hayan transgredido la dictadura del proletariado.

Pronounce your verdict if you deem it proper. They - and I together with them - we have all of us tried to the best of our knowledge and conscience to do our duty towards the International, the Communist World Revolution.


Hitler And The Bavarian Soviet Republic

I was just reading a book about Otto Strasser (specifically trying to get at his place in the November Revolution along with other 'left wing nazis'), written in 1940 by a Nazi-sympathizing, racist Englishman: Nemesis by Douglas Reed. It's a nearly erotic love story, Reed hurls Strasserist abuse at Hitler and 'Hitlerism', and praises unceasingly the "Patriotic Christian Socialism" of the Strasser family (father Peter, sons Gregor and Otto), and wants Otto to return from exile and depose Hitler and take his place as leader of Germany.

There is an episode in the book that I had not heard before, and many here may find interesting. Apparently Strasser and possibly other leading 'left wing nazis' believed or propogated that Hitler, while in Munich after the end of war and the November Revolution, at least for a period of months after he got out of the veterans hospital, served in a "Red Unit" controlled by the Bavarian Soviet Republic under the Munich Soldier's Council!

Forgive me if this quote is lengthy, I won't link to the quasi-fascist site it comes from, but it is an interesting allegation:

The most famous Bavarian soldier, General von Epp, began to recruit men to oust the Red Government in Munich. He had seen colonial service, and in the war was, first, Colonel of the Bavarian Guard and later general officer commanding the Bavarian Alpine Corps, élite troops. He had fled to Ohrdruf in Thuringia and, with one Captain Ernst Röhm as his chief-of-staff, formed the Epp Free Corps, which all patriotic Bavarians tried to join.

In Munich, the Red Government, fearing the attack, arrested hundreds of hostages, chiefly officers, and now a very sinister thing happened, which deserves a much greater place in the history of the Jews in politics than it has received. Among the hostages were twenty-two members of the 'Tulle Society', a small and unimportant body which fostered the cult of old German literature, traditions, folklore, legends, and the like. Anti-Semitism was an integral part of its teaching so was anti-Christianity. It was an insignificant group without any power or possibility of putting its theories into practice. It had no single politician among its members, only a few old professors and noblemen.

Of all the hundreds of hostages precisely these twenty-two people, including several women, among them Countess Westarp, were taken out and shot by the alien Jewish Government of Munich!

The Epp Free Corps took shape for the expedition against Red Munich. All the figures who later played a big part in the European drama gathered for this smaller one - save Hitler!

Hitler was in Munich. He was still a soldier. He had, as he tells in Mein Kampf, taken that fearsome anti-Bolshevist oath in hospital at Pasewalk. He was already resolved to save the world from Bolshevism. Yet he did not spring to save Munich from Bolshevism. He did not make his way out and join the Epp Free Corps, although he avowedly burned to fight. He was in Munich, and he was a soldier. But the soldiers in Munich were under the orders of the Red Government, the Jewish Government ruled from Moscow. If he was in barracks, he must have been - a Red!

There was much muttering and murmuring among the National Socialist leaders, much shaking of puzzled heads, in later years, about this, but not the hint of an explanation of his doings in Munich at that time ever came from Hitler. This is a complete gap in Mein Kampf. It is one of the darkest things in all his dark history. I would give almost anything I have to know for whom that man really worked, not only then, but at all times later.

Otto Strasser first drew my particular attention to this remarkable episode in Hitler's life. Although I had closely studied these things, I had overlooked it, and I do not think any other writer has noticed its significance or discussed it. Indeed, a man who was up to the neck in the political turmoil of those days, as was Otto Strasser, is needed to put it in its true proportion, and future historians will be indebted to him for this, because it is one of the most important of the things we know, and they are too few, about the man Hitler. Later, when we know more of him, and the double or triple game he always played is clearer to see, it may prove to be the missing piece in the jigsaw puzzle.

It is worth explaining more fully, for this reason. The Red regime in Munich lasted from November 1918 until May 1st, 1919. Hitler, according to his own account in Mein Kampf, was filled with the most violent hatred of the Jewish-Communist revolution in Germany from the moment it broke out, in the first days of November. In the last days of November, cured and discharged from hospital, he reported to his regimental depot - in that very Munich where the Reds were most powerful.

His own battalion was under the orders of the revolutionary 'Soldiers' Council'. This so disgusted him, he says, that by some means he contrived to be sent to a camp at Traunstein, a few miles away. He says that he returned to Munich 'in March'. The Reds were driven out by von Epp and the Prussian troops at the end of April. For about two months, therefore,' Hitler, a serving soldier, was in Munich when the Red regime was at its height, under the rule of a Russian Jew sent from Moscow, when the hostages were being shot.

Good Bavarians who were there at the same time contrived, by hook or by crook, to get out of Munich and make their way to von Epp, returning with him to drive the Reds out. Otto Strasser did this, at the risk of his life and after surmounting many difficulties.

Hitler, who devotes so many pages in his book to windy abuse of the Reds in Moscow and of International Bolshevism in general, stayed quietly in Munich. He says no word of his life in Munich during those two months. He gives no description of the horrors he saw -- he, who later rails for pages at a time about the wholesale massacres in Moscow -- or of conditions in Munich at all.

But, and this is the vital point, he was a soldier, and soldiers who stayed in Munich were under the orders of that Red Government if they didn't like it, they deserted by night to von Epp, in Thuringia, and Hitler did not do that. He was then - a Red! He probably wore the red arm-band. Presumably, with the rest of the Munich garrison, he took part in the fighting against von Epp's troops.

What other leader of such a party as the National Socialist Party would in a book pass over in silence such a period as this? All Hitler has to say about it is the vague and unintelligible remark that he was 'nearly arrested' three days before the Reds were driven out. From that he calmly passes on to a sentence beginning: 'A few days after the liberation of Munich I was . ' Nothing about his reasons for staying in Munich, nothing about the horrors of a Red regime which he actually knew, nothing about the severe fighting that preceded the liberation of Munich, nothing about the triumphal entry of von Epp's troops.

Every other notable National Socialist leader or Storm Troop commander, in those days, fought with one or other of the Free Corps somewhere in Germany this was the very thing that gave them a claim to subsequent advancement in the Party. But the Führer himself, the arch anti-Red - was in Munich. He, who was always filled with a religious horror and hatred of the Bolshevists, retained from these months spent under their rule in a city that he regarded as his adopted birthplace no single memory worth putting on paper.

I believe that future historians will need to start their researches into his life in Munich, in the period between March and May 1919, and unless all the tracks have faded they will discover some strange things. Otto Strasser says that for many years afterwards -- until the advent to power placed Hitler on a pedestal elevated above all such doubts, which would have cost the audible doubter his life -- the National Socialist leaders, when they were talking together of this and that, always returned to the question 'What was Adolf doing in Munich in March and April 1919?' and the answer was always a perplexed shrug of the shoulders or shake of the head.

Imagine the picture of a frightened, anxious Hitler wearing a red armband serving under a revolutionary soldier-elected command at the instruction of the Soldier's Council of the Bavarian Soviet Republic


Geografía

Bavaria is a country of high plateaus and medium-sized mountains. In the north are basalt knolls and high plateaus in the northwest are the wooded sandstone hills of the Spessart. The northwest is drained by the Main River, which flows into the Rhine. To the southeast the topography varies from the stratified land formations of Swabia-Franconia to shell limestone and red marl, the hill country of the Franconian-Rednitz Basin, and the limestone mountains of the Franconian Jura along the Danube, which divides Bavaria north and south. On the eastern edge of Bavaria are the Bavarian and Bohemian forests, and in the north is the Franconian Forest. South of the Danube is a plateau upon which lies the capital, Munich, and beyond it are the Bavarian Alps. Bavaria’s share of the Alps consists of wooded peaks of several thousand feet, behind which rise steep ridges and high plateaus (in the west, the Allgäuer Alps in the east, the Alps of Berchtesgaden). They reach their highest point with the 9,718-foot (2,962-metre) Zugspitze, which is also the highest point in Germany. Bavaria has a continental climate that is harsh for middle Europe, although there are some exceptions, such as the Lower Main valley.

Historically, the north has been inhabited by descendants of the Franks, the southeast by residents of old Bavarian stock, and the southwest by people of Bavarian-Swabian descent. The majority of Bavaria’s inhabitants still live in small towns. Only about one-fifth live in cities of 100,000 or more. Munich is the third largest city in Germany and the largest city in Bavaria.

After World War II there was an influx of refugees from the Sudetenland and eastern Europe, where many ethnic Germans had lived for centuries. A significant proportion of Bavaria’s population at the beginning of the 21st century was composed of those refugees and their descendants. Beginning in the 1960s, the industrial areas received large numbers of migrant workers from southern Europe.

Great changes took place in the religious composition of the population after the war, with a heavy influx of Protestants. In the early 21st century, most Bavarians were Roman Catholics, and Evangelical Lutherans were the second largest religious group.

About two-fifths of the state’s gross output in the early 21st century consisted of industrial and handicraft products. Trade, transportation, and services accounted for more than half and agriculture and forestry for only a tiny amount.

Farms in Bavaria tend to be large and highly mechanized. The Gäuboden Plain, a fertile farming basin along the southern bank of the Danube, is known as the granary of Bavaria. Rye, wheat, and barley take up about half of the farmland much of the rest is planted with other grains and feed crops. The Allgäu is Germany’s leading cheese- and butter-producing region.

The development of Bavarian industry was at first hampered by a lack of minerals and poor transportation. These natural disadvantages have been overcome by the development of hydroelectric power and by access to oil piped in from the Mediterranean ports of Marseille in France and Genoa and Trieste in Italy.

After World War II the government made efforts to attract industries, with the result that Bavaria attained a higher rate of industrial growth than the rest of Germany. Munich, the largest industrial centre in Bavaria, is the focus of high-technology industries and a major transportation hub. Manufacturers there produce precision optical and electrical equipment, machinery, motor vehicles, aircraft, and clothing. Nürnberg, Erlangen, and Fürth form Bavaria’s second largest industrial area. Nürnberg (Nuremberg) is one of Germany’s leading centres of electrical manufacturing and also produces many types of machinery, from heavy equipment to precision instruments. Fürth specializes in metals processing. Electrical engineering and high technology are important economic activities in Erlangen. Other important products manufactured in Bavaria include electronics and aerospace equipment, chemicals, textiles, toys, beer, foodstuffs, and fine china and industrial ceramics.

The most important waterway is the Main River, which is navigable as far as Bamberg. The Danube carries vessels as far upstream as Kelheim. Bavaria has well-developed road and rail networks. Major airports are located near Munich and Nürnberg.

Under its constitution of 1946, Bavaria is a free state with democratic parliamentary institutions. Voters directly elect representatives to the Landtag (state parliament) for five-year terms. The Landtag chooses a minister-president and a cabinet. The Christian Social Union dominated Bavarian politics from 1946 into the 21st century.

Tourism is very important, particularly in the Bavarian Alps, portions of which are protected within the Bavarian Forest National Park and the Berchtesgaden National Park. The town of Garmisch-Partenkirchen, located at the foot of the Zugspitze, is one of Europe’s most popular mountain resorts. The Allgäuer Alps near the Austrian border are also a popular tourist destination, and many winter and summer resorts, health spas, and medicinal springs are located in the area. One of Bavaria’s most popular tourist spots is the Neuschwanstein Castle, the famous “fairy castle” built for King Louis II of Bavaria in 1869–86. The region is also noted for its many picturesque villages, such as Rothenburg ob der Tauber, Nördlingen, and Dinkelsbühl, which feature lavishly decorated churches, public buildings, and homes. To the north lies another scenic area known as Franconian Switzerland, characterized by sinkholes, caves, and outcrops and dominated by the ruins of medieval castles.

UNESCO has designated several World Heritage sites in the state: the Residence in Würzburg, a Baroque palace and its surrounding gardens (designated in 1981) the Pilgrimage Church of Wies (1983), a Rococo masterpiece located in an Alpine valley the old town area of the medieval town of Bamberg (1993), encompassing thousands of buildings, some dating to the 11th century the old town of Regensburg (2006), situated on the Danube River, with structures representing two centuries of architecture the Margravial Opera House in Bayreuth (2013), an outstanding example of Baroque theatre architecture and decor and the section of the limes of the Roman Empire (2005) that traverses the state.

Folk arts and culture remain important in Bavaria, and traditional crafts continue to be practiced. Popular festivals occur throughout the year, the best known being Munich’s Oktoberfest. Bavaria is also well known for its music and theatre. The annual Bayreuth Festival features the music of Richard Wagner. There are theatres in all the larger cities, as well as numerous orchestras, opera companies, museums, and art galleries.


Bavarian Soviet Republic

los Bavarian or more correctly Munich Soviet Republic was a short-lived Communist state in Bavaria during the German Revolution of 1918–19. For all practical purposes the Munich Raterepublik extended no further than Dachau in the north, and Garmisch and Rosenheim in the south. & # 911 & # 93

It was established and led by "alien Jews" ΐ] who included Kurt Eisner (a journalist, assassinated 21 February 1919. The writer Heinrich Mann, elder brother of Thomas Mann whose wife was Jewish, gave the funeral oration), Ernst Toller (initial Commander of the Munich Red Army), Eugen Leviné (founder of the Bavarian Communist Party), and Gustav Landauer (Red Minister of Education) following a coup which announced the "People's State of Bavaria" in November 1918 after King Ludwig III, taking advice from his counsellors, fled the capital in fear of his and his family's lives. & # 913 & # 93

The Munich Soviet Republic was subsequently suppressed by units of the German Army and the Freikorps. 20,000 men from the Freikorps in Prussia and Wurttemburg, under the command of Prussian General van Oven, General von Mohl and Colonel von Epp, moved into Bavaria from the north and west. Leviné had meanwhile pulled together a new Red Army of about 10,000 men, under the command of Rudolf Eglhofer, but it was insufficient to pit against the superior forces relentlessly approaching. During this crisis Leviné ordered the confiscation of bank accounts and safe deposits, and requisitioned the private food stocks of the bourgeoisé. "In their rage the Reds behaved like wild beasts, often revenging themselves on the innocent." Β] He also arrested political opponents, executing eight members of the famous Thule Club as well as two captured military officers. These hostages were so tortured and mutilated that it was almost impossible to identify them. They included a Prince of the House of Thurn and Taxis and Countess Westarp. An order had been found saying that all princes, members of the nobility and officers were to be instantly killed. Γ] The Soviet Council and Toller reproached Leviné for his policy of violence and he resigned on April 29, the day Dachau fell, and the next day Gustav Noske Δ] 's troops penetrated Munich city from three directions. Communist resistance collapsed on the afternoon of May 2. At least 606 people were killed during the fighting. 1,000-1,200 Communists and social anarchists were executed. Leviné was tried in court, and shot, and Landauer was trampled to death by the mob. Ε] Toller survived and was imprisoned for five years for his part in the armed resistance by his Soviet Republic to the central government in Berlin.


Historia

1921 Autonomy Referendum

Results of the referendum based on % of total votes in favour of autonomy

After the conclusion of the German Civil War, Bavaria was admitted into the Free Socialist Republic of Germany as five states: Franken (later split into Mainfranken and Mittelfranken), Niederbayern, Oberbayern, Pfalz and Schwaben. These states had the same legal status as states elsewhere. This situation was not perceived well by much of the Bavarian populace and helped to fuel a low-level insurrection in the countryside. Non-partisan Bavarian candidates performed exceptionally well in the 1921 legislative elections, prompting local communists and socialists to seek autonomy as a means to appeal to Bavarians. Although these moves were viewed with suspicion by the government in Berlin, a referendum was nonetheless granted by a vote in the Congress of Workers' and Soldiers' Councils and Congress of People's Deputies. It was scheduled for 10 December 1921.

The referendum was held as planned, turning out an absolute majority of support for autonomy. Only a handful of constituencies voted against the terms of the referendum, with all being areas with a notable Protestant population. The "no" vote was most prominent in northeastern Oberfranken. The results were respected and the Bavarian Soviet Republic was reestablished as an autonomous unit within Germany. As per the terms, the five states were not abolished but rather became a secondary administrative layer.

The flag of the Bavarian Soviet Republic after 1925

The current flag of the Bavarian Soviet Republic was made by a design committee in 1925, having previously used a simple red flag. The red, white and blue on the main body of the flag represents socialism, the Alps mountain range and the river Danube respectively. The yellow shield represents the defence of the proletariat, while the tri-coloured star represents the three main cultural groups in Bavaria, with the black representing the Swabians, the red representing the Franconians and the blue representing the Bavarians.


Secuelas

The Beer Hall Putsch had several significant consequences. First, it led to a split between Hitler and Ludendorff the general considered Hitler a coward for sneaking away after the police had begun to fire. Second, Hitler decided that armed revolution was not the way to obtain power in Weimar Germany. After the failure of the putsch, he and the Nazi Party worked to manipulate the political system rather than plan another violent seizure of power.

Third, the putsch brought the Nazi Party to national attention in Germany. The deaths of the 16 party members were also a propaganda victory for the Nazis. The men became martyrs, remembered in the foreword to “Mein Kampf” and entombed in two “temples of honor” in downtown Munich. Hitler held an elaborate march every year on the anniversary of the putsch, retracing the route from the Bürgerbräukeller to the spot where the shots had been fired in 1923. A flag that had been stained with blood from the putsch became a symbol of Nazi ideology. Hitler used this so-called 𠇋lutfahne,” or blood flag, to consecrate all new Nazi banners and flags.

In 1933, a decade after the Beer Hall Putsch, Hitler became chancellor of Germany. He went on to lead his country into World War II (1939-45) and mastermind the Holocaust, the systematic, state-sponsored murder of some 6 million European Jews, along with an estimated 4 million to 6 million non-Jews.

On November 8, 1939, Georg Elser (1903-45), a Nazi opponent, planted a bomb at the Bürgerbräukeller, where Adolf Hitler was delivering a speech commemorating the Beer Hall Putsch. However, Hitler left the beer hall shortly before the bomb detonated, killing seven people and injuring dozens more.


'Banana Republic': A History

In the course of becoming the world’s most popular fruit, the banana also added an enduring item to our vocabulary: the banana republic.

El periodico de Wall Street (letter to editor), 26 Feb. 1987

By coincidence, a series of violent political dramas in Guatemala, El Salvador, and Nicaragua exploded into international notoriety at the very moment of Banana Republic’s founding. The often appalling headlines may have lent an edge to the company’s image but did not impede its growing success.

Bananas have greatly receded in the area's economy (and Banana Republic has long since jettisoned its tropical gear), but the term has lived on in uses extending beyond small countries of the tropics:

"Celebrations are more important than service delivery. Day by day we are becoming a banana republic."
Las noticias del día (Durban, South Afr.), 13 Aug. 2018

THE year 1986 seems like a lifetime ago. I was 20, sporting a pretty good mullet, driving an old Valiant and still at university. Bob Hawke was prime minister, Paul Keating was treasurer, interest rates were at 15.5 per cent and Keating warned Australia risked becoming a “banana republic” as the current account deficit soared as inflation ran close to 9 per cent and the Australian dollar dropped below US60c.
— Paul Syvret, Herald Sun (Melbourne, Aus.), 6 Feb. 2018

More recently McKay dreamed up the Mexican "Donaldo Trumpez" this year for Funny Or Die, flipping the script on the blowhard antics that have enabled Trump to bully his way into the national spotlight. Talking 2016, he mulled the possibility of an actual Trump White House. "It would just mean that America is now a banana republic. Like, we're just done," he said, considering his nightmare scenarios: President Trump, President Carson, President Huckabee.
— Jen Yamato, La bestia diaria, 2 Dec. 2015

Though the region has changed greatly since O. Henry's time, banana republic can still evoke a troubled and consequential history.


Freedom party on Dam Square in Amsterdam on 4 March 1795. Reinier Vinkeles and Daniël Vrijdag after Jacques Kuyper, 1795

Branch from the Liberty Tree placed on Dam Square in Amsterdam to welcome the French troops, January 1795

On 18 January 1795, three days before the French arrived, a revolutionary committee of Patriots took over the administration of Amsterdam. It was a bloodless coup, as it was in most cities and villages around the country.

On 19 January, Amsterdam’s new rulers planted a Liberty Tree on Dam Square, a symbolic act that was emulated around the country. The Batavian Republic was proclaimed. Under the watchful eye of the French, the Patriots began implementing their revolutionary programme. They announced the separation of state and religion, declared all citizens to be equal and established elected representation of the people. However, they were unable to agree on a constitution for a unified Netherlands. While the Patriots argued, the French tightened their grip on the Batavian Republic.


Choices and Consequences in Weimar Germany

The failure of Germany’s first true democracy was the result of choices made by Weimar Germans during its brief life. In every historical period major developments such as wars, peace treaties and economic crisis limit the freedom of individual action. Certainly for Weimar Germans defeat in World War I, the Versailles Treaty, inflation and depression made the development and survival of democracy difficult. Yet while these factors were important they did not doom the Republic to inevitable failure. Within the limits imposed by these major factors numerous courses of action and results were possible and were determined by decisions and choices that individuals made. The fate of the Weimar Republic was in the hands of its leaders and its citizens. The following are some examples of some choices and decisions that shaped the history of Weimar Germany.

January 1919: Friedrich Ebert decided to call in the army to put down radical workers demonstrating in the streets of Berlin thus crushing what became known as the Spartacist Revolution. Ebert’s critics argued that his actions split the left and made the Republic much more vulnerable to rightwing forces and ultimately to a Nazi takeover. His supporters argued that his action saved the Republic, kept the English, French and Americans from occupying Germany and gave life to coalitions between moderate socialists and pro-republican members of the middle class.

December 1923: Bavarian and Austrian officials made a decision that Adolf Hitler should not be declared an Austrian citizen and be deported to Austria after his arrest for trying to overthrow the German government by force in the November Munich Beer Hall Putsch. Had the bureaucrats decided for deportation before his trial or after his release from a brief imprisonment the history of the Weimar Republic and that of much of the twentieth century might have been very different indeed.

October 1928: The executive committee of the German Nationalist People’s Party (DNVP) voted by a three-vote margin to appoint Alfred Hugenberg as party chairman. Hugenberg, who controlled a media empire including newspapers that about 50% of Germans read, was an enemy of the Weimar Republic. Hugenberg wished to become the ruler of Germany but his strategy called for an alliance with Hitler and the Nazis. The former Nationalist Party leader and Hugenberg’s opponent Count Westarp opposed this alliance with the Nazis. Hugenberg provided Hitler with positive media coverage in “respectable” conservative newspapers and an introduction to industrialists and financiers who had money to spend supporting political candidates. Hitler’s alliance with Hugenberg was a necessary step on his way to power.

October 1928: The executive committee of the Catholic Center Party chose Monsignor Ludwig Kaas to replace Wilhelm Marx as party leader. Marx was a dedicated republican and a skilled politician. Monsignor Kaas was neither. Kaas favored a more authoritarian form of government and moved the party away from its position as of strong support for the Republic. Kaas was close ally of Cardinal Eugenio Pacelli, the future Pope Pius XII. He supported Cardinal Pacelli’s desire to weaken independent national Catholic political parties and have Catholics look more directly to Rome for guidance in shaping their society. The decision of the executive committee of the Catholic Center party to appoint Kaas and change the direction of the party contributed to the failure of Weimar Democracy.

March 1930: Hermann Müller the leader of the Social Democratic Party announced that his party had decided to refuse to join a new government and would prefer to be in opposition. The Social Democratic Party had been the strongest supporter of the Republic and German democracy. Unwilling to confront the challenge of dealing with the great depression the Social Democrats stayed out of the government. Their decision allowed the erosion of legislative government to take place in the period from 1930-1932 seriously weakening the Weimar Republic and contributing to its failure.

July 20,1932: Otto Braun, the Minister President of Prussia accepted an order suspending his Prussian State government and turning power over to the national government of Chancellor von Papen and President von Hindenburg. Braun, a Social Democratic and the most able Weimar republican politician had headed stable coalition governments of Prussia since 1920. Under his rule Prussia had become the bulwark of the Weimar Republic. In the summer of 1932 there was street fighting between Communists and Nazis in the streets of Prussia’s capital Berlin. Using this violence, which the Prussian police were controlling, as an excuse Papen and Hindenburg decided to remove the government of Prussia claiming it could not fulfill its constitutional provision to maintain law and order. The real reason for Papen and Hindenburg’s decision was to weaken the Republic and strengthen conservative and right wing forces. Otto Braun considered refusing to give up his power and calling upon his police and the workers to support his action. Deciding not to risk civil war he surrendered his government and took his case to the courts, a futile course of action. The fall of the Prussian State government is seen by many as the death bell for the Weimar Republic.

July 31,1932: Over thirty-seven per cent of the German people cast their secret ballots for the National Socialist Party from an election list which showed 30 parties. This vote made the Nazis the most successful Party in Weimar’s thirteen years. It made Hitler, who was committed to destroy the Republic and German democracy, the most popular Weimar leader. By voting for Hitler, Germans endorsed a party whose leader, in his autobiography, MI lucha, made clear his fanatical hatred for Jews, and his desire for an expansionist aggressive foreign policy in the east.

January 31, 1933: President Paul Von Hindenburg appointed Adolf Hitler Chancellor of Germany. In three months, armed with emergency dictatorial powers, Hitler would announce the death of the Weimar Republic


Batavian Republic 1803-1806

After the French Revolution, the newly founded Republic of France conquered the Netherlands in 1795. The Netherlands became known as the Batavian Republic and the ruler of the Netherlands, Prince William of Orange, had to flee to England.

In England, the prince asked the British to prevent France taking possession of the Dutch colonies. Britain obliged and, as a result, occupied Cape colony in South Africa. Problems occurred almost immediately because not all the inhabitants of the Cape were in favour of British occupation.

However, the British did bring with them certain improvements. Under British rule, officials received set salaries and were no longer dependent on incomes from fines. This eliminated most malpractices in the government. British iron ploughs were imported, which assisted with agricultural development. Because of the war in Europe, there was a growing demand for agricultural products from the Cape, which furthered economical growth. British taxation was also lenient.

The biggest problem the British had to contend with was the unrest on the eastern frontier. The Burgers (mainly Dutch farmers) and the African Population on the frontier were not prepared to submit to British rule without a fight.

When Gaika became chief of the Xhosa nation, unrest and tension on the eastern frontier intensified. The Burgers revolted under the leadership of Adriaan van Jaarsveld and relations between the farmers and authorities deteriorated.

In terms of the Treaty of Amiens signed in 1802 (between England and France), the British returned the Cape Colony to the Netherlands in February 1803. It was then renamed the Batavian Republic. Although they governed for three years only, their enlightened administration of the Cape was a great improvement upon the rule of the Dutch East India Company, which had lasted from 1652 to 1795. Commissioner-General J.A. de Mist and the Governor of the Cape of Good Hope, Lieutenant-General J.W. Janssens, sponsored development and reforms.

Central government

Commissioner-General De Mist instituted a strong central government with a balance of power between Governor Janssens and the officials. A political council of four, of whom two had to be colonists, assisted the governor. To prevent possible government misappropriation of funds, financial control was placed in the hands of a Rekenkamer (audit chamber). An independent council of justice administered the law, and an attorney-general was appointed to act as public prosecutor. Appeals were made directly to the Supreme Court at The Hague.

District administration

Janssens and De Mist got to know the colonists and their circumstances by making several journeys into the outlying areas of the colony. Finding that the districts of Stellenbosch, Swellendam, and Graaff-Reinet were too large, in 1804, they created the new districts of Tulbagh and Uitenhague. A salaried landdrost and six heemraden were chosen from among the burghers to govern the districts, administer the law in minor civil and criminal cases, and to regulate local affairs. Field cornets were appointed to help preserve law and order. They were not paid salaries but were exempted from taxes and quitrent.

Church and State

Freedom of religious worship was established. In 1804, by means of the Church Order, the Nederduitsch Gereformeerde Kerk (NGK) remained the State Church, but all religious denominations received equal protection under the law. The NGK was subservient to the state, but it reserved the right to appoint its ministers and to approve church councils. Civil marriages could be contracted before a landdrost and two heemraden.

The Dutch church or 'Kruiskerk' at Batavia. A crowd of people is depicted on the square before the church. Top right: 200. Cf. Westfries Museum, inv. nr. 15241.08. The prints in the Atlas Van Stolk and Koninklijke Bibliotheek, Den Haag, inv. nr. 388 A 9 part II, after p. 200, are in black and white, while the print from the Koninklijke Bibliotheek (Atlas van der Hagen, Koninklijke Bibliotheek, The Hague Part 4) has been coloured in.

This was placed in the hands of the state under the control of the 'Council of Seventeen'. The NG Kerk's Lutheran churches were represented in this council. Humanism was intended to replace Calvinism as the main driving force in the education of future citizens. Teachers were imported from the Netherlands to raise the standard of education. A grammar school for boys and an intermediate school for girls were started and plans were laid for the establishment of a teachers' training college.

Trade and agriculture

Colonists were granted greater freedom to trade with the Netherlands. Farming methods were improved by importing an expert from the Rhineland to advise on viticulture. Rice and olives were tried out unsuccessfully and an experimental farm was established near the present town of Darling. A commissioner for stock farming tried to encourage merino wool production.

Although an effort was made to stabilize the value of the rix dollar, it depreciated by more than 15 per cent.

Race Relations: Attitudes and prejudices

In line with other thinkers of the time, Janssens and De Mist were influenced by the theories and beliefs of the French writer, Jean Jacques Rousseau, who held that men were born free and equal but society corrupted them. In the beginning, these ideas prejudiced Janssens and De Mist against slave-owners and the attitudes of colonials to indigenous peoples, but after their journeys into the interior, they modified their views somewhat. The Batavian rulers were determined to maintain white domination over the Khoi and Xhosa peoples on the frontier. Janssens therefore decreed that workers should be given service contracts. He also allocated locations along the Gamtoos River to certain groups and to a mission station at Bethelsdorp. To keep the peace, he tried to apply a policy of separation of whites and blacks along the frontier, but he failed to get the Xhosa to move back across the Fish River. Although treaties were signed with Ngqika (Gaika) and other chieftains that peace should be kept and defined borders respected, the chiefs did not believe that signed papers were in any way binding, so the position on the frontier remained confused.

De Mist wanted to free all slaves from birth. He prohibited all further slave imports and aimed to import labour from the Netherlands to develop agriculture in the colony. But his rule was too short for his plans to be put into action.

Although some viewed their liberal humanitarianism with suspicion, the colonists were pleased that Dutch was made the official language, and the reputations of Janssens and De Mist remained high at the Cape. Their reforms instituted tolerance of other creeds, encouraged secular marriages, initiated public education, and gave to the Voortrekkers aspects of government and administration they were to take with them into the hinterland. In 1806, the Cape again came under British rule at a time when the Xhosa nation was expanding, aggressive and self -confident.

In short the colonial history of the Cape of Good Hope from its first occupation in 1652 is as follows:


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